Mergulho suburbano da Cacatua Cacatua de Sydney | Notícias da Austrália

Alguns anos atrás, um cientista em Sydney no Australia Museum notou uma cacatua com ponta de enxofre abrindo sua caixa de areia. Nem todos os habitantes ficarão maravilhados, mas o ornitólogo Richard Major admirou a engenhosidade.

É ótimo se o pássaro enfiar o bico na tampa da caixa sanitária, abri-la e, em seguida, cortar distância suficiente ao longo da borda do recipiente para que a tampa caia para trás, revelando os tesouros comestíveis dentro.

Intrigado, Major se juntou a pesquisadores na Alemanha para estudar quantas cacatuas aprenderam esse truque.

No início de 2018, eles descobriram, por meio de uma pesquisa populacional, que pássaros em três subúrbios de Sydney haviam dominado a técnica de forrageamento. No final de 2019, os pássaros estavam criando caixas de areia em 44 subúrbios.

“De três subúrbios para 44 em dois anos, a propagação é muito rápida”, disse Major.

A próxima pergunta dos pesquisadores foi se as cacatuas descobriram como fazer isso por conta própria ou se copiaram a estratégia de pássaros mais experientes.

A pesquisa, publicada na quinta-feira na revista Science, concluiu que os pássaros geralmente aprendem observando seus pares.

“Essa propagação não estava aparecendo aleatoriamente. Começou nos subúrbios ao sul e se espalhou para fora”, disse Major.

mundo dos sonhos

Os cientistas documentaram outros exemplos de aprendizagem social em pássaros. Um caso clássico envolve pequenos pássaros chamados de ‘chapins azuis’ que aprenderam a furar tampas de garrafas de leite no Reino Unido a partir dos anos 1920 – um movimento astuto, mas muito menos complexo e fisicamente exigente do que abrir caixas sanitárias.

Observar uma nova “tendência cultural” se espalhando na selva – ou subúrbios – em tempo real ofereceu aos pesquisadores da cacatua uma oportunidade especial, diz Lucy Abelin, ecologista cognitiva do Instituto Max Planck para Comportamento Animal na Alemanha e coautora do livro. um estudo.

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“Este é o sonho do mundo”, disse ela.

Durante o verão de 2019, o dia de coleta de lixo suburbano em Sydney foi o dia de pesquisa da equipe.

Enquanto os caminhões de Ben avançavam e as pessoas levavam seus caixotes para o meio-fio, a ecologista comportamental do Instituto Max Planck Barbara Clamp vagava pelas ruas, parando para registrar as ocasiões em que a cacatua pousava nos caixotes. Nem todas as cacatuas conseguiram abri-lo, mas ela conseguiu capturar cerca de 160 vídeos dos pássaros que o fizeram.

Ao analisar as filmagens, Clamp percebeu que a grande maioria das aves que abriram as caixas eram machos, que tendem a ser maiores que as fêmeas. Os pássaros que dominam o truque também tendem a ser dominantes na hierarquia social.

“Isso sugere que, se você está mais conectado socialmente, tem mais oportunidades de observar e adquirir um novo comportamento – bem como de propagá-lo”, disse ela.

As cacatuas são aves muito grupais que se alimentam em pequenos grupos, pousam em pássaros grandes e raramente são vistas sozinhas em Sydney. Embora muitos animais tenham diminuído com a expansão das cidades australianas, esses pássaros ousados ​​e alegres geralmente prosperaram.

“Em um ambiente imprevisível e em rápida mudança, com fontes de alimentos imprevisíveis, os animais oportunistas prosperam”, disse Isabelle Laumer, pesquisadora do comportamento da Universidade da Califórnia, em Los Angeles, que não participou da pesquisa.

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Nos últimos 10 anos, pesquisas mostraram que “a adaptação urbana está associada a características como inovação, flexibilidade comportamental e exploração”, de acordo com Abelin, do Instituto Max Planck. O que a nova pesquisa acrescenta a esse entendimento é que criaturas que transferem socialmente novos conhecimentos e habilidades com facilidade também têm uma vantagem.

Os papagaios – que incluem cacatuas – são famosos por estarem entre os pássaros mais inteligentes. Eles têm um cérebro do tamanho de uma noz, mas a densidade de neurônios empilhados em seus membros anteriores dá a muitas espécies habilidades cognitivas semelhantes, já que os grandes macacos não estavam envolvidos no novo estudo, disse Irene Pepperberg, pesquisadora de cognição animal da Universidade de Harvard. estudou papagaios cinzentos africanos.

Enquanto os papagaios cinza africanos são conhecidos por sua habilidade de imitar e às vezes entender a fala humana, as araras são conhecidas por sua engenhosidade no uso e manipulação de novas ferramentas, como caixas de quebra-cabeça no laboratório ou tampas de engradados na natureza.

“Todo mundo em Sydney tem uma opinião sobre as cacatuas”, disse o chefe do Museu Australiano.

“Quer você ame observar esses pássaros sociais grandes e chamativos, ou pense que eles são uma praga, você tem que respeitá-los. Eles se adaptaram com maestria para viver com humanos, para dominar o meio ambiente pelos humanos.”

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