Mario Zagallo, antigo jogador de futebol brasileiro, morreu aos 92 anos

Mario Zagallo, que como jogador e técnico ajudou a levar o Brasil a quatro Copas do Mundo, tornou-se um herói nacional e uma das três únicas pessoas a erguer o troféu do campeonato em ambos os torneios, morreu na sexta-feira no Rio de Janeiro. Ele tinha 92 anos.

Sua família confirmou sua morte por meio de seus canais de mídia social. O Hospital Barra d'Or, no Rio de Janeiro, onde ele foi paciente diversas vezes nos últimos meses, disse que a causa foi falência múltipla de órgãos.

Ala ofensivo como jogador e treinador tático conhecido como 'O Professor', Zagallo fez parte da seleção brasileira que venceu sucessivas Copas do Mundo em 1958 e 1962 e foi técnico do campeão brasileiro de 1970.

Sua vitória em 1970 fez de Zagallo a primeira pessoa a vencer a Copa do Mundo como jogador e como técnico, feito que desde então só foi igualado por Franz Beckenbauer, da Alemanha, e Didier Deschamps, da França. Mas talvez tenha sido o estilo de jogo desta equipe, tanto quanto o seu sucesso, que consolidou o papel recorrente de Zagallo na história do futebol brasileiro.

Liderada por estrelas como o ex-companheiro Pelé, Jairzinho e Carlos Alberto, a Seleção Brasileira de 1970 é amplamente considerada um dos melhores times de futebol já montados. Foi formado em meio a uma crise depois que seu antecessor popular desentendeu-se com o governo militar do país: Zagallo foi nomeado técnico menos de dois meses antes da partida de abertura do torneio. Zagallo teve que atuar como treinador de vários jogadores que recentemente haviam sido seus companheiros de equipe.

Zagallo: “Foi fácil, porque os jogadores viram e sentiram que eu tinha força de caráter para fazer as mudanças que considerei necessárias”. Ele apontou Em uma entrevista de 2011 para a The Blizzard, uma revista trimestral de futebol. “Eu me impus, e esse tipo de liderança diante do grupo é fundamental, mesmo que você já tenha estado neste grupo como jogador.”

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O time se adaptou aos ajustes táticos de Zagallo e depois dançou, glamourizou e conquistou o coração e a mente dos torcedores não só do Brasil, mas do mundo todo.

Sob a supervisão de Zagallo, e na primeira transmissão televisiva em cores da Copa do Mundo ao redor do mundo, a seleção brasileira vestiu suas famosas camisas amarelo-canário e transformou o futebol em alto nível artístico com suas seis vitórias consecutivas no México. A equipe venceu o torneio com gols memoráveis, exibindo um estilo de ataque fluido e elegante conhecido como “o jogo bonito”, que se tornou o cartão de visita do Brasil em todo o mundo.

Zagallo voltou como técnico principal, levando o Brasil ao quarto lugar em 1974. Duas décadas depois, voltou ao banco de reservas da seleção nacional como adjunto de Carlos Alberto Parreira e ajudou o Brasil a conquistar o quarto título com uma vitória sobre a Itália em 1994. Final em Pasadena, Califórnia.

A equipe de Parreira, uma equipe trabalhadora e mais voltada para resultados, era menos popular do que as versões anteriores da Seleção, como é chamada a Seleção Brasileira. Mas ele foi celebrado por entregar o prêmio que o país cobiça acima de todos os outros.

Quatro anos depois, com Zagallo de volta ao comando e estrelas como Ronaldo liderando outro ataque poderoso, o Brasil voltou à final da Copa do Mundo. Mas sua carreira surgiu em meio a críticas de uma nação de treinadores amadores, que temiam que, apesar de seus vínculos com o clube mais lendário do Brasil, Zagallo tivesse desistido de seu elenco prático.

Pouco fez para apaziguar os fundamentalistas quando declarou que o fim vitorioso justifica quaisquer meios. “Prefiro ganhar jogando um futebol feio do que perder jogando um futebol atraente”, disse ele. Mas o Brasil, infelizmente, não fez isso: é grande favorito e foi surpreendido pela anfitriã França na final.

Em 2002, quando a seleção viajou para a Coreia do Sul e o Japão para conquistar o quinto título recorde que lhes havia escapado na França, Zagallo trabalhava como assessor especial da comissão técnica de Luiz Felipe Scolari.

Foi a sua última ligação pessoal ao torneio e ao título que definiu a sua vida durante mais de meio século na altura.

Um dos momentos cruciais de sua vida ocorreu em 1950, quando Zagallo, como um soldado adolescente que fazia segurança, assistiu o Brasil jogar contra o Uruguai na final diante de uma multidão de cerca de 200 mil espectadores no Estádio do Maracanã, no Rio de Janeiro. Essa derrota, na primeira viagem do Brasil à final, foi um duro golpe para o país, e ele estava entre as dezenas de milhões de brasileiros que derramaram lágrimas de decepção. “Esse dia nunca me saiu da cabeça”, disse Zagallo à BBC em 2013.

Ele foi além ao falar com o jornalista Andris Kantor no livro Goooal: A Celebration Of Soccer (1996). “A partir desse momento”, disse Zagallo Ele apontou Em relação à Copa do Mundo de 1950: “Não tenho nada além de lembranças do futebol”.

Oito anos depois, como jogador da seleção nacional, ajudou a reescrever o final. Na final na Suécia, ao lado do adolescente Pelé, Zagallo marcou na vitória por 5–2 que deu ao Brasil seu primeiro título mundial. Quatro anos depois, voltou ao time quando o Brasil repetiu o feito no Chile.

Mario Jorge Lobo Zagallo nasceu em 9 de agosto de 1931 em Atalaia, cidade localizada no estado de Alagoas, leste do Brasil. Seu pai, Haroldo Cardoso Zagallo, era executivo têxtil. Sua mãe, María Antonietta Lopo Zagallo, pertencia a uma família proprietária de uma fábrica têxtil.

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Mario Zagallo disse que seu pai esperava que ele se tornasse contador e trabalhasse na empresa da família. Em vez disso, dedicou sua vida ao futebol, passando sua carreira profissional em dois clubes cariocas, estreando pelo Flamengo em 1951 e aposentando-se do Botafogo em 1965.

Casou-se com a professora Alcina de Castro em 1955. Tiveram quatro filhos: Maria Emília, Paolo Jorge, Maria Cristina e Mário César. Esposa de Zagallo Ele morreu em 2012. Seus sobreviventes incluem filhos e vários netos.

Desde a morte de Pelé em 2022, Zagallo é o último sobrevivente da primeira seleção brasileira a vencer a Copa do Mundo. Ele continuará a forjar seu legado ao longo de cinco décadas como técnico, auxiliar e conselheiro de gerações de seleções brasileiras.

Ele acabou sendo capitão de mais de meia dúzia de clubes em seu Brasil natal, bem como das seleções do Kuwait, Arábia Saudita e Emirados Árabes Unidos. Mas ele nunca esteve longe de seu país, já que passou quatro passagens ilustres como técnico do Brasil.

Mesmo quando não ocupou essa posição, continuou a ser um jogador-chave, regularmente convocado – no sucesso, no fracasso e especialmente em tempos difíceis – como um elo sábio e distinto com as suas maiores equipas e os seus maiores triunfos.

Alex Troup e Tariq Banga contribuíram com reportagens.

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