Líder do Hamas morto: Israel está em alerta máximo em antecipação a uma possível resposta do Hezbollah

JERUSALÉM (AP) – O chefe do serviço de inteligência israelense Mossad prometeu na quarta-feira que a agência perseguirá todos os membros do Hamas envolvidos no ataque de 7 de outubro a Israel, independentemente de seu paradeiro. A sua promessa veio um dia depois de ter sido nomeado vice-chefe do grupo armado palestiniano. Morto em um suposto ataque israelense em Beirute.

Israel recusou-se a comentar os relatos de que teria cometido o assassinato, mas as declarações de David Barnea parecem ser a indicação mais forte de que esteve por trás da explosão. Compare isto com o que aconteceu após os assassinatos nos Jogos Olímpicos de Munique de 1972, quando agentes da Mossad localizaram e mataram activistas palestinianos envolvidos nos assassinatos de atletas israelitas.

Israel estava em alerta máximo na quarta-feira, antecipando uma escalada com a poderosa milícia Hezbollah no Líbano, depois que um ataque na capital libanesa matou Saleh Al-Arouri. O membro mais antigo do Hamas foi morto Desde o início da guerra em Gaza, há cerca de três meses.

Um ataque ao reduto do Hezbollah no sul de Beirute poderia transformar os combates de baixa intensidade ao longo da fronteira libanesa numa guerra total.

Num discurso na noite de quarta-feira, o líder do Hezbollah, Hassan Nasrallah, jurou vingança, repetindo a declaração do seu grupo de que “este grave crime” do assassinato de Al-Arouri não ficará “sem resposta e sem punição”. Mas ele deixou o público adivinhando quando e de que forma.

Nasrallah disse que o Hezbollah tem sido até agora cauteloso nos seus cálculos estratégicos no conflito, equilibrando “a necessidade de apoiar Gaza com a consideração dos interesses nacionais libaneses”. Mas se os israelitas travarem uma guerra contra o Líbano, o grupo está preparado para “lutar sem fronteiras”.

“Eles vão se arrepender”, acrescentou. “Seria muito, muito, muito caro.”

O assassinato de Al-Arouri deu um impulso moral aos israelenses que ainda sofrem com a crise Ataque de 7 de outubro Numa altura em que os militantes continuam a resistência intensa em Gaza e fazem dezenas de reféns.

Barnea disse que o Mossad está “empenhado em acertar contas com os assassinos que atacaram a Faixa de Gaza”, referindo-se à área do sul de Israel que o Hamas atacou. Ele prometeu perseguir todos os envolvidos “direta ou indiretamente”, incluindo “planejadores e enviados”.

Ele disse: “Vai levar tempo, assim como demorou depois do massacre de Munique, mas colocaremos nossas mãos sobre eles onde quer que estejam”. Barnea falava no funeral do ex-chefe do Mossad Zvi Zamir, que morreu no dia anterior aos 98 anos.

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Zamir chefiava o serviço de inteligência na altura do ataque de Munique, no qual homens armados palestinianos mataram 11 membros da delegação olímpica israelita. Posteriormente, Israel matou membros do grupo armado Setembro Negro que executou o ataque.

Olhando para o Hezbollah

O Hezbollah e o exército israelita têm trocado tiros quase diariamente na fronteira israelo-libanesa desde o início da guerra em Gaza. Mas Nasrallah parecia relutante em agravar ainda mais a questão, talvez temendo uma repetição da guerra de um mês de 2006, quando Israel bombardeou fortemente Beirute e o sul do Líbano.

Ao mesmo tempo, o Hezbollah também enfrenta pressão para mostrar apoio ao seu aliado Hamas.

Os comentários de Nasrallah sobre o equilíbrio de interesses refletem a cautela do grupo em ser responsabilizado pelos libaneses caso suas negociações com Israel se transformem em uma guerra total que traga uma devastação semelhante à guerra de 2006. Ele evitou detalhes sobre qualquer possível retaliação pela morte de Arouri, embora tenha dito ele abordaria a questão mais detalhadamente em um discurso, que ele fará na sexta-feira.

Mas ele disse que se Israel atacasse o Líbano, seria do interesse nacional responder. Ele acrescentou: “Não temos medo da guerra”. Se o inimigo pensar em fazer guerra ao Líbano, responderemos sem limites nem limites.”

O Hezbollah possui um arsenal que inclui dezenas de milhares de foguetes e mísseis, além de vários tipos de drones. Os Estados Unidos procuraram impedir qualquer expansão do conflito, inclusive através de Implantação de dois porta-aviões e outros meios militares na região. O secretário de Estado, Antony Blinken, deverá chegar à região esta semana.

Nasrallah elogiou Al-Arouri, bem como o ataque realizado pelo movimento em 7 de outubro, dizendo que “restaurou a luz à questão palestina depois de ela ter sido quase esquecida”. Ele disse que Israel até agora não conseguiu atingir todos os seus objectivos na guerra de Gaza e a sua reputação internacional está a ser prejudicada.

O Chefe do Estado-Maior das FDI, Tenente-Coronel Herzi Halevy, visitou a fronteira norte de Israel com o Líbano na quarta-feira, dizendo: “Estamos altamente preparados no norte.”

É claro que os líderes do Hamas esperam que o Hezbollah o proteja.

Numa entrevista no sábado, três dias antes do assassinato de Al-Arouri, a Associated Press perguntou a Osama Hamdan, um funcionário político do Hamas baseado em Beirute, se o movimento estava preocupado com a possibilidade de Israel assassinar os seus funcionários no Líbano.

Hamdan previu que o Hezbollah não deixaria esta situação impune e que se seguiria uma guerra total.

“Então por que Israel iria querer fazer isso? “Você quer uma guerra” no Líbano? Perguntado. “A guerra poderia acontecer se Israel se comportasse de forma errada e agressiva”, ou a guerra poderia não acontecer “se Israel desse um passo atrás e agisse de forma não agressiva contra o Líbano”.

No que parecia ser uma escalada, o Hezbollah disse na quarta-feira que nove dos seus combatentes foram mortos em ataques israelitas no Líbano, um dos maiores números de mortes diárias em quase três meses de confrontos.

O Hezbollah também anunciou que os seus combatentes realizaram 11 ataques a posições israelitas ao longo da fronteira, incluindo quatro usando foguetes Burkan com ogivas pesadas, que o grupo raramente disparou durante o conflito actual. A declaração não relacionou diretamente o incêndio à morte de Al-Arouri.

Al-Arouri foi vice do líder político supremo do Hamas, Ismail Haniyeh, e chefiou a presença do movimento na Cisjordânia ocupada por Israel. Ele também foi um contato importante com o Hezbollah.

Um oficial americano confirmou que o exército israelense realizou o ataque que resultou na morte de Al-Arouri e não avisou previamente a Casa Branca. O responsável falou sob condição de anonimato porque não estava autorizado a discutir a operação.

Este ataque será a primeira vez desde a guerra que Israel estendeu a mão a outro país para atingir os líderes do Hamas, muitos dos quais vivem no exílio em toda a região.

Os comentários do chefe da Mossad indicam que irão ocorrer mais assassinatos de figuras do Hamas, ecoando as ameaças do primeiro-ministro Benjamin Netanyahu de matar líderes do Hamas onde quer que estejam. O ataque do Hamas de 7 de Outubro a partir de Gaza no sul de Israel deixou cerca de 1.200 pessoas mortas e cerca de 240 outras feitas reféns.

Israel procura alcançar uma “vitória clara” em Gaza

O foco da guerra continua em Gaza, com o ministro da Defesa israelita, Yoav Galant, a dizer que Israel procura alcançar uma “vitória clara” sobre o Hamas, que governa a Faixa desde 2007.

O ataque aéreo, marítimo e naval israelita a Gaza matou mais de 22.300 pessoas, dois terços das quais eram mulheres e crianças, segundo estimativas das Nações Unidas. Ministério da Saúde em áreas controladas pelo Hamas. O número não diferencia entre civis e combatentes.

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A campanha deslocou cerca de 85% da população de Gaza das suas casas, forçando centenas de milhares de pessoas a viver em abrigos superlotados ou campos lotados em zonas seguras designadas por Israel e proibidas por Israel. No entanto, o exército bombardeou. Um quarto da população de Gaza Enfrentando a fomeAs Nações Unidas afirmam que as restrições israelitas e os combates intensos estão a dificultar a entrega de ajuda.

No entanto, Israel parece longe de alcançar os seus objectivos de esmagar o Hamas e devolver os estimados 129 reféns ainda detidos pelo movimento.

Gallant disse que vários milhares de combatentes do Hamas permanecem no norte de Gaza, onde as forças israelenses lutam contra os militantes há mais de dois meses e onde bairros inteiros foram bombardeados e reduzidos a escombros.

Fortes combates também estão ocorrendo no centro de Gaza e na cidade de Khan Yunis, no sul, onde autoridades israelenses dizem que a estrutura militar do Hamas permanece praticamente intacta. Yahya Sinwar, líder do Hamas em GazaAté agora, os seus representantes conseguiram escapar às forças israelitas.

A porta-voz da ONU, Florencia Soto-Nino, disse que funcionários do Escritório da ONU para Assuntos Humanitários e da Organização Mundial da Saúde visitaram o Hospital Al-Amal em Khan Yunis na terça-feira, que teria sofrido um golpe fatal e testemunhado grandes danos.

Sotto Nino disse que as Nações Unidas e os seus parceiros humanitários não conseguiram entregar ajuda ao norte de Gaza durante três dias.

Ela disse que o Escritório das Nações Unidas para Assuntos Humanitários alertou que “Gaza representa um desastre de saúde pública em formação”.

Desde 7 de outubro, foram notificados mais de 400 mil casos de doenças infecciosas, incluindo cerca de 180 mil pessoas com infecções respiratórias superiores e mais de 136 mil casos de diarreia – metade deles entre crianças menores de cinco anos, disse Sotto Nino.

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Al-Taweel relatou de Beirute e Magdy do Cairo. Os escritores da Associated Press Abby Sewell e Bassem Mroueh em Beirute, Tara Cobb em Washington e Edith M. Lederer nas Nações Unidas contribuíram.

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