Lições da conquista portuguesa ajudam Kenny a planejar o confronto da Irlanda com a Bélgica

Stephen Kenny no quadro de táticas. A mídia reside nas profundezas dos escritórios da FAI em Abbotstown, tão profunda que nosso gravador digital pensa que está em Sheephill, onde o malfadado “Bertie Bowl” poderia ter dominado o horizonte de Fingal.

Kenny explica a simplicidade das táticas da Irlanda que quase deixaram Portugal de joelhos em setembro passado. A estratégia – isolar Pepe e deixar Aaron Connolly envolver o zagueiro envelhecido de dentro para fora – foi projetada para garantir o melhor resultado fora de casa em 100 anos de existência do futebol irlandês.

“Como você explora Portugal, um dos melhores times da Europa com alguns dos melhores jogadores, como você encontra uma fraqueza?” Kenny se perguntou em voz alta no início deste mês. “Não quero dizer que nenhum de seus jogadores é ‘fraco’, mas jogamos 3-4-2-1 contra eles.

McGrath trabalha [starting] Estreia na direita, Jimmy não vai fugir de você, ele é meio-campista, e eles têm Ruben Dias lá, então eles são bastante sólidos nessa área, mas [João] Cancelo joga como o melhor lateral-direito de qualquer time europeu e aqui estão Pepe, que ainda é um bom jogador, mas tem 38 anos e é uma grande área para cobrir.

“E então, jogamos Aaron Connolly nessa área e trabalhamos entre as chances [Matt] Doherty e Connolly”.

A mente volta para aquela noite no Stadio Algarve, quando Connolly teve muitas chances de se tornar um herói nacional (Callum Robinson esteve ausente com Covid).

Kenny continuou: “Talvez Connolly não estivesse no topo de seu jogo, ele ainda estava encontrando sua forma, tentando voltar para onde estava há dois anos. Se estivesse, ele teria um dia de campo. Ele teve azar em duas ocasiões e deveria ter marcado um pênalti.” Ela nos colocaria em 2 a 0.

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“Mas foi aí que tivemos a alegria. Perdemos o jogo, caímos muito para trás e eles fizeram muitos cruzamentos. . . ”

Lição aprendida.

Kenny inicia um encontro da Série III na Bélgica na Celebração do Centenário da FAI no Aviva Stadium em 26 de março e pode incluir Gavin Pazono, Nathan Collins, Shane Duffy, John Egan, Seamus Coleman, Jeff Hendrik, Josh Colin, Matt Doherty, Jason Knight, Chiedozie Ogbene e Callum Robinson, com a dupla do Wigan Athletic Will Keane – 17 gols na League One nesta temporada – e James McClean junto com Troy Parrott se esforçando por minutos.

Chamada rejeitada

Michael Obafemi se recusou a convocar a equipe sub-21 de Jim Crawford nesta semana, já que o jogador de Dublin, uma vez coroado, se considera um grande atacante. Seis gols em nove jogos importantes para o Swansea em dificuldades sustentam o que provará ser uma atitude corajosa ou imprudente.

Kenny tomará essa decisão, mas Obafemi pode ter feito o suficiente para usurpar Connolly da equipe. Desde a transferência de Connolly para o Middlesbrough em janeiro, o jogador de Galway marcou duas vezes em 12 jogos, incluindo o gol contra o Birmingham na última terça-feira.

“Se ele continuar a marcar gols, aumentará ainda mais suas perspectivas internacionais”, disse Chris Wilder, diretor do Boro. “Contra o Birmingham, Connolly foi agressivo contra um dos principais competidores Mark Roberts e ele é um garoto fisicamente forte. Ele não foi intimidado, ele não foi intimidado, o que também é uma coisa boa. Ele amarrou as coisas entre os dois lados e é nem sempre é fácil quando ele está jogando contra três grandes metades centrais.”

A agressão redescoberta de Connolly pode aliviar as preocupações anteriores de Kenny sobre o jovem de 23 anos. Com Adam Idah se juntando a Andrew Umubamidelli na lista de lesões de longa data do Norwich City, as posições de ataque de Kenny em 3-4-2-1 estão em debate. Os seis gols de Robinson nos últimos quatro jogos da Irlanda garantiram seu lugar. O mesmo vale para as performances consistentemente impressionantes de Ogbene pelo Rotherham United.

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“Acho que se trata de equilibrar o ataque, então suas características se complementam”, disse Kenny recentemente.

Isso marca a continuação de Robinson, Ogpen e Knight depois que o trio conseguiu uma vitória por 3 a 0 sobre Luxemburgo em novembro passado.

Pazono será titular contra a Bélgica, apesar de algumas atuações emocionantes de Kawemhin Keeler, do Liverpool, a caminho de marcar o pênalti da vitória na final da Carabao Cup, e Mark Travers na Premier League inglesa, já que o Bournemouth está à beira da promoção para a Premier League. Kenny continua aberto a uma rotação de goleiros contra a Lituânia em 29 de março, mas parece azar que três dos melhores jogadores da Irlanda nos próximos 15 anos não possam jogar juntos.

O mesmo problema estava se desenvolvendo na lateral-direita até que Kenny mudou Doherty para a esquerda contra Portugal. McClean pode ser uma escolha irresistível, especialmente devido ao envelhecimento de Coleman, que Jamie Carragher destacou na Sky Sports após a recente derrota do Everton por 5 a 0 para o Tottenham. O Festy Ebosele, apesar de sua série de performances de alta qualidade no Derby County, foi redirecionado para a equipe Sub-21 de Crawford para as eliminatórias do Campeonato Europeu na Suécia em 29 de março (ao vivo na RTÉ).

As opções de meio-campo não têm sido muito boas desde que David O’Leary foi esquecido durante os anos de Jack Charlton, quando Mark Lawrence e Paul McGrath foram usados ​​no meio-campo. Não que Collins no Burnley ou Duffy no Brighton tenham um início regular, mas John Egan continua a prosperar no Sheffield United. Dara O’Shea ainda não se restabeleceu na defesa do West Brom, tendo fraturado um tornozelo em Faro há sete meses, mas a convocação para a seleção irlandesa parece iminente.

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