Grã-Bretanha lança novos vistos de entrada para milhões de Hong Kong que fogem da opressão chinesa | Hong Kong

Um novo sistema de vistos oferece milhões de Hong Kong Um caminho para a cidadania britânica será lançado no domingo, quando o Reino Unido abrir suas portas para aqueles que desejam escapar da repressão da China à dissidência.

A partir da tarde de domingo, qualquer pessoa com passaporte britânico no exterior (BNO) e suas famílias poderão solicitar online um visto que lhes permitirá viver e trabalhar no Reino Unido. Depois de cinco anos, eles podem solicitar a cidadania.

O esquema de imigração é uma resposta à decisão de Pequim no ano passado de impor Legislação de segurança nacional abrangente Em Hong Kong, para reprimir protestos democráticos enormes e muitas vezes violentos.

Grã-Bretanha acusou China Cumprir sua promessa antes da transferência de Hong Kong em 1997 de que o centro financeiro preservará as liberdades básicas e a independência por 50 anos. Londres argumentou que tinha a obrigação moral de proteger seus antigos súditos coloniais.

“Honramos nossos profundos laços na história e amizade com o povo de Hong Kong, e defendemos a liberdade e o autogoverno”, disse o primeiro-ministro Boris Johnson sobre o esquema esta semana.

China respondeu com raiva à oferta de visto Sexta-feira anunciou passaportes BNO Não será reconhecido como um documento de viagem ou identidade válido.

A mudança foi em grande parte simbólica, já que os residentes de Hong Kong tendem a usar seus passaportes ou carteiras de identidade para deixar a cidade.

Mas Pequim disse que está pronta para tomar “mais medidas”, levantando preocupações de que as autoridades possam tentar impedir os residentes de Hong Kong de partir para a Grã-Bretanha.

Cindy, que desembarcou em Londres na semana passada, é um dos milhares de residentes de Hong Kong que fugiram de suas cidades desde que Pequim impôs uma lei de segurança nacional estrita no território no verão passado.

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“Nos desenraizar assim não é fácil. A empresária e mãe de dois filhos pequenos, que não mencionou o nome da família porque temia as repercussões de se manifestar contra o governo chinês”, disse: “Mas as coisas pioraram no ano passado , o governo já estava nos empurrando para longe. ”“ Todos nós apreciamos. ”Liberdade de expressão, eleições justas, liberdades – erodem. Hong Kong não é mais o que conhecemos e não é mais um lugar que podemos chamar de lar.

“O governo chinês disse que não descartou táticas mais severas”, disse ela. “Acho que eles poderiam criticá-los se dezenas de milhares de jovens profissionais começarem a sair, porque isso definitivamente incomodaria a economia de Hong Kong e eles não gostariam nada disso.”

Não está claro quantos residentes de Hong Kong aceitarão a oferta, especialmente porque o Coronavirus restringe voos globais e causa dificuldades econômicas dolorosas em muitas partes do mundo, incluindo a Grã-Bretanha.

O passaporte BNO está disponível para aproximadamente 70% dos 7,5 milhões de residentes de Hong Kong, e os pedidos aumentaram em mais de 300% desde a imposição da Lei de Segurança Nacional em julho passado, com 733.000 de seus titulares registrados em meados de janeiro.

A Grã-Bretanha espera até 154.000 de Hong Kong no próximo ano e até 322.000 para chegar em cinco anos.

Recentemente, o passaporte do BNO se tornou uma das poucas maneiras de sair de Hong Kong na esperança de começar uma nova vida no exterior, enquanto as autoridades prendem em massa os defensores da democracia e se movem para expurgar a inquieta cidade de opiniões divergentes.

Stella, uma ex-profissional de marketing, planeja se mudar para a Grã-Bretanha em breve com o marido e o filho de três anos.

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“A Lei de Segurança Nacional de 2020 nos deu um impulso final porque as disposições criminalizam fundamentalmente a liberdade de expressão”, disse ela.

Segundo o esquema de visto, aqueles que desejam se mudar devem provar que têm fundos suficientes para se sustentar e a suas famílias por pelo menos seis meses.

Os residentes de Hong Kong que já estão na Grã-Bretanha que estão envolvidos em ajudar outras pessoas a se mudarem dizem que muitos dos primeiros candidatos tendem a ser da classe média instruída, geralmente com famílias jovens, e têm dinheiro suficiente para financiar a mudança.

“A maioria das pessoas com quem falamos são famílias com crianças em idade escolar ou do jardim de infância”, disse Nick, ativista de um grupo chamado Lion Rock Hill UK, que pediu para não ser identificado.

No início desta semana, a Grã-Bretanha disse que cerca de 7.000 pessoas se mudaram nos últimos seis meses sob um sistema separado de Licença Fora das Regras (LOTR). Eles também poderão solicitar vistos de trânsito para a cidadania.

“O BNO é definitivamente um barco salva-vidas para os residentes de Hong Kong”, disse Mike, um médico cientista que recentemente se mudou com sua família para Manchester.

A Agence France-Presse e a The Associated Press contribuíram para este relatório.

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