Este refugiado sírio quer justiça depois que seu irmão foi torturado e morto por mercenários russos.



CNN

No meio do deserto da Síria, o campo de petróleo se tornou uma câmara de tortura improvisada. Um homem indefeso se contorce na terra e uiva de dor. Quatro homens em uniformes militares o prenderam e bateram em suas mãos e pés com uma marreta.

Enquanto ele gritava por socorro, eles zombavam dele em russo, abafando seus gritos excruciantes com risadas. No fundo do vídeo, carregado na Internet, uma canção militar patriótica russa, “Eu sou as forças especiais russas”, é tocada.

A vítima neste vídeo horrível é Mohammed, um trabalhador da construção civil sírio de 31 anos e pai de quatro filhos pequenos, que desapareceu no caminho para casa de um trabalho no vizinho Líbano em março de 2017.

As últimas palavras de Maomé foram palavras de martírio, a declaração de sua fé islâmica.

Os homens que mataram e decapitaram Maomé tinham escritos em seu peito em cirílico. “Para VDV e reconhecimento”, disse ela, referindo-se às Forças Aerotransportadas Russas.

O jornal investigativo independente russo Novaya Gazeta identificou pelo menos um dos homens no vídeo como um Mercenários do misterioso Grupo Wagner Um grupo militar privado com laços com os oligarcas do Kremlin Yevgeny PrigozhinConhecido como “Chef de Putin” por seus laços com o presidente russo.

O Kremlin nega qualquer conexão com Wagner e insiste que os PMCs são ilegais na Rússia. Prigozhin negou anteriormente ter qualquer vínculo com Wagner. Nem ele nem ninguém de sua empresa falou com a CNN nos últimos anos, apesar das várias tentativas de obter comentários, incluindo este relatório.

O presidente Vladimir Putin disse em 2019: “Essas pessoas estão arriscando suas vidas, e isso também é, em geral, uma contribuição para a luta contra o terrorismo … Mas este não é o Estado russo, não é o exército russo.”

Relatório Especial da CNN: Exército Privado de Putin

As forças russas operam na Síria desde 2015, e há fortes evidências de que a presença de Wagner no país está ligada ao destacamento militar da Rússia.

Analistas dizem que é inconcebível que Wagner tenha existido sem a aprovação de Putin. Na verdade, seu campo de treinamento é no sul da Rússia Anexado à Base das Forças Especiais Russas.

Quatro anos após o assassinato de Muhammad, três ONGs da Síria, França e Rússia enviaram um arquivo Caso de alto perfil contra Wagner Pelo papel que supostamente desempenhou nas atrocidades, bem como nos possíveis crimes de guerra dos homens vistos no vídeo.

O A ação foi ajuizada em março Em nome do irmão de Muhammad Abdullah. Esta é a primeira vez que alguém tenta responsabilizar um membro de Wagner pelo que grupos de direitos humanos dizem ser uma lista crescente de atrocidades cometidas por mercenários, cuja crescente presença global permitiu a Moscou promover uma política externa não oficial em alguns lugares. Como Síria, Ucrânia, Líbia, República Centro-Africana, Sudão e Moçambique

Brice Lane / CNN

Abdullah falou à CNN de um local desconhecido para manter sua família, que ainda vive na Síria, a salvo.

Abdullah, um refugiado que fugiu da Síria em 2017, não falou publicamente sobre o assassinato de seu irmão antes. Ele quebrou o silêncio em entrevista exclusiva à CNN, diz ele, para chamar a atenção internacional para a tragédia que devastou sua família.

Para proteger os familiares que ainda vivem em áreas controladas pelo regime na Síria, Abdullah pediu à CNN que ocultasse sua identidade completa e o local da entrevista.

“Meu irmão se foi e nunca mais voltará”, disse Abdullah. “Eu quero que o mundo saiba sobre o caso do meu irmão, para que esses criminosos possam ser responsabilizados.”

Em um dos últimos telefonemas de Maomé, em abril de 2017, Abdullah disse que o regime o deteve enquanto ele voltava para a Síria, após ter trabalhado no Líbano por oito meses. Ele disse que foi levado para Damasco e forçado a se alistar no exército, mas planejava fugir.

Dez dias depois, Muhammad ligou dizendo que seria mandado para Homs no dia seguinte e que fugiria à noite.

Foi sua última ligação para sua família.

“Ele disse: ‘Dê o melhor de mim para meu pai e minha mãe, e peça-lhes que me perdoem, e eu farei algo, e irei embora, e não sei se poderei voltar para você ou não , Lembra Abdullah.

Ele disse que seu irmão lhe pediu para “cuidar de minha esposa”, acrescentando: “Eu confio minha família a você”.

“Era esse tipo de conversa, como se ele soubesse que algo iria acontecer com ele”, explicou Abdullah.

Muhammad nunca conheceu sua filha mais nova.

Com a guerra civil na Síria em curso e as conexões de internet e telefone deficientes em sua aldeia remota, foi difícil para a família de Mohammed descobrir o que havia acontecido com ele.

Seus entes queridos só descobriram o verdadeiro horror de sua tortura depois que um vídeo de sua tortura apareceu na Internet meses depois.

“Um dia um cara da nossa cidade me mandou um vídeo, ele me disse: assista ao vídeo, pode ser o seu irmão.” Claro, disse Abdullah, com a voz magoada, reconheci meu irmão – por suas roupas, por sua voz, por sua aparência. “Ele estava sendo torturado pelos soldados, eles não são sírios, e não entendemos o que eles diziam”.

Enquanto Muhammad se contorcia de dor, seus captores riam enquanto o torturavam.

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Enquanto Muhammad se contorcia de dor, seus captores riam enquanto o torturavam.

Abdullah contou a outros membros de sua família o que viu no vídeo, mas não compartilhou com eles por medo do que poderia fazer aos pais idosos.

“Quando vi o primeiro vídeo, ainda esperava que ele ainda estivesse vivo”, disse ele. Ele estava sendo torturado, mas estava vivo e se mexia. Esperávamos que ele ainda estivesse vivo e no hospital. ”

O pai deles viajou para Damasco em busca do filho nos hospitais e prisões da capital síria.

“Cerca de dois meses depois, o segundo vídeo foi lançado, quando pensamos que nosso irmão estava morto”, disse o jovem de 27 anos, agora parecendo visivelmente perturbado, à CNN.

Quando eu assisti ao segundo vídeo [which showed Mohamad being beheaded], Fiquei num quarto … Fiquei três dias sem sair do quarto. Não era apenas meu irmão mais velho. ele era meu amigo. Abdullah disse.

“Meu (outro) irmão contraiu uma doença mental por causa dos vídeos.”

As forças de Wagner foram usadas como pontas de lança na Síria, mas sua presença sombria dá a Moscou um grau de negação.

Em fevereiro de 2018, um O ataque aéreo dos EUA matou dezenas e feriu centenas de caças Wagner Enquanto avançavam em direção a um campo de petróleo fora da cidade fronteiriça de Deir ez-Zor.

Moscou fez tudo que pôde distanciar-se do acidente, mas quando Os corpos dos mercenários russos começaram a voltar para casaFicou claro que era a operação de Wagner.

A CNN falou com uma fonte conectada a Wagner, que estava visitando combatentes feridos em seu retorno a Moscou. Além disso, nos dias que se seguiram ao ataque, uma mídia russa independente foi visitar a mãe de um lutador que morreu na Síria e confirmou que seu filho não era um soldado russo regular.

O Ministério das Relações Exteriores da Rússia disse apenas que esses empreiteiros estavam trabalhando de forma independente e foram para a Síria por conta própria.

Na Síria, mercenários são usados ​​em torno de uma empresa chamada Evro Polis, que era Assinado pelo Tesouro dos EUA Por estar conectado ao Prigozhin. Em fevereiro de 2018, a CNN obteve Uma cópia de um contrato entre Evro Polis e o governo sírio. O acordo estipulava que a Evrópolis ficaria com 25% das receitas do campo petrolífero se fossem retomadas de áreas rebeldes. Em outras palavras, Wagner faz a luta e a Polícia Evro fica com os despojos.

Como a pegada de Wagner cresceu em todo o Oriente Médio e na África, sua principal base de lançamento se tornou a base militar russa em Latakia, na costa mediterrânea da Síria. A CNN e outros pesquisadores monitoraram a frequência dos voos vindos de Latakia para outros cinemas da região. Um documento obtido pela CNN detalha o acordo entre Yevgeny Prigozhin e o 223º Destacamento de Aviação da Força Aérea Russa para o uso de suas aeronaves.

Há evidências crescentes que sugerem que o caso de Muhammad pode ser apenas a ponta do iceberg.

Uma investigação da CNN em junho revelou evidências deste Mercenários russos cometeram crimes de guerra e abusos dos direitos humanos na República Centro-Africana, de acordo com muitas testemunhas e líderes comunitários.

O governo russo negou as acusações e insistiu que os empreiteiros na República Centro-Africana estavam “desarmados e não participavam das hostilidades”. O governo da República Centro-Africana também negou as acusações, mas disse que a investigação estabeleceria os fatos.

Notícias O processo judicial começou em março – Pelo Centro Sírio para a Mídia e Liberdade de Expressão (SCM), a Federação Internacional para os Direitos Humanos (FIDH) e o Centro Memorial dos Direitos Humanos na Rússia – coincidiu com o décimo aniversário do levante sírio.

Os grupos de defesa disseram em um comunicado: “A denúncia é uma tentativa sem precedentes de preencher a lacuna de impunidade e responsabilizar os suspeitos russos”.

“Ativistas sírios e vítimas de atrocidades cometidas por todas as partes no conflito na Síria têm trabalhado incansavelmente desde 2011 para obter responsabilidade”, disseram eles, acrescentando: “Existem vias limitadas para as vítimas e suas famílias obterem justiça e reparação”.

O TPI não tem jurisdição na Síria, pois o país não é signatário do Estatuto de Roma, deixando inúmeras vítimas do conflito com poucas opções para buscar responsabilização.

Em sua busca por justiça, os sírios estão cada vez mais se voltando para os tribunais europeus – especialmente os da Alemanha e da França – sob o conceito de “jurisdição universal”.

Dá jurisdição a um tribunal nacional sobre crimes graves contra o direito internacional, mesmo quando não são cometidos no território do país.

No início deste ano, um Um tribunal alemão condenou um ex-oficial sírio Sob a acusação de crimes contra a humanidade, no primeiro julgamento de pessoas ligadas ao regime em Damasco. Outro ainda está em julgamento.

Clemens Pickart, advogado da FIDH, disse que eles escolheram abrir este caso na Rússia por causa da “oportunidade única devido à forte base legal para reivindicar jurisdição na Rússia … este é o tribunal normal para este caso.”

Estamos falando de perpetradores russos, pessoas que podem ser presas na Rússia se houver um desejo político e judicial de levar o caso adiante. A jurisdição universal deve sempre ser considerada um último recurso. ”

Até agora, não houve nenhum movimento no processo de Abdullah em Moscou.

Um pedido semelhante foi negado em 2019 pela Novaya Gazeta ao principal órgão investigativo da Rússia – o Comitê de Investigação – para abrir uma investigação sobre suas conclusões no caso Muhammed.

Abdullah nunca tinha ouvido falar de Wagner. Ele diz que só quer ver os algozes de seu irmão serem responsabilizados.

“Se alguém não tivesse dado luz verde a eles, eles não teriam feito tal coisa”, disse ele. Nós não seremos como eles [that] o que aconteceu com meu irmão [also] acontecer com eles, [but] O mínimo que eles merecem é a prisão. ”

Abdullah diz que a morte de seu irmão o deixou enfrentando uma série de desafios, desde cuidar da esposa e dos filhos de Muhammad até lidar com o choque do horror que ele testemunhou nesses vídeos.

Isso também o leva em uma longa e perigosa busca por justiça contra um misterioso inimigo sem rosto. Mas ele acha que vale a pena o risco.

Ele disse: “Não estou preocupado comigo mesmo”. “Só quero que eles sejam responsabilizados, mesmo que isso me custe a vida.”

Iyad Kurdi da CNN contribuiu para este relatório.

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