Enorme reserva de gelo encontrada perto do equador de Marte

Nas profundezas do equador de Marte está o que se acredita ser uma fonte de água congelada que, se derretesse, cobriria todo o planeta em um oceano com pelo menos 1,5 metro de profundidade. Depende Agência Espacial Europeia, cuja sonda Mars Express descobriu a suposta reserva de gelo de água – a maior reserva descoberta perto do equador do Planeta Vermelho até à data – enquanto estava em órbita em torno de Marte. “Não esperamos ver uma calota polar no equador”, explica o cientista do projecto da ESA, Colin Wilson. euronews. “Curiosamente, os sinais de radar correspondem ao que esperamos ver nas camadas de gelo e são semelhantes aos sinais que vemos nas calotas polares de Marte, que sabemos serem muito ricas em gelo”, diz Thomas Waters, do Smithsonian Institution, autor principal. do livro. Estudo publicado em Cartas de Pesquisa Geofísica.

A boa notícia é que parece haver muito gelo, com cerca de 3,7 quilômetros de espessura, e em baixas latitudes, onde se espera que os futuros astronautas pousem. A má notícia é que os sedimentos são “cobertos por uma crosta de cinzas endurecidas e poeira seca” que se estende por centenas de metros, cada vez. Site Space.com. Também está “fortemente poluído com poeira”. Os especialistas inicialmente pensaram que a água congelada poderia ser poeira quando o radar subterrâneo da Mars Express detectou pela primeira vez sedimentos abaixo da Formação Medusae Fossae (MFF), uma formação geológica que separa as terras altas do norte das terras baixas do sul, em 2007. Mas novas observações sugerem algo muito mais emocionante. está à espreita.

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“Dada a sua profundidade, se o QFP fosse apenas uma pilha gigante de poeira, esperaríamos que fosse comprimido pelo seu próprio peso” e “criasse algo muito mais denso do que aquilo que realmente vemos”, diz Andrea, coautora do estudo. Cicchetti do Instituto Nacional Italiano de Astrofísica. Os sedimentos parecem ter baixa densidade e um tanto transparentes, o que é consistente com outras descobertas de água congelada em Marte. Na verdade, nenhum modelo foi capaz de “reproduzir as propriedades do MFF” sem o uso de gelo, diz Cicchetti, segundo a BBC. Céu à noite. Os depósitos poderiam ter-se formado quando a inclinação axial de Marte (agora 25 graus) variava entre 10 e 60 graus, há milhares de milhões de anos, de acordo com o Space.com. À medida que os pólos se aproximavam do Sol, grandes quantidades de água gelada podem ter-se formado ao longo do equador antes de serem soterradas pelas cinzas vulcânicas. (Leia mais histórias marcianas.)

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