Dentes da velha Jersey encontram indícios na mistura de neandertais

Os espécimes de Neandertal têm algumas características que distinguem os dentes humanos modernos

Cientistas disseram que dentes pré-históricos descobertos em um local em Jersey revelam sinais de cruzamento entre os neandertais e nossa espécie.

Especialistas britânicos estudaram novamente 13 dentes encontrados entre 1910 e 1911 em La Cotte de St. Brelade, no sudoeste da ilha.

Há muito que são vistos como espécimes típicos de Neandertais, mas a reavaliação também revelou as marcas dos dentes humanos modernos.

Os dentes podem representar alguns dos últimos vestígios conhecidos de Neandertais.

Como tal, eles podem até fornecer pistas sobre por que nossos primos evolucionários próximos desapareceram.

Os Neandertais evoluíram cerca de 400.000 anos atrás e habitaram uma grande área da Europa Ocidental à Sibéria.

Eles eram geralmente mais baixos e menos rechonchudos do que os humanos modernos, com uma espessa corrente de ossos pendurada nos olhos.

Eles finalmente desapareceram há cerca de 40.000 anos, assim como os humanos anatomicamente modernos (Homo sapiens), Uma espécie recém-chegada da África, que se estabeleceu na Europa.

No entanto, essas duas espécies humanas podem ter se sobreposto por pelo menos 5.000 anos.

O dente foi descoberto em uma pequena borda de granito no local da caverna.

Anteriormente, pensava-se que pertencesse a um único indivíduo de Neandertal. No entanto, a nova pesquisa descobriu que eram de pelo menos dois adultos.

Os pesquisadores usaram tomografia computadorizada (TC) dos dentes para estudá-los em um nível de detalhe não disponível aos pesquisadores no passado.

Dupla origem

Embora todos os espécimes tenham algumas características de Neandertal, alguns aspectos de sua forma são mais típicos dos dentes dos humanos modernos.

Isso indica que essas eram características prevalentes entre seus habitantes.

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O Chefe de Pesquisa, Professor Chris Stringer, do Museu de História Natural de Londres, disse: “Dado que os humanos modernos interagiram com os Neandertais em algumas partes da Europa há 45.000 anos, as características incomuns desses indivíduos Lacot indicam que poderia ter sido. um duplo Neandertal – a origem dos humanos modernos. “

Na época em que esses indivíduos estavam vivos, o clima nesta parte do mundo era mais frio do que hoje e o nível do mar estava dezenas de metros mais baixo.

O co-autor, Dr. Matt Pope, do Instituto de Arqueologia da University College London (UCL), disse que a área teria sido “ótima para a pesca”, devido aos “vales entupidos e ruas estreitas”.

“Cavernas desse tamanho e tamanho são extremamente raras nessas paisagens”, disse ele, acrescentando: “Elas parecem ser parte integrante de sua rotina, pois retornam àquele lugar por dezenas de milhares de anos”.

Dentes de Neandertal
As amostras foram originalmente escavadas há mais de 100 anos

Na verdade, há um registro de ocupação em La Cotte que remonta a 250.000 anos atrás.

Acredita-se que os dentes humanos tenham cerca de 48.000 anos, perto da data da suposta extinção do Neandertal, há 40.000 anos.

Então, em vez de extinção no sentido tradicional, as populações de Neandertal simplesmente foram assimiladas pelas novas populações humanas modernas?

“Este deve ser um cenário que está sendo seriamente considerado, junto com outros, e surgirá à medida que aumentarmos nossa compreensão do processo de mistura de genes”, disse Bob à BBC News.

Mas é certo que a palavra ‘extinto’ está perdendo seu significado, pois você pode ver vários episódios de mistura e retenção de uma grande proporção de DNA de Neandertal em humanos fora da África Subsaariana.

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Os neandertais contribuíram com 2 a 3% do genoma – o manual de instruções genéticas para a formação de uma pessoa – para pessoas com ancestrais fora da África.

O professor Stringer disse: “Esta ideia de uma população híbrida pode ser testada pela recuperação de DNA antigo dos dentes, que é algo que agora está sob investigação.”

O estudo foi Publicado no Journal of Human Evolution.

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