O cemitério conhecido mais antigo do mundo não criado pela nossa espécie: ScienceAlert

Paleontólogos na África do Sul dizem ter encontrado o cemitério mais antigo conhecido do mundo, contendo os restos mortais de um parente distante dos humanos, com cérebro pequeno, que anteriormente se pensava ser incapaz de comportamentos complexos.

Pesquisadores liderados pelo famoso paleontólogo Lee Berger disseram que em 2023 descobriram vários exemplares de… Homo naledi – um humano da idade da pedra que escala árvores – está enterrado a cerca de 30 metros (100 pés) de profundidade, num sistema de cavernas no Berço da Humanidade, Património Mundial da UNESCO, perto de Joanesburgo.

“Estes são os enterros mais antigos já registrados no registro de hominídeos, antes das evidências Homo sapiens Enterrado há pelo menos 100 mil anos.” livros Em uma série de artigos pré-impressos publicados em e-Vida.​

As descobertas desafiam a compreensão atual da evolução humana, uma vez que se pensa que a evolução de cérebros maiores permitiu a realização de atividades complexas de “criação de significado”, como enterrar os mortos.

Os túmulos mais antigos descobertos anteriormente, encontrados no Oriente Médio e na África, contêm restos mortais Homo sapiens – Tinha cerca de 100.000 anos

Os encontrados na África do Sul por Berger, cujos anúncios anteriores foram controversos, e pelos seus colegas investigadores, datam de pelo menos 200.000 a.C.

Mais importante ainda, eles também pertencem a Homo nalediUma espécie primitiva na encruzilhada entre os macacos e os humanos modernos, tinha cérebro do tamanho de uma laranja e media cerca de 1,5 metros (cinco pés) de altura.

Com dedos das mãos e dos pés curvados, e mãos e pés que utilizam ferramentas destinadas a caminhar, a espécie que Berger descobriu na verdade derrubou a ideia de que o nosso caminho evolutivo era uma linha reta.

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Homo naledi Foi nomeado após “Estrela em ascensão“O sistema de cavernas onde os primeiros ossos foram encontrados em 2013.

O paleontólogo Lou Berger no sistema de cavernas “Rising Star” na África do Sul, onde Homo naledi Restos mortais foram encontrados. (Luca Sola/AFP)

Sepulturas em formato oval também foram encontradas no Centro de Novos Estudos durante as escavações iniciadas em 2018.

Os buracos, que os pesquisadores dizem que as evidências sugerem terem sido cavados deliberadamente e depois preenchidos para cobrir os corpos, contêm pelo menos cinco indivíduos.

“Essas descobertas mostram que as práticas funerárias não se limitaram ao Homo sapiens ou outros hominídeos com cérebros grandes”, disseram os pesquisadores.

O local do enterro não é o único sinal disso Homo naledi Eles acrescentaram que ele era capaz de comportamentos emocionais e cognitivos complexos.

Tamanho do cérebro

Gravuras formando formas geométricas, incluindo uma “forma áspera de hashtag”, também foram encontradas nas superfícies aparentemente lisas intencionalmente de uma coluna de caverna próxima.

“Isso não significa que os humanos sejam os únicos a desenvolver práticas simbólicas, mas que possam não ter inventado tais comportamentos”, disse Berger em entrevista à AFP.

Tais declarações provavelmente perturbarão algumas pessoas no mundo da paleontologia, já que o homem de 57 anos já enfrentou acusações de falta de precisão científica e de conclusões precipitadas.

Muitos recusaram quando Berger, cujas descobertas anteriores foram apoiadas por ele, visitou em 2015 Geografia nacionalexibiu pela primeira vez a ideia disso Homo naledi Era capaz de mais do que o tamanho de cabeça sugerido

“Isso foi demais para os cientistas da época. Achamos que tudo está relacionado a esse grande cérebro”, disse ele.

“Estamos prestes a dizer ao mundo que isso não é verdade.”

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Crânio de homo naledi
Crânio Homo naledi Encontrado na África do Sul. (Luca Sola/AFP)

Embora exijam uma análise mais aprofundada, as descobertas “mudam a nossa compreensão da evolução humana”, escreveram os investigadores.

“O enterro, a construção de significado e até mesmo a arte podem ter uma história não humana mais complexa e dinâmica do que pensávamos anteriormente.” Ele disse Agostinho Fuentes, professor de antropologia da Universidade de Princeton, coautor dos estudos.

“Estas descobertas, se confirmadas, seriam de grande importância potencial”, disse Carol Ward, antropóloga da Universidade do Missouri que não esteve envolvida na investigação.

“Estou ansiosa para ver como a eliminação dos restos mortais impede possíveis explicações além do enterro intencional, e para ver os resultados depois de terem sido examinados por uma revisão por pares”, disse ela à AFP.

Ward também observou que o jornal reconheceu que não poderia descartar que as marcas nas paredes pudessem ter sido feitas por hominídeos posteriores.

© Agência France-Presse

Uma versão anterior deste artigo foi publicada em junho de 2023.

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