De Portugal a Nova York, os esforços da Montana Southern Commuter Rail chamam a atenção ~ Missoula Stream

O New York Times apresentou esta foto de 1961 em sua história do esforço ferroviário suburbano de Montana, retratando o Hiawatha olímpico percorrendo a Milwaukee Road. Foi o antecessor de Hiawatha do Litoral Norte. (Imagem via Milwaukee Road)

Os esforços de Montana para reiniciar uma linha de trens urbanos que parou de operar em 1979 recebeu aplausos fora do país e chamou a atenção nacional e internacional.

Na semana passada, o New York Times Publicou um artigo Com o cabeçalho: “No interior de Montana, Hope Biden reabre os bares.” Seguiu-se, uma semana depois, um artigo no Publico, um jornal português, com o título “O comboio na América rural espera o pagamento do Amtrak Joe”.

No artigo, “Joe” se referia ao presidente Joe Biden, a quem o artigo descreveu como “um amigo dos trens”. Ele também nomeou o comissário do condado de Missoula, Dave Stromeyer, que está inaugurando a cadeira da Big Sky Railroad.

Stromaire disse que o charme do serviço de passageiros no pitoresco sul de Montana tem grande apelo.

“Isso é porque as pessoas são atraídas pela ideia de chegar ao oeste americano e ao famoso Parque Nacional de Yellowstone de trem? É porque é uma grande tarefa liderada pelo popular governo local?”, Disse ele. Ou é porque nos reunimos em uma variedade de províncias que transcendem a geografia, a política e a ideologia? Acho que é tudo. “

o Artigo no Publico Provavelmente decorre do artigo do Times, que também citou o Missoula Stream. O artigo do Times descreveu o presidente como “Amtrak Go” e se referiu à costa norte de Hiawatha – a antiga estrada Amtrak que cruzava o sul de Montana.

Esta é a linha que a Big Sky Passenger Rail Corporation está tentando relançar, oferecendo serviço de passageiros tanto para a zona rural de Montana quanto para as principais cidades do estado.

O artigo do Times observou: “Durante a viagem entre Chicago e Seattle, Hiawatha serviu à maior cidade de Montana.” Sua ausência deixou uma lacuna em um país onde as cidades e os serviços são amplamente distribuídos e o transporte público é fraco ou inexistente, especialmente para residentes de baixa renda.

Não é incomum para a população rural viajar 175 milhas para pegar um vôo ou receber serviços médicos, disse Stromayer ao jornal. Era um tema comum através do esforço que agora faz um ano. É uma das razões pelas quais muitos condados rurais de Montana embarcaram.

“As comunidades rurais veem isso como uma oportunidade para o desenvolvimento econômico, mas também é uma tábua de salvação social para as pessoas que podem não ter nenhum outro meio de viajar longas distâncias por causa das necessidades”, disse Stromaire.

Comissário do condado de Missoula, Dave Stroemer

Dezenas de condados participantes que se estendem por Montana de leste a oeste formaram a Big Sky Railroad Authority no início de dezembro, a primeira vez que tal organização foi formada no estado.

A organização fará sua terceira reunião neste mês.

“Não apenas aumentamos o interesse regional em nossos esforços para restaurar a ferrovia de passageiros de Montana, mas, para surpresa de muitos, a Big Sky Commuter Authority atraiu atenção doméstica e internacional”, disse Stromayer. “Fomos distinguidos até em Portugal.”

A formação formal da comissão culminou em um esforço iniciado em outubro de 2019. Com a constituição formal da comissão, passou a tratar das medidas normais e necessárias para regular o regimento interno do Conselho de Administração e demais assuntos regentes.

Seu objetivo final é restaurar o serviço Amtrak através da antiga Linha Hiawatha da Costa Norte, que funcionou de 1971 a 1979. A rota incluía Miles City, Billings, Livingston, Bozeman, Missoula, Paradise, entre outras comunidades.

“Em um momento de amarga polarização política neste condado e no exterior, gostaria de acreditar que nossos esforços de trens urbanos são um símbolo de como – em todo o mundo – podemos trabalhar juntos para alcançar objetivos comuns”, disse Stromeyer. “Provavelmente todos nós temos mais em comum do que pensamos.”

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