Conheça as lesmas marinhas que têm suas cabeças cortadas e desenvolvem novos corpos

Há alguns anos, Sayaka Mito recebeu seu Ph.D. A candidata da Nara University for Women, no Japão, estava vendo a enorme coleção de lesmas marinhas de laboratório quando deu de cara com uma visão aterrorizante. Um dos moluscos marinhos criados em laboratório, Ilycia marginataE a De alguma forma, sua cabeça foi cortada.

Quando a Sra. Mito atirou em seu tanque para ver melhor, ela percebeu algo ainda mais chocante: a cabeça decepada da criatura estava se movendo ao redor do tanque, mastigando algas como se não houvesse nada de incomum em ser uma lesma sem corpo.

A Sra. Mito também viu sinais de que o ferimento da lesma havia se ferido: era como se a lesma do mar tivesse derretido o tecido em volta do pescoço e arrancado sua cabeça. A autoamputação, conhecida como autotomia, não é incomum no reino animal. A capacidade de se desprender de uma parte do corpo, como a cauda, ​​ajuda muitos animais a evitar a predação. No entanto, nenhum animal jamais observou o abandono de seu corpo inteiro.

“Fiquei realmente surpreso ao ver a cabeça se movendo”, disse Mito, que estuda as características da história de vida dos moluscos marinhos.. Ela acrescentou que espera que a lesma “morra rapidamente sem um coração e outros órgãos importantes”. Mas ela não apenas continuou viva, mas também regenerou todo o seu corpo perdido em três semanas.

Isso levou Mito e seus colegas a realizar uma série de experimentos com o objetivo de descobrir como e por que alguns dos próprios moluscos marinhos guilhotina. Os resultados de seus experimentos, Segunda-feira publicado na Current Biology, Fornecendo evidências de que Elysia marginataE a Uma espécie intimamente relacionada, Elysia atroviridis, tem sua cabeça intencionalmente cortada para facilitar o crescimento de um novo corpo. Embora mais pesquisas sejam necessárias, os pesquisadores suspeitam que esses moluscos abandonam seus corpos quando infectados com parasitas internos.

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A Sra. Mito e sua equipe avistaram vários grupos de Elysia marginata e Elysia atroviridis. Ao longo da vida de uma criatura. Nem todas as lesmas do mar que eles assistiram tiveram suas cabeças decepadas, mas muitas delas – uma delas até fez isso duas vezes. Corpos regenerados das cabeças de ambas as espécies, mas os corpos decapitados permaneceram decapitados. No entanto, aqueles cadáveres despejados responderam aos estímulos por meses antes de se decompor.

Os ferimentos na cabeça causados ​​por moluscos marinhos durante o processo de abertura levaram apenas um dia para cicatrizar. Órgãos como o coração levam em média uma semana para se regenerar. Para a maioria das lesmas marinhas, o processo de regeneração levou menos de três semanas para ser concluído.

“Já sabemos há muito tempo que as lesmas marinhas têm capacidades regenerativas, mas isso realmente vai além do que costumávamos pensar”, disse Terry Gossliner, curador chefe da ciência animal invertebrada da Academia de Ciências da Califórnia.

O Dr. Gossliner, que descobriu mais de um terço de todas as lesmas marinhas conhecidas, suspeita que a notável capacidade regenerativa dessas lesmas marinhas pode estar relacionada a outro impressionante dom biológico que possuem.

Elysia marginata e Elysia atroviridis Eles são freqüentemente chamados de “lesmas marinhas movidas a energia solar”. Eles estão entre as poucas lesmas que podem incorporar cloroplastos das algas que os comem em seus corpos. Isso permite que as lesmas conservem, pelo menos em parte, os açúcares que os cloroplastos produzem por meio da fotossíntese.

Possuir essa habilidade, conhecida como roubo, pode ser o que permite que essas lesmas marinhas sobrevivam por longos períodos sem seus corpos.

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Na maioria dos animais e até mesmo em alguns moluscos marinhos, acredita-se que a auto-erradicação funcione apenas como um meio de evitar a predação. Mas os pesquisadores encontraram evidências de que também pode ser usado para eliminar parasitas internos. De acordo com os pesquisadores, todos os tipos de Elysia atroviridis que separavam suas cabeças tinham endoparasitas. Ao se livrar de seus corpos infectados, eles os expulsam e regeneram formas livres de parasitas. Parasitas não foram encontrados em nenhum deles Alicia Marginata.

Seja qual for o propósito, as capacidades regenerativas desses moluscos marinhos são “notáveis”, disse Kenroe Kosumi, biólogo da Universidade do Estado do Arizona que estuda regeneração em répteis. Kosumi, as lesmas marinhas em questão têm as melhores características encontradas em animais que são capazes de regeneração complexa. Por exemplo, esses moluscos marinhos têm um “nível de fratura” no pescoço que permite um corte preciso. Muitos lagartos, incluindo lagartixas, Tem um nível de fratura semelhante próximo à base da cauda.

“É interessante ver tantos traços regenerativos no reino animal combinados em um organismo”, disse o Dr. Kosumi.

Ainda há muito a aprender sobre os motores e mecanismos biológicos que permitem a Elysia marginata e Elysia atroviridis cortar suas cabeças e rejuvenescer seus corpos, mas a Sra. Mito e outros cientistas acreditam que melhorar nossa compreensão desse estranho fenômeno pode um dia levar para avanços na medicina regenerativa e outros campos.

Até que os segredos das lesmas movidas a energia solar sejam revelados, Mito continuará a passar seus dias vendo suas amadas lesmas serem decapitadas. É um trabalho horrível, mas alguém precisa fazer.

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