Como Dubrovnik sobreviveu a doenças, guerras e turistas

(CNN) – Lord Byron a chamou de Pérola do Adriático quando fez sua grande viagem no início do século XIX.

200 anos depois, a poderosa cidade murada de Dubrovnik ainda permanece como um símbolo de força e estabilidade em uma região que viu seu quinhão de turbulência e escuridão.

Agora, está se preparando para o retorno dos visitantes após mais de um ano de fechamentos impostos pela pandemia. Tendo sofrido o saque do excesso de turismo, sua gente e suas empresas planejam um futuro mais sustentável que coloque a história e as tradições da cidade em primeiro plano, sem comprometer sua beleza.

Embora os pesadelos de Covid de 2020 e 2021 possam ter sido inimagináveis ​​para muitos, Dubrovnik tem um longo e histórico passado quando se trata de lidar com doenças altamente contagiosas.

Em 1377, quando a cidade estava no centro da República Marítima de Ragusa, seus governantes decretaram que marinheiros, mercadores e mercadores vindos de áreas afetadas pela praga fossem enviados para instalações de quarentena designadas.

Pronto para uma pandemia

A cidade velha de Dubrovnik rasteja ao longo da costa do Adriático.

DENIS LOVROVIC / AFP via Getty Image

“Há cerca de 800 anos, sabíamos tudo sobre quarentena”, diz Ivan Vukovic, um dos principais guias turísticos de Dubrovnik. Vukovic explica que as chegadas de áreas com grande número de casos foram inicialmente enviadas para as pequenas ilhas de Marcan e Bupara, na costa, onde passam um mês isolados.

Por volta do século 17, as autoridades construíram o agora famoso Lazaritos em Dubrovnik, enormes instalações semelhantes a uma prisão onde muitos recém-chegados foram colocados em quarentena em um esforço para evitar a propagação da infecção. Tudo parece dolorosamente familiar nestes dias de quarentena em hotéis, embora sem o luxo de uma cama adequada e acesso à Internet.

Vukovic explica que a localização da República de Ragusa entre o Oriente e o Ocidente significa que marinheiros e mercadores virão para Dubrovnik de todo o mundo.

“Somente pessoas que vieram de áreas endêmicas ou áreas suspeitas [had to quarantine]’, ”Diz ele, ecoando o número de países que agora guardam suas fronteiras. “Se ocorrer um surto de peste no Oriente Médio, todos os viajantes dentro de Lazaritos serão colocados em quarentena.”

Vukovic acrescenta que há evidências documentadas de atestados de saúde e até de distanciamento social. “Na Idade Média, eles sabiam como rastrear as doenças … Eles sabiam como rastrear os contatos que estavam envolvidos e sabiam sobre a infecção.

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Os franciscanos de Dubrovnik estavam pensando em maneiras inovadoras de reduzir a infecção na Idade Média.

“Quando se trata de [Covid-19]Já estamos tratando disso [with] Regras medievais. A história se repete.”

Mais lembretes da história médica de Dubrovnik podem ser encontrados no Mosteiro Franciscano, bem no centro da cidade. Sua farmácia data de 1317, é a mais antiga do gênero ainda em funcionamento na Europa e é a chave para a capacidade de Dubrovnik de sobreviver ao pior da peste.

Os monges conceberam maneiras inteligentes de dispensar suas doses, usando sorteios e seções usadas para proteger pacientes e farmacêuticos. Os pagamentos serão colocados em uma caixa designada e deixados por 10 dias em um esforço para prevenir a infecção. Uma forma de pagamento sem contato do século XIV.

Embora haja muitos lembretes da pandemia, Dubrovnik não é apenas um lugar para aprender lições sobre controle de infecção que todos nós poderíamos ter feito no início de 2020. É um lugar muito orgulhoso de suas tradições croatas e as usa para curar e transcender feridas. O choque dos acontecimentos que abalaram esta parte do mundo nos anos noventa.

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danças secretas

Proteger a beleza e as tradições centenárias faz parte da identidade de Dubrovnik.

A centenária dança Linđo ainda está no centro da vida aqui, explica Jelica Čučević.

“Ainda hoje, hoje em dia, não há festa de nenhum tipo, nem abertura de festival nenhum sem a dança do linóleo. Tem que ter leno aí … Faz parte de uma tradição secular, né? É parte alegria. É parte da vida. Então, isso é muito importante. “

Čučević dança o Linđo desde 1980 e hoje faz parte do Linđo Folklore Ensemble, que mostra esses movimentos desafiadores para os turistas que vêm explorar Dubrovnik e seu passado. Claro, aqueles que o levam a sério precisam usar trajes tradicionais para vivenciar plenamente suas alegrias.

No entanto, há 30 anos, o mero ato de dançar o Linđo representava um sério perigo para a vida dos cidadãos de Dubrovnik. Quando o exército iugoslavo sitiou a cidade de outubro de 1991 a maio de 1992, atiradores pegaram as vítimas inocentes que andavam nas ruas. Encontrar para dançar era difícil e quase impossível.

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Jelica Čučević mostra a Richard Quest alguns passos de dança tradicional.

“Andar pelas ruas naquela época era muito perigoso, mas de alguma forma, na hora … a gente achava um jeito de mandar uma mensagem secreta, sabe, que nos encontraríamos às duas da tarde em um lugar famoso. ” Ela era, diz ela, jovem e um tanto temerosa, como muitas outras dançarinas, e se recusava a destruir suas adoradas tradições. Sua força e firmeza falam a um senso mais amplo de comunidade em Dubrovnik.

“Há uma conexão mais profunda que faz parte das nossas tradições. Estas são as nossas raízes, por isso é muito importante que as mantenhamos transmitidas de geração em geração.”

hotel em ruínas

A localização costeira de King’s Landing em “Game of Thrones” também é o lar de uma vibrante e histórica cultura náutica.

Enquanto as antigas muralhas de Dubrovnik traem um pouco dessa época, não demorou muito para encontrar memoriais aos períodos mais desafiadores da história da cidade. E nada é mais convidativo ou maravilhoso do que o Belvedere Hotel.

Empoleirado no alto das falésias acima das águas azuis da baía, este local imponente foi o lar de refugiados croatas que vieram para Dubrovnik para escapar do avanço dos soldados sérvios. Foi destruída durante os meses brutais do cerco e nos trinta anos que se seguiram permaneceu no mesmo estado de ruína, uma lembrança gritante de quanto Dubrovnik sofreu naquela época.

O Belvedere Hotel só abriu seis anos antes do cerco, mas nesse curto período ganhou a reputação de um dos melhores hotéis da Europa.

“Foi o melhor do Adriático, pelo que me lembro quando era criança”, diz Ivan Vukovic. “Tinha de tudo, desde piscinas externas, você pode ir à praia, minha mãe foi às compras [there]Meu pai ia a restaurantes com os amigos. “

Hoje, a natureza recolonizou o Belvedere, onde árvores maduras crescem da alvenaria. No entanto, as vistas das suítes únicas permanecem tão deslumbrantes quanto eram no início dos anos 1990. Os iates planam, o horizonte é pontilhado de belas ilhas e as águas cintilam em toda a sua glória.

“É bom que este seja um lembrete de como conquistamos nosso país, como um país independente dos anos 90, e também para ver o que estava acontecendo aqui, porque as pessoas têm que aprender com os erros”, diz Vukovic.

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O fim do turismo em excesso?

Os fechamentos deram aos residentes locais a oportunidade de se reconectar com Dubrovnik. Agora eles estão prontos para lembrar aos turistas porque esta cidade croata é chamada de “Pérola do Adriático”.

O status da UNESCO não conseguiu proteger a cidade velha de Dubrovnik da atenção de morteiros e tiros. Mas nas décadas que se seguiram à guerra e à independência, suas paredes e fortificações impressionantes ajudaram a transformá-lo em um dos destinos turísticos mais populares da Europa, sem mencionar uma série de programas de TV populares como “Game Of Thrones”.

Antes da pandemia, os habitantes locais lutavam com o grande número de pessoas que vinham para cá, vindos de navios de cruzeiro e causando grandes multidões.

Cerca de um milhão de passageiros de cruzeiro chegavam à cidade a cada ano, com até 9.000 passageiros por dia viajando pelas ruas estreitas. Em 2019, os funcionários estouraram a proibição efetiva de novos restaurantes, fechando 80% das barracas de souvenirs e limitando os navios de cruzeiro a apenas dois por dia.

Com o início do verão de 2021, tudo estava calmo. E para o restaurateur Darko Pirojevic, a mudança de ritmo, apesar dos desafios da Covid, significa que ele pôde desfrutar de sua casa no coração da cidade mais uma vez.

“Eu não vou deixar a cidade velha, aqui é Dubrovnik!” Ele diz, apontando para os prédios que costumavam atrair muitos visitantes. “A cidade velha é Dubrovnik. Quer dizer, se você for para outros bairros, não é … Pode ser Split, pode ser Zagreb ou não sei … Auckland. Você sabe que eles são todos iguais. O que torna Dubrovnik o Cidade antiga.”

Embora o Restaurante Azur em Perojevic conte com os turistas e seja para muitos um museu vivo, faz questão de lembrar aos turistas que é um lugar para pessoas com raízes.

“É também o lar de pessoas que moram na cidade velha como eu”, diz ele. “Então, vejo que esta é a minha sala de estar.”

“Meu medo é que voltemos ao pré-Covid, ao turismo de massa e a um monte de gente”, acrescenta. “É agridoce. Devolvemos a cidade a nós mesmos, mas sabe, financeiramente está caindo um pouco … Acho que aprendemos muito e acho que vamos redefinir algumas coisas com certeza e descobrir para onde eu não quero ir. “

Darko acredita que a pandemia deu a ele e a outros habitantes locais a oportunidade de abordar o turismo de uma nova maneira. Ele é, diz ele, otimista em relação ao futuro.

na água

Enquanto a Cidade Velha define Dubrovnik, o mar também. A localização da cidade nos navios de cruzeiro e nas rotas de cruzeiro em iates de luxo atracados na baía mostra que a água é uma parte essencial de seu charme. Mas esse amor remonta a séculos, quando os mercadores navegavam aqui. Hoje, os habitantes locais que possuem pequenos navios não gostam de nada mais do que sair e desfrutar da paz e tranquilidade do oceano.

“Para nós, isso sempre faz parte da vida”, diz Dado Botigan. “É só … você vai de barco, vai nadar e pronto. Faz parte do nosso DNA porque temos sorte com esta costa e o mar e tudo mais. E você só precisa usá-lo.”

“Você sente paz e sossego quando abre a vela e ouve o vento, as ondas e alguns pássaros. É tão relaxante. É como a verdadeira felicidade, eu acho.”

Para ter uma noção maior da quantidade de barcos e iates que desfrutam deste paraíso aquático, vale a pena pegar o teleférico de Dubrovnik até o topo da colina Srd. Aqui você pode ver a grandeza da cidade velha e a amplitude do mar.

Deste ponto de vista, Dubrovnik parece uma cidade de jogos. Algo que você só quer pegar, colocar no bolso e levar para casa. Imagem perfeita em todos os aspectos. É, acima de tudo, precioso. É notável o que ela experimentou nos tempos antigos e modernos, e de que ainda se orgulha.

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