Como artefatos ligados ao comerciante acusado foram parar em galerias australianas | Notícias da Austrália

Em 2017, Douglas Lachford estava sob pressão. Celebrado pelo governo cambojano e famoso como autoridade internacional em antiguidades no sudeste da Ásia, o colecionador de antiguidades com base na Tailândia está sob investigação nos Estados Unidos por supostamente contrabandear artefatos de grande escala.

Depois que sua reputação foi examinada, Latchford continuou a discutir a venda e troca de antiguidades com revendedores em todo o mundo, incluindo uma galeria pouco conhecida com sede em Sydney. No final das contas, o procurador-geral de Nova York indiciou-o em 2019 por contrabando e falsificação de registros, mas ele morreu em agosto de 2020 antes de ir a julgamento.

Agora, as autoridades dos Estados Unidos e do Camboja estão em busca de encontrar, investigar e trazer de volta centenas de itens que foram vendidos de Latchford, geralmente por meio de revendedores, para a Galeria Nacional da Austrália.

As nuvens começaram a se formar ao redor de Lachford já em 2013, quando a Sotheby’s e depois o Metropolitan Museum of Art de Nova York começaram Concordar em devolver o negócio Foi adquirido pela Latchford ao seu país de origem.

A acusação de 2019 alegou que Lachford, também conhecido como Pakpong Kriangsak, se envolveu em um esquema detalhado para falsificar a fonte dos artefatos que estava vendendo e para fugir das leis dos EUA que deram força a tratados internacionais destinados a impedir a exportação de artefatos culturais antigos.

De cerca de 2000 a 2012, a acusação dizia: “Lachford estava envolvido em um esquema fraudulento para vender artefatos cambojanos saqueados no mercado internacional de arte”. Ele teria criado documentos falsos que deturpavam a propriedade anterior das antiguidades para disfarçar que eram “o produto de saques, escavações não autorizadas e contrabando ilegal”.

Em 1970 a Conferência Histórica da UNESCO No que diz respeito à proteção dos bens culturais, a proibição da exportação ilegal e do tráfico de antiguidades de locais religiosos e culturais após essa data.

Bradley Gordon, advogado que trabalha para o Ministério da Cultura do Camboja, disse que um grande número de itens estava potencialmente envolvido, não apenas aqueles ligados a Blatchford.

“Nossa abordagem é que todas as estátuas sagradas e outras relíquias de Angkor e do período pré-Angkor que foram retiradas do Camboja, especialmente desde 1970, foram removidas ilegalmente”, disse ele. “Estamos rastreando a propriedade e a origem das antiguidades Khmer em todo o mundo e solicitando a devolução de todas as antiguidades que não foram devidamente possuídas e comprovadas.”

Trio de bronze falso “excepcional”

Os Bandura Papers, uma coleção de milhões de documentos obtidos pelo Consórcio Internacional de Jornalistas Investigativos, revelaram novos detalhes sobre como as alegações de Lachford foram feitas. Fundos externos têm sido usados ​​para manter milhões longe do comércio, principalmente de artesanato Khmer. Mas as autoridades cambojanas e outras no Sudeste Asiático estão menos preocupadas em saber para onde o dinheiro foi e mais em como recuperar os artefatos.

Em fevereiro, para grande alarde, a filha de Latchford, Julia Latchford – também conhecida como Nawapan Kriangsak – Entregou mais de 100 itens, que formou a extensa coleção de artesanato Khmer de seu pai, para o governo cambojano. Mas muitos outros associados a ele permanecem em showrooms em todo o mundo. A National Gallery of Australia (NGA) e a Art Gallery de New South Wales estão entre aqueles que enfrentaram dúvidas sobre a proveniência das obras que ocupam.

Os problemas da NGA remontam à década de 1980, quando rapidamente expandiu seu grupo para o Sudeste Asiático. Até agora, a maior parte da atenção se concentrou nos itens comprados de um comerciante de Nova York, Subhash Kapoor, e de sua galeria, Art of the Past. Isso incluiu a dança do bronze de 600 anos de Shiva, que era o foco do grupo NGA. Ele foi supostamente roubado de um templo em Tamil Nadu, e foi Devolvido pelo governo australiano em 2014.

Kapoor está enfrentando uma acusação em Nova York, acusado de dirigir uma rede de contrabando de milhares de antiguidades saqueadas durante um período de 30 anos. Ele nega as acusações contra ele. As acusações contra ele levaram a uma revisão em 2015 pela ex-juíza da Suprema Corte australiana, Susan Crinan, que levantou mais questões sobre vários artigos do NGA.

Entre os encontrados por Crinan de origem “problemática” estava um Trio Cham de bronze do século IX, que se acreditava ter sido saqueado e vendido por Douglas Latchford. Quando foi comprado pela galeria por US $ 1,5 milhão em 2011, o diretor da NGA na época, Ron Radford, descreveu o Padmapani de bronze de 50 cm de altura e dois participantes menores como “provavelmente o trabalho mais extraordinário já adquirido”.

Após anos de investigação, a NGA está prestes a trazer o trio de volta. “Essas obras são objeto de uma importante investigação direta que está chegando ao fim”, disse um porta-voz da exposição.

A NGA confirmou que pelo menos o personagem principal do trio, Bodhisattva Avalokiteshvara Padmapani, tem conexões com Blatchford. A exposição tenta confirmar de qual templo ele veio e determinar para qual país ele deve ser devolvido, já que o reino Cham se estendeu para partes do Vietnã moderno e também do Camboja.

A NGA confirmou que pelo menos o personagem principal da trilogia Bronze Cham tem conexões com Blatchford. Foto: Galeria Nacional da Austrália

o arte A New South Wales Gallery disse ao Guardian que não havia registros de obras na coleção da galeria com história de origem, ou outras referências, relacionadas a Patchford. No entanto, a origem de muitos itens do grupo do Sudeste Asiático está sob investigação.

A galeria contém mais de 80 peças da herança de Alex Biancardi, um ex-comerciante têxtil australiano e colecionador de arte do sudeste asiático que viveu entre Sydney e Londres. Ele morreu em 2000.

Biancardi comprou vários itens de sua coleção de uma casa de leilões de Londres que a acusação dos EUA identificou como um dos métodos que Latchford usou para vender antiguidades cambojanas.

A galeria disse que todos os objetos da coleção da propriedade de Biancardi foram avaliados e sua colocação considerada parte do compromisso mais amplo da galeria com o recurso de pesquisa.

O diretor da galeria, Michael Brand, disse em um comunicado que estava avaliando a origem de muitos itens como parte de seu amplo compromisso de agir de maneira que não “valide, endosse ou forneça um incentivo para o comércio ilegal ou imoral de produtos culturais propriedade.”

“A galeria de arte faz todos os esforços para garantir que obtenha e empreste obras de arte cuja fonte foi criada ou considerada como tendo uma história segura.”

Galeria Gandhara

Advogados que trabalham para o Ministério da Cultura do Camboja dizem que também estão interessados ​​em rastrear artefatos de Lachford que podem ter acabado em coleções particulares. Alguns podem ter passado por mãos australianas.

Até recentemente, havia uma galeria online em execução em uma varanda indefinida de Sydney apresentando quatro itens cuja fonte foi listada como a “Coleção anterior de Douglas Lachford”.

A Gandhara Gallery descreveu a si mesma como operando em Sydney e Bangkok e disse em seu site que exibe obras de arte de “qualidade de museu” do sudeste da Ásia “com uma forte representação de TailândiaBirmânia, Laos e Camboja.

Entre os itens listados na página de Gandhara em um site de arte asiática está uma estátua de bronze do século 12 de Khmer Lakshmi do Camboja, que o site disse ter sido referenciada em Khmer Bronzes: Novas Interpretações do Passado por Douglas Latchford e Emma C. o porão.

Esta postagem foi Um de três de Latchford e Bunker A acusação dos EUA contra Latchford alega que ele os usou para corroborar a proveniência de esculturas que as autoridades norte-americanas alegaram terem sido exportadas ilegalmente do Camboja. Gordon disse que as implicações que sua equipe estava investigando incluíam todos aqueles nos três livros.

Outras obras atribuídas à coleção Latchford incluída por Gandhara são a “Estátua de bronze incrível de uma divindade feminina” de Angkor Wat, que data do século 12; “Fragment of a Female Prajnaparamita” do século 10; e a “Trindade Khmer de Bronze no Estilo Antigo de Angkor Wat” do século XII.

Não há evidências que sugiram que as obras foram saqueadas, mas sua origem em Lachford significa que são de interesse potencial para investigadores que buscam substanciar as evidências.

Andrew Tompkins, o homem que comandava Gandhara, disse ao Guardian que anunciou os quatro artefatos “talvez oito ou dez anos”, mas que nunca os teve e acabou vendendo-os. Ele disse que se ofereceu para vendê-los em nome de uma galeria em Bangkok, que lhe deu permissão para publicar as fotos.

O dono da galeria tailandês confirmou que Tompkins havia solicitado as fotos e que os itens eram de propriedade de Latchford.

“Eu não sou ninguém”

O Guardian recebeu e-mails entre Tompkins e Latchford datados entre 2017 e 2018, nos quais os dois discutem vários negócios em potencial. No entanto, não fica claro nos e-mails se os negócios ocorreram ou o que aconteceu com os artefatos.

Tompkins disse que não tinha conhecimento das alegações contra Latchford no momento em que entrou em contato com ele e não havia nenhuma indicação de que ele tivesse qualquer razão para duvidar da procedência dos atos que eles discutiram. No entanto, os e-mails indicam que Lachford negociava muito com colecionadores nos anos anteriores à sua morte.

Em uma troca de e-mail de novembro de 2017, Tompkins se ofereceu para intermediar um acordo entre Lachford e um terceiro não identificado sob o qual Lachford trocaria o negócio por diamantes e possivelmente algum dinheiro.

O casal conversou sobre uma pedra Angkor Puri do século IX e uma dakini de bronze com uma cobra na mão direita. “Eu apreciaria esta peça [the dakini] “Entre $ 150.000 e $ 180.000”, escreveu Latchford. “Provavelmente o melhor que eu já vi.”

Tompkins enviou fotos dos diamantes, um de 2 quilates e o outro de 1,79 quilates, e seus certificados. “[The third party] Ele precisa de um dólar pelos diamantes como sua principal linha de negócios, pois compra em bruto da África ”, explicou Tompkins em um e-mail.

Latchford disse que não conseguiu economizar porque “um suposto amigo? Mais de 10 anos me decepcionou profundamente”. Em vez disso, nos dias seguintes, eles discutiram a troca de uma dakini, uma cabeça de Durga e outros artefatos da coleção Latchford.

Outro e-mail de abril de 2018 anexou dois documentos sem data registrando a transferência de uma estátua de Buda de arenito do século 9 de Angkor Puri no Camboja de Latchford para Tompkins, e um documento de bronze do século 12 Reclining Vishnu do período Pala de Tompkins para Latchford.

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Em outro e-mail de junho de 2017, intitulado “Tempo de Margarita”, Latchford enviou fotos de Tompkins e outros no que parecia ser uma reunião de bebidas no apartamento de Latchford, com vários artefatos finos de Khmer aparecendo ao fundo. Em outro, de agosto de 2018, Latchford convidou Tompkins para jantar.

Quando questionado sobre seu relacionamento com Lachford, Tompkins disse que “não o conhecia muito bem”. “Eu o conheci em um grupo de pessoas uma vez”, disse Tompkins.

Eu não tinha ideia da escala de todas as acusações contra ele. Seus livros são interessantes, o governo cambojano achou-os tão interessantes que o premiaram com a Ordem da Cavalaria. O que antes era certo agora está errado. Pelo que li, ele estava fazendo isso nos anos 60. Estava tudo bem então. “

Tompkins disse que a Galeria Gandhara era apenas um hobby que não era negociado há vários anos e que os itens que ele vendia eram “minúsculos” em comparação com algumas das coisas que Lachford oferecia para venda. O site de Gandhara foi removido logo após o Guardian entrar em contato com Tompkins.

“Os itens que recebi – ou melhor, a galeria disse que eu poderia mostrar fotos – não eram peças realmente valiosas. São apenas pequenos bronzes portáteis. Não há realmente nada fora de qualquer material lá se você compará-los com coisas do Met ou o Museu Cambojano ”, disse ele.

“Não sou ninguém, sou uma pessoa muito jovem que fazia algo por hobby.”

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