Cientistas fornecem uma ‘explicação não espacial convincente’ para um OVNI em forma de charuto que ultrapassou a Terra em 2017

Quando o primeiro objeto conhecido visitou o sistema solar da Terra vindo do espaço sideral em 2017, foi curioso que pelo menos um notável astrônomo convencido de que era uma nave alienígena.

Mas os pesquisadores disseram na quarta-feira que chegaram a uma explicação simples e “convincente não espacial” para o comportamento estranho do intruso interestelar – embora nem todos estejam convencidos.

O objeto, que foi apelidado de ‘Oumuamua – ‘holofote’ havaiano – deixou os cientistas perplexos quando foi descoberto por um observatório no Havaí, seis anos atrás.

‘Oumuamua, o primeiro asteróide interestelar a ser visto, é mostrado em uma ilustração de artista. É mais longo e variado em brilho do que qualquer asteroide que se forma em nosso sistema solar.

Crédito ESO/M. Kornmisser


Os astrônomos há muito procuram objetos semelhantes a cometas que entram no sistema solar vindos da vastidão do espaço interestelar, mas nunca haviam observado nada antes. NASA confirmou anteriormente que Oumuamua foi “o primeiro objeto visto em nosso sistema solar conhecido por ter se originado em outro lugar”, mas disse que suas origens são desconhecidas.

Mas ‘Oumuamua não se parecia com os cometas que geralmente viajam das bordas do sistema solar. Faltava-lhe a cauda e o halo nebuloso, conhecido como coma, que consiste em poeira superaquecida e gás no calor do sol.

Era também uma estranha forma alongada, não vista anteriormente em cometas ou asteroides. Tinha cerca de 100 metros de diâmetro – o tamanho de um campo de futebol – mas, segundo algumas estimativas, tinha 10 vezes mais comprimento do que largura, em forma de panqueca ou charuto.

Aliás, a luz estava brilhando do corpo, parecia balançar de ponta a ponta.

Mas o mais estranho é que, uma vez que ‘Oumuamua deslizou ao redor do sol, ele acelerou e se desviou de seu caminho esperado, impulsionado por uma força misteriosa em seu caminho para fora do sistema solar.

Os cientistas ficaram com quatro meses de dados aparentemente contraditórios para tentar entender, o que levou a uma série de teorias.

Jennifer BergnerMuitas das teorias “expandem a imaginação”, disse à AFP um astrofísico da Universidade da Califórnia, em Berkeley, e coautor de um novo estudo.

Sua sugestão é que, de onde veio ‘Oumuamua, começou como um corpo d’água semelhante a um cometa.

Durante suas viagens interestelares, foi explodido por raios cósmicos penetrantes que converteram parte de sua água em gás hidrogênio, que ficou preso no núcleo do corpo.

À medida que Oumuamua se aproximava do sol, disse ela, o calor liberou o hidrogênio aprisionado, agindo como um “impulso” que impulsionou o objeto em sua trajetória inesperada.

Daryl Seligman Universidade de Cornell, co-autor de Um estudo publicado na revista Naturedisse que “Jenny está definitivamente certa sobre o hidrogênio preso.”

“Tivemos todas essas ideias estúpidas, como icebergs de hidrogênio e outras coisas malucas, e isso é apenas uma explicação mais geral”, disse ele em um comunicado.

Marco Micheli, astrônomo da Agência Espacial Européia que não esteve envolvido na pesquisa, comentou na Nature que o artigo “provavelmente oferece a primeira explicação simples e fisicamente realista das propriedades desse objeto”.

Nem todos estão convencidos.

Avi Loeb, um físico teórico elogiado que foi presidente de astronomia na Universidade de Harvard, afirma que a explicação mais simples é que “Oumuamua era uma tecnologia alienígena – incluindo em seu livro de 2021 Extraterrestre: o primeiro sinal de vida inteligente além da Terra”. “

Em seu livro, Loeb argumentou que o objeto provavelmente era detritos de tecnologia alienígena avançada – lixo espacial de vários anos-luz de distância. Pode ter sido uma espécie de “vela leve” impulsionada pela luz solar, uma tecnologia que os humanos estão desenvolvendo atualmente para a exploração espacial.

“É possível que haja muito lixo espacial ou uma sonda”, disse ele. CBS Boston em 2021. “Não sabemos porque não coletamos dados suficientes, evidências suficientes, e estou apenas alertando a todos para procurar coisas assim para que possamos examiná-las com mais cuidado da próxima vez.”

Loeb rejeitou a nova teoria, dizendo à AFP que as afirmações de um cometa sem cauda eram “como dizer que um elefante é uma zebra sem listras”.

Ele apontou para a cauda do grande cometa visto em 2I/Borisov, o segundo visitante conhecido de fora do sistema solar, que foi avistado em 2019.

Em 2018, Lub disse Tony Dokoupil, correspondente da CBS News que “parece haver uma força adicional” empurrando Oumuamua – e “não está claro o que causou esse empurrão”.

Roman Rafikov, da Universidade de Cambridge, na Grã-Bretanha, disse que havia mostrado anteriormente que, se o gás aprisionado estivesse por trás da aceleração de ‘Oumuamua, ele teria mudado “significativamente” sua taxa de rotação – o que não aconteceu.

Rafikov disse que estava “extremamente desconfiado” de tais teorias, acrescentando, no entanto, que preferia “uma explicação que não envolve alienígenas ou forças divinas”.

Bergner sugeriu que a razão pela qual Oumuamua não tem cauda ou coma é que ele é muito mais jovem do que qualquer cometa – incluindo 2I/Borisov – que já foi observado.

Mas isso pode mudar em breve.

Nos próximos anos, muitos outros cometas, provavelmente de dentro e de fora do sistema solar, poderão ser detectados pela pesquisa herdada do Rubin Space and Time Observatory no Chile, cujo projeto de imagem está previsto para começar em 2025.

Bergner disse que se os jovens cometas mostrarem sinais de liberação de hidrogênio aprisionado – e não tiverem cauda e coma – isso poderia ajudar a confirmar sua teoria.

Quando se trata de ideias sobre vida extraterrestre, ela disse, “depende do padrão de prova que você precisa para chamar de alienígenas”.

“Não saberemos ao certo o que é ‘Oumuamua – perdemos nossa chance”, disse ela. “Mas, por enquanto, acho que temos uma explicação não espacial convincente aqui.”

Uma ilustração de uma história plausível para ‘Oumuamua mostra uma origem em seu sistema pai cerca de 0,4 bilhão de anos atrás; os raios cósmicos sofrem erosão durante sua jornada no sistema solar; e passagens pelo sistema solar, incluindo sua aproximação mais próxima do sol em 9 de setembro de 2017 e sua descoberta em outubro de 2017. Em cada ponto ao longo de sua história, esta ilustração mostra o tamanho projetado de ‘Oumuamua e a relação entre seu maior e dimensões mais curtas.

S. Selkirk/ASU


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