Cientistas encontram novas evidências sobre o que levou à extinção do megalodonte

Nota do editor: Inscreva-se no boletim científico Wonder Theory da CNN. Explore o universo com notícias de descobertas incríveis, avanços científicos e muito mais.



CNN

Megalodon, um dos tubarões mais assustadores que já existiu, não era o assassino de sangue frio que parecia ser – pelo menos não no sentido literal da palavra.

Ao analisar os dentes fossilizados do megalodonte, os cientistas descobriram que o tubarão extinto tinha sangue parcialmente quente, com uma temperatura corporal cerca de 7 graus Celsius (44 graus Fahrenheit) mais quente do que a temperatura da água do mar estimada na época, de acordo com Um estudo publicado na semana passada In Proceedings of the National Academy of Sciences.

“Descobrimos que O. megalodon tinha temperaturas significativamente elevadas em comparação com outros tubarões, consistente com um grau de produção interna de calor como animais modernos de sangue quente (endotérmicos)”. estudo co-autor Robert Eagle, professor de ciências marinhas e geobiologia na UCLA, disse em um e-mail.

Os resultados indicam que esse traço distintivo desempenhou um papel importante no antigo predador Tamanho aterrorizante – e seu eventual desaparecimento.

Acredita-se que Otodus megalodon, também conhecido como tubarão megalodon, tenha pelo menos 15 metros (49 pés) de comprimento e foi um dos maiores Predadores marinhos do ápice desde a Era Mesozóica e foi extinto há cerca de 3,6 milhões de anos, de acordo com águia.

Os cientistas presumiam anteriormente que os megalodontes eram de sangue quente, mas o novo estudo é o primeiro a fornecer evidências concretas desse efeito.

Os pesquisadores notaram quão próximos os isótopos de carbono-13 e oxigênio-18 encontrados em dentes de tubarão antigos fossilizados estão unidos – um ponto de dados que pode revelar o quão quente é o corpo. A partir desse resultado, eles concluíram que a temperatura corporal média do Megalodon era de cerca de 27 ° C (80 ° F).

READ  Desenvolva cristais de tempo para uso em aplicações do mundo real

Como os tubarões brancos e mako modernos, também eram os megalodontes Regionalmente endotérmicoO que significa que eles têm a capacidade de regular a temperatura em partes específicas do corpo, de acordo com o estudo. Em contraste, as temperaturas corporais de outros predadores de sangue frio são reguladas pela temperatura da água ao seu redor.

Ser de sangue quente pode ser um dos principais fatores que alimentam o tamanho e a proeza geral do megalodonte como predadores, de acordo com o autor sênior do estudo Kensho Shimada, paleobiólogo da Universidade DePaul, em Chicago.

“O corpo grande aumenta a eficiência na captura de presas com cobertura espacial mais ampla, mas requer muita energia para mantê-lo”, disse Shimada em um e-mail. “Sabemos que Megalodon tinha dentes cortantes gigantes usados ​​para se alimentar de mamíferos marinhos, como cetáceos e cetáceos, com base no registro fóssil. O novo estudo é consistente com a ideia de que a evolução de sangue quente foi uma porta de entrada para os gigantes de megalodon acompanharem com sua alta demanda metabólica.”

Para um animal tão grande, ter que usar constantemente tanta energia para regular sua temperatura corporal pode ter contribuído para sua queda à medida que o mundo mudava. Os pesquisadores disseram que o momento da extinção do megalodonte coincidiu com uma queda na temperatura global.

“O fato de o megalodonte ter desaparecido aponta para a vulnerabilidade potencial de ser de sangue quente porque os animais de sangue quente requerem ingestão constante de alimentos para manter um metabolismo alto”, disse Shimada. “É provável que haja uma mudança no ecossistema marinho devido ao resfriamento climático”, causando a queda do nível do mar, alterando os habitats das espécies de alimentos de que se alimentam, como mamíferos marinhos, e levando à sua extinção.

READ  Erupções de fogo do Monte Etna vistas do espaço (imagens de satélite)

Comparado a outros predadores de ápice, o megalodonte era muito maior e, portanto, mais suscetível a mudanças nas populações de presas, disse o principal autor do estudo, Michael Griffiths, professor de ciências ambientais e geoquímico e paleoclimatologista da Universidade William Patterson, em Nova Jersey.

Mas saber mais sobre o antigo tubarão pode ajudar os cientistas a entender melhor as ameaças que animais marinhos semelhantes enfrentam hoje.

“Uma das grandes implicações deste trabalho é que ele destaca a vulnerabilidade de grandes predadores, como o grande tubarão branco moderno, às mudanças climáticas, dadas suas semelhanças biológicas com o megalodonte”, disse Griffiths.

Deixe um comentário

O seu endereço de e-mail não será publicado. Campos obrigatórios são marcados com *