Bispo da Nicarágua, Rolando Alvarez, libertado da prisão

CIDADE DO MÉXICO – O governo da Nicarágua libertou dois bispos católicos presos e 15 outros padres presos durante uma das mais duras repressões do mundo contra a Igreja, de acordo com um comunicado no domingo.

O detido mais proeminente é o bispo Rolando Alvarez (58 anos), um crítico ferrenho do presidente da Nicarágua, Daniel Ortega. O bispo da província central de Matagalpa está detido há mais de um ano e nos últimos meses foi mantido em confinamento solitário, segundo a Bloomberg News. Relatores de direitos humanos das Nações Unidas. A sua prisão foi objecto de uma audiência em Novembro na Câmara dos Representantes dos EUA. O Departamento de Estado descreveu a sua detenção como “irracional”.

Os outros bispos libertados no sábado à noite foram presos em dezembro, durante o que ficou conhecido como “Natal Negro” – uma série de prisões de líderes católicos, incluindo o bispo Isidoro Mora, de Siona. Muitos deles parecem ter irritado o governo ao pedir orações por Alvarez.

Os padres e bispos foram libertados após negociações com o Vaticano e levados de avião para Roma, segundo um comunicado do governo da Nicarágua. Dois seminaristas que estavam presos também foram incluídos na libertação dos prisioneiros. O governo Ortega agradeceu ao Papa Francisco e à sua equipa pela “coordenação respeitosa e altamente confidencial”. Não respondeu a um pedido do The Washington Post para obter mais detalhes.

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Ortega lançou um ataque sem precedentes contra a Igreja neste país predominantemente católico. Em Agosto, o seu governo revogou o estatuto legal da Universidade da América Central, gerida pelos jesuítas, e assumiu o controlo do campus. Ele retirou o registro de mais de 300 organizações religiosas – incluindo Missionária Madre Teresa. o O Vaticano fechou sua embaixada Na Nicarágua, na primavera passada, depois que o governo propôs suspender as relações.

Durante as recentes férias de Natal, o Governador As tradicionais procissões católicas conhecidas como “posadas” foram proibidas. Os padres dizem que são rotineiramente espionados e assediados. Mais de 100 padres católicos fugiram, foram expulsos do país ou foram proibidos de regressar à Nicarágua. Em outubro o governo Outros 12 padres católicos foram libertados da prisão e os enviou para Roma sob um acordo com o Vaticano.

o Pastor Uriel VallejosUm padre exilado escreveu no domingo no X, antigo Twitter, que o governo “quer deixar a Nicarágua sem padres”.

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Ortega foi o líder da revolução sandinista de esquerda que derrubou o ditador Anastasio Somoza, apoiado pelos EUA, em 1979. O ex-rebelde serviu como presidente da Nicarágua de 1985 a 1990 e voltou ao poder em 2007. Foi empossado para um quarto mandato consecutivo. em 2022. Depois de prender todos os seus rivais importantes.

Ortega concentrou a sua raiva na Igreja Católica desde 2018, quando uma onda de protestos antigovernamentais varreu o país. Ele acusou a igreja de estar do lado dos manifestantes, o que a igreja negou.

Alvarez foi colocado em prisão domiciliária em agosto de 2022. Em fevereiro seguinte, recusou uma oferta para se juntar a 222 presos políticos que foram libertados e levados de avião para Washington. Seus amigos disseram que ele preferia permanecer na prisão em sua terra natal do que ir para o exílio. Posteriormente, ele foi condenado a 26 anos de prisão sob a acusação de traição e divulgação de informações falsas.

Sua prisão foi objeto de crescente preocupação internacional. Em Novembro, uma Subcomissão dos Negócios Estrangeiros da Câmara realizou uma audiência intitulada “Apelo Urgente para Permitir a Partida do Bispo Alvarez”. O Ministério das Relações Exteriores tem Nicarágua classificada como “País de Particular Preocupação” Devido à repressão religiosa, foi adicionado a uma lista de vigilância que inclui Cuba, Coreia do Norte, China e Irão.

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A repressão da igreja e das organizações da sociedade civil contribuiu para elevadas taxas de imigração ilegal. Cerca de 139.000 nicaragüenses foram detidos na fronteira dos EUA em 2023. Um estudo recente da AmericasBarometer descobriu que cerca de Metade da população queria emigrar.

Ismael Lopez Ocampo, de San José, Costa Rica, contribuiu para este relatório.

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