As plataformas de gelo no norte da Gronelândia estão a diminuir, acelerando a subida do nível do mar

Uma rachadura na plataforma de gelo norte da Groenlândia 79 em 2018. (Instituto Alfred Wegener/Ole Zeising)

As vastas plataformas de gelo flutuantes do Norte da Gronelândia, características sem paralelo no Hemisfério Norte que mantêm os níveis do mar baixos ao reter vários biliões de toneladas de gelo, estão em declínio acentuado, de acordo com um novo relatório. pesquisa científica Publicado terça-feira.

A investigação, publicada na revista Nature Communications, descobriu que estas plataformas de gelo do Norte da Gronelândia, como são chamadas, perderam 35% do seu volume total desde 1978. Isto equivale à perda de quase 400 mil milhões de toneladas de gelo flutuante que serviram como um tampão para o copo, bloqueando os rios.As geleiras fluem para o mar e aceleram o aumento do nível do mar.

Agora restam apenas cinco prateleiras grandes e estendidas Saindo de seus fiordes em direção ao Mar da Groenlândia e ao Oceano Ártico. Isto inclui três grandes rios – o Petermann, o Ryder e o New Alfgeardsprai (muitas vezes referido como 79N devido à sua localização a 3° de latitude) – cujas geleiras poderiam eventualmente causar o aumento do nível do mar em até 3,6 pés se derretessem completamente. – um processo de Isso faria com que o nível do mar subisse 3,6 pés. Leva séculos para jogar.

“Estas são as últimas plataformas de gelo remanescentes do manto de gelo”, disse Romain Milan, principal autor do estudo publicado na Nature Communications e cientista da Universidade de Grenoble Alpes, na França. “Todos os outros entraram em colapso ou declinaram.”

No geral, a perda de gelo da Gronelândia causou cerca de 17% do aumento global do nível do mar observado entre 2006 e 2018. Mas pode piorar a partir daqui.

Se as cinco plataformas de gelo restantes da Gronelândia se rompessem, isso significaria não só uma subida muito mais rápida do nível do mar, mas também significaria que apenas o Hemisfério Sul continuaria a conter as principais plataformas de gelo. Em toda a Antártida, muitos glaciares ainda ostentam estas grandes extensões flutuantes, que podem ser do tamanho de cidades ou mesmo de estados e, em alguns casos, de países.

Embora a Terra contenha atualmente enormes mantos de gelo em ambos os hemisférios, As últimas notícias – divulgadas durante um ano em que se registaram temperaturas globais recordes – confirmam que a camada de gelo da Gronelândia está sob grave ameaça devido ao aquecimento global, com consequências futuras potencialmente perigosas.

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“Estamos caminhando para um Hemisfério Norte livre de plataformas de gelo”, disse Milan.

Acadêmicos residentes em instituições na França, Os Estados Unidos e a Dinamarca contribuíram para a nova investigação, que utilizou dados de satélite, observações oceânicas e modelização climática para medir mudanças na área espacial e na espessura das plataformas de gelo do Ártico. Eles também avaliaram onde as plataformas encalhavam no fundo do mar, chamada linha de aterramento. Esta área, onde termina a plataforma flutuante e começa a geleira terrestre, recua para o interior quase através do Oceano Atlântico Todos eles se acumulam – um grande sinal de fraqueza – à medida que as águas quentes do oceano os descongelam por baixo.

“As implicações destas descobertas são profundas, pois revelam uma ligação direta entre as mudanças na plataforma de gelo e a dinâmica dos glaciares na Gronelândia”, disse Steve Lhermitte, cientista especializado em monitorização de glaciares por satélite na Universidade de Tecnologia de Delft, nos Países Baixos. Não participar do estudo atual. “O recuo das linhas de aterramento e o aumento da drenagem do gelo são sinais claros de enfraquecimento do sistema de plataformas de gelo.”

Tomemos como exemplo a plataforma de gelo 79 Norte, a maior da Groenlândia, com cerca de 90 metros de espessura nas bordas, onde flui para o norte e para o leste, no Mar da Groenlândia. Aqui fica o ponto de saída de mais de 6% de todo o gelo da Groenlândia, cerca de 60 centímetros Aumento do nível do mar.

79 North já teve um companheiro gêmeo chamado Zachariæ Isstrøm. Juntos, eles formam o ponto final em direção ao mar de uma característica única chamada A Corrente de Gelo do Nordeste da Groenlândia, uma geleira com cerca de 640 quilômetros de comprimento e 40 quilômetros de largura, flui em direção à costa. Pesquisa recente Isto sugere que esta pode ser uma secção particularmente vulnerável da camada de gelo.

Entre 2003 e 2012, a porção flutuante do Zachariah Estrom se desintegrou. Perdeu 105 mil milhões de toneladas de massa e o glaciar, agora em grande parte sem restrições, acelerou o seu fluxo para o oceano, cuja ascensão contribui agora com 18 mil milhões de toneladas de gelo por ano, segundo Milão. (São necessários 360 bilhões de toneladas Elevar o nível global do mar em um milímetro).

Duas plataformas de gelo mais pequenas também se romperam no norte da Gronelândia na década de 2000, mostrando que a perda de gelo As plataformas atingem as latitudes mais altas e mais frias do mundo Calota de gelo.

Não admira que todos os olhos estejam agora voltados para Peterman e Ryder, especialmente 79 North.

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O Washington Post visitou Peterman em 2016 e testemunhou a chuva caindo sobre a escarpa, intensificando as condições já úmidas no topo do gelo e levando ao escoamento em cascata. Recentemente, os cientistas documentaram um processo preocupante que poderá acelerar o derretimento dos glaciares, no qual toda a plataforma de gelo sobe e desce com as marés e, ao fazê-lo, as águas mais quentes do Atlântico fluem por baixo dela, abrindo grandes espaços abertos por baixo. Isto pode ajudar a explicar porque é que a geoclina de Petermann tem recuado rapidamente para o interior nos últimos anos em direcção ao centro da Gronelândia.

A maior preocupação de Peterman é que o glaciar se encontre, na verdade, na extremidade marítima de um vale subglaciar profundo, um vale que poderá eventualmente permitir que os oceanos penetrem no centro da camada de gelo da Gronelândia. O primeiro passo neste processo será remover a plataforma de gelo Petermann.

Enquanto isso, Ryder mostrou o recuo mais distante de qualquer geleira no norte da Groenlândia que ainda abriga uma plataforma de gelo. A nova pesquisa descobriu que a geleira muito remota, cujo gelo flui em direção ao Pólo Norte, viu sua linha de aterramento recuar oito quilômetros para dentro ao longo do fundo do mar desde 1992. Ryder sozinho tem o potencial de elevar o nível do mar em cerca de 12 centímetros no total. em todo o mundo, se estiver completamente perdido.

Depois há o 79N, o maior da Gronelândia, onde há mais em jogo.

Por um tempo, este rack pareceu bastante estável. Isto ocorre em parte porque está localizado no lado oriental, acima de várias pequenas ilhas. Esses pontos são às vezes chamados de “picos de gelo” porque aparecem como pontos altos visíveis quando as ilhas sobem sob o gelo. Os cientistas também às vezes se referem a eles como “pontos de articulação”.

“Durante muito tempo pensei que seria difícil matar”, disse Angelica Humbert, investigadora do Instituto Alfred Wegener, na Alemanha, que liderou várias campanhas de campo e estudos relacionados com o glaciar.

Mas o quadro está mudando. Águas quentes do Atlântico Recentemente foi medido para atingir a base de 79’N e parece ter sido esculpido canal profundo Na parte inferior da plataforma de gelo, perto da linha de aterramento da geleira.

Depois, há esta foto que Humbert enviou ao The Post durante o verão. Parece que um grande iceberg, com cerca de 13 quilómetros quadrados de tamanho, se partiu desde o final de 2018. 79 Norte. Num artigo recente publicado na revista Cryosphere, Humbert e os seus colegas não só previram o colapso, mas argumentaram que as mudanças atuais a 79°N indicam que o glaciar “está provavelmente no início de um grande recuo”.

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O padrão de separação que vemos aqui é diferente de situações anteriores em que 79 Norte lançou icebergs. Estas montanhas estavam a formar-se longe do mar, e as fendas corriam horizontalmente ao longo da frente do glaciar, em vez de correrem para dentro em direcção ao seu centro, como fazem as fendas actuais.

A próxima coisa a observar, disse Humbert, é a área que os cientistas apelidaram de “ponte de gelo” na imagem acima – ela conecta a geleira flutuante à parede rochosa do fiorde ao longo de sua fronteira sul. Os pesquisadores temem que esta possa ser a próxima parte da 79 North a ser violada.

Se tudo isto acontecer como o estudo prevê, significa que com menos pontos a retê-lo, o 79 North acelerará o seu fluxo para o mar. “Esta é uma grande geleira e, à medida que essa geleira acelera, será possível aumentar significativamente o aumento do nível do mar”, disse Humbert.

“O próximo grande glaciar da Gronelândia também é vulnerável ao colapso, por isso isto irá somar-se a isso. [the] “O aumento do nível do mar está a aumentar a nível mundial”, acrescentou Nikolai Larsen, investigador da Universidade de Copenhaga. Na Dinamarca quem tem Publicados Sobre quão fraca é a corrente de gelo no nordeste da Groenlândia, em um comentário ao artigo de Humbert.

Mas Humbert tem uma diferença em relação ao estudo mais recente. ela disse por e-mail Que um recente período de resfriamento dos oceanos entre 2017 e 2020 desacelerou, pelo menos temporariamente, o derretimento a 79 graus de latitude norte é algo que a nova pesquisa “deveria ter reconhecido”.

“O quadro geral do declínio está correto”, acrescentou Humbert.

Essa imagem é realmente perturbadora.

“As ações humanas continuam a ser críticas para o futuro a longo prazo da camada de gelo da Gronelândia – e o que isso significa para o nível do mar nas nossas costas – mas o aquecimento que já foi limitado pelos nossos comportamentos passados ​​continuará a causar perda de gelo nos próximos anos. ”, disse Twila Moon. “Isso vem acontecendo há décadas”, diz o especialista da Groenlândia do Centro Nacional de Dados de Neve e Gelo em Boulder, Colorado, que não esteve envolvido no último estudo.

“Infelizmente, isso também significa desintegração e enfraquecimento contínuos das plataformas de gelo restantes da Groenlândia”, disse Moon.

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