Após três meses de guerra, a vida na Rússia mudou profundamente

Quando Vladimir Putin anunciou a invasão da Ucrânia, a guerra parecia longe de solo russo. Mas em poucos dias, o conflito voltou para casa – não com mísseis de cruzeiro e morteiros, mas na forma de uma ampla e inesperada enxurrada de sanções por governos ocidentais e sanções econômicas por corporações.

Três meses após a invasão de 24 de fevereiro, Muitos russos comuns estão sofrendo com esses golpes em seus meios de subsistência e em suas emoções. Os megacentros comerciais de Moscou se transformaram em extensões assustadoras de vitrines fechadas antes ocupadas por varejistas ocidentais.

O McDonald’s – cuja abertura na Rússia em 1990 foi um fenômeno cultural, uma reluzente conveniência moderna vinda para um país sombrio derrubado por opções limitadas – retirou-se da Rússia inteiramente em resposta à invasão da Ucrânia. IKEA, um exemplo de amenidades modernas acessíveis, operações excelentes. Dezenas de milhares de empregos que antes eram seguros agora estão sendo questionados em muito pouco tempo.

Grandes players industriais, incluindo gigantes do petróleo BP, Shell e Renault, desistiram, apesar de seus enormes investimentos na Rússia. A Shell estimou que perderia cerca de US$ 5 bilhões ao tentar se desfazer de seus ativos russos.

À medida que as multinacionais estavam saindo, milhares de russos que tinham meios econômicos para fazê-lo também estavam fugindo, assustados com as duras novas medidas governamentais associadas à guerra que eles viam como uma queda para o totalitarismo. Alguns jovens também podem ter fugido, temendo que o Kremlin impusesse o serviço militar obrigatório para alimentar sua máquina de guerra.

Mas a fuga é mais difícil do que costumava ser – os 27 países da União Europeia, juntamente com os Estados Unidos e o Canadá, proibiram voos de e para a Rússia. A capital da Estônia, Tallinn, outrora um destino fácil de fim de semana prolongado a apenas 90 minutos de voo de Moscou, de repente levou pelo menos 12 horas para passar por Istambul.

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Mesmo as viagens indiretas via internet e mídias sociais diminuíram para os russos. Em março, a Rússia baniu o Facebook e o Instagram – embora isso possa ser contornado com uma VPN – e fechou o acesso a sites de mídia estrangeiros, incluindo a BBC, a Voice of America, a Radio Free Europe/Radio Liberty e a emissora alemã Deutsche Welle, financiadas pelo governo dos EUA.

Depois que as autoridades russas aprovaram uma lei exigindo penas de prisão de até 15 anos para histórias que incluíssem “notícias falsas” sobre a guerra, muitos meios de comunicação independentes fecharam ou cessaram as operações. Entre eles estão a Rádio Ekho Moskvy e o jornal Novaya Gazeta, cujo editor Dmitry Muratov dividiu o Prêmio Nobel da Paz.

O custo psicológico da repressão, limitações e oportunidades reduzidas pode ser alto para os russos comuns, embora difícil de medir. Embora algumas pesquisas de opinião pública na Rússia indiquem que o apoio à guerra na Ucrânia é forte, os resultados provavelmente foram distorcidos pelos entrevistados que permaneceram em silêncio e advertiram contra expressar suas verdadeiras opiniões.

Andrei Kolesnikov, do Carnegie Moscow Center, escreveu em um comentário que a sociedade russa é atualmente dominada pela “submissão agressiva” e que a deterioração dos laços sociais pode acelerar.

“A discussão está ficando cada vez mais ampla. Você pode chamar seu concidadão, mas aquele que tem uma opinião diferente – um ‘traidor’ e considerá-lo um tipo inferior de pessoa. Você, como a maioria dos altos funcionários do estado, pode especular livremente e calmamente sobre as possibilidades de uma guerra nuclear. (Isso) é algo que definitivamente não era permitido na era soviética durante a Pax Atômica, quando ambos os lados perceberam que o dano disso era completamente inimaginável.”

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“Agora essa compreensão está diminuindo, e este é outro sinal da catástrofe antropológica que a Rússia está enfrentando”, disse ele.

As consequências econômicas ainda não foram totalmente demonstradas.

Nos primeiros dias da guerra, o rublo russo perdeu metade do seu valor. Mas os esforços do governo para apoiá-lo na verdade elevaram seu valor acima do nível pré-invasão.

Mas em termos de atividade econômica, “essa é uma história totalmente diferente”, disse Chris Weaver, um veterano analista econômico russo da Macro-Advisory.

“Estamos vendo uma deterioração na economia agora em uma ampla gama de setores. As empresas estão avisando que estão ficando sem estoque de peças de reposição. Muitas empresas estão colocando seus trabalhadores em empregos de meio período e outras estão avisando que precisam fechar completamente. Portanto, há um medo real de que o desemprego aumente durante os meses de verão e que haja uma queda significativa no consumo, nas vendas no varejo e no investimento”, disse ele à Associated Press.

Weaver disse que o rublo relativamente forte, por mais encorajador que possa parecer, também apresenta problemas para o orçamento nacional.

Eles efetivamente recebem suas receitas em moeda estrangeira dos exportadores e seus pagamentos são em rublos. Portanto, quanto mais forte o rublo, menos dinheiro eles têm para gastar.” “(Isso) torna os exportadores russos menos competitivos, porque são mais caros no cenário mundial.”

Se a guerra continuar, mais empresas podem deixar a Rússia. Weaver sugeriu que apenas as empresas que suspenderam as operações podem retomá-las se um cessar-fogo e um acordo de paz forem alcançados para a Ucrânia, mas disse que a janela para isso pode se fechar.

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“Se você andar pelos shoppings de Moscou, você pode ver que muitas lojas de moda, grupos empresariais ocidentais, simplesmente removeram suas portas. Suas prateleiras ainda estão cheias, as luzes ainda estão acesas. Elas simplesmente não estão abertas. retirado ainda. Eles estão esperando para ver o que acontece a seguir.

Weaver disse que em breve essas empresas serão pressionadas a resolver o impasse em suas empresas russas.

“Agora estamos chegando ao ponto em que as empresas estão ficando sem tempo, ou talvez impacientes”, disse ele.

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