Antonov An-225: Ucrânia diz que o gigante da aviação vai subir novamente

Hostomail, Ucrânia (CNN) O nariz cortado das torres de um avião de carga Antonov An-225 sobre Yevhen Pashinsky.

Conhecido carinhosamente como Mriya, ou “o sonho”, o Leviatã era o orgulho da Ucrânia e de Bashynsky, de 38 anos, um de seus pilotos.

Esta é a primeira vez que Bashynsky retorna para ver o que resta de Mriya.

“É muito difícil estar aqui e ver toda essa situação. Um avião destruído, hangares destruídos. É muito difícil ver”, diz.

Nas primeiras horas da guerra, paraquedistas russos de elite pousaram no Aeroporto de Antonov, um importante aeroporto de carga em Hostomel, a noroeste de Kiev. Era para ser um ponto de apoio para atacar a capital. O ataque não saiu como planejado. As forças russas dentro do aeródromo foram cercadas, sem chance de introduzir reforços rapidamente.

A notícia se espalhou rapidamente nos círculos da aviação de que Almeria havia sido danificado nos combates. Quando as forças ucranianas retomaram o aeroporto, a extensão da destruição ficou clara.

O Serviço de Segurança da Ucrânia disse na quarta-feira que uma investigação conjunta foi lançada com a Polícia Nacional sobre o fracasso do ex-chefe da estatal Antonov em ordenar a evacuação planejada do avião para um local seguro na Alemanha.

Um Antonov An-225 foi destruído nas primeiras horas da invasão russa da Ucrânia, em fevereiro de 2022.

Quando voou, o Mriya foi construído para excelência em aviação: a aeronave mais pesada do mundo; maior envergadura de qualquer transportador ativo; seis turboélices com mais de 50.000 lb-ft de empuxo cada; Capacidade de carga de 250 toneladas.

Apenas um voo foi concluído, com o primeiro voo ocorrendo em 1988. Ele foi projetado para transportar a espaçonave Buran – a resposta da União Soviética ao ônibus espacial da NASA – nas costas. Mas após a independência da Ucrânia, Antonov reforma de avião muitas vezes.

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No início dos anos 2000, Mriya começou a trabalhar novamente como um empreendimento comercial. Desde o seu início lento, encontrou um nicho importante, diz Ruslan Bykovits, diretor executivo da divisão de frete da Antonov.

Satélites, transformadores elétricos, entrega de água após o furacão – o gigante ucraniano moveu tudo, diz ele. Durante a pandemia de Covid-19, transportou carga médica vital.

Voar no Mriya “era como se sentir parte de algo grande”, diz o piloto Yevgeny Pashinsky.
O Antonov An-255 também é conhecido como Mriya, ou “o sonho”.

O avião foi um desafio para manobrar no solo, diz o piloto Pashinsky, mas uma alegria para voar – com muitos seguidores de entusiastas da aviação.

“Você sabe que era como se sentir parte de algo grande. Você estava tocando em algo grande”, diz ele.

“Também foi uma grande responsabilidade porque você chamou muita atenção. Depois de alguns dias de viagem, você pode abrir o YouTube e ver tudo o que fez.”

Em maio do ano passado, o presidente Volodymyr Zelensky, percebendo a importância simbólica para seu país, disse que a Ucrânia reconstruiria o avião.

Funcionários da Antonov dizem que outro An-225 foi parcialmente construído – mas abandonado na década de 1990 devido à falta de fundos. O plano atual é usar o que eles já têm como base para uma nova aeronave.

Engenheiros e técnicos estavam vasculhando os destroços do Mriya em Hostomel para extrair peças úteis. O designer do Antonov, Valery Kostyuk, diz que eventualmente removerá uma de suas asas gigantes em um esforço para restaurá-la.

“O avião será equipado com motores modernos. Novos equipamentos eletrônicos serão instalados a bordo. Empresas conhecidas vão participar”, diz.

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Quais empresas e como a Ucrânia suportará a construção do avião não está claro ou não foi divulgado pelos funcionários da empresa. É impossível dizer exatamente quanto custaria para reconstruir a aeronave, mas algumas estimativas são mais próximas de US$ 1 bilhão. Bykovits, o CEO da Antonov, sabe que não seria uma prioridade para um país devastado pela guerra.

No entanto, ele diz, isso deve ser feito.

“Este avião é um símbolo da Ucrânia”, diz ele. “É um símbolo como o Burj Khalifa ou a Estátua da Liberdade.”

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