América Latina aguarda volta dos turistas

“sEru vamos começar nuevamente ”(“ Peru, vamos decolar de novo ”) traz o slogan em letras grandes na fachada de vidro do terminal do aeroporto de Lima. Na Plaza de la Independencia, no coração da cidade colonial de Quito, capital do Equador, um pequeno grupo de turistas loiros emergem como exóticos em um mar de vendedores. Das praias do Caribe às lagoas da Patagônia, a questão é que foi feito no início deste ano em um cartoon de El Roto em País, um jornal espanhol. Ele desenhou duas espreguiçadeiras vazias e perguntou um ao outro: “Você acha que eles virão?”

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A resposta é importante. O turismo desempenha um papel importante na maioria das economias da América Latina e do Caribe. Na média simples de todos os 34 países da região, é responsável por cerca de 20% de produto Interno Bruto, de acordo com um índice elaborado pelo Banco Interamericano de Desenvolvimento (Banco Islâmico de Desenvolvimento) O número varia de mais de um terço em muitas ilhas do Caribe a 15% no México e 8% no Brasil. Além disso, o turismo fornece uma grande parcela de empregos, de 80% ou mais em áreas como Aruba e Antígua a 13% no México e 8% no Brasil. Da mesma forma, o Caribe depende do turismo para obter divisas, respondendo por cerca de 10% das receitas de exportação do Equador e do Peru.

O turismo emissor para a região diminuiu no passado devido a crises internacionais. Em 2009, durante a crise financeira, caiu 5%. Mas desta vez, “o turismo está fechando como uma torneira”, diz Henry Mooney Banco Islâmico de Desenvolvimento. As chegadas caíram 70% em 2020, pois os países de destino e origem fecham suas fronteiras. conselho mundial de viagens e turismoWTTC), um órgão do setor, relatou que o setor de turismo da região como um todo perdeu US $ 230 bilhões e 12,4 milhões de empregos em 2020. As companhias aéreas da América Latina foram atingidas. Latam e Avianca, duas das três maiores companhias aéreas, pediram proteção contra falência. A receita do turismo no Caribe no ano passado foi um quarto do esperado.

Agora, um modesto renascimento está em andamento, especialmente no Caribe, à medida que a vacinação avança e a reabertura das fronteiras. Os navios de cruzeiro estão navegando novamente, embora tenham dificuldade em se adaptar aos regulamentos de saúde. Os americanos estão se aventurando de volta às praias. o WTTC Ele diz que o turismo no Caribe está se recuperando mais rápido do que em outras partes do mundo, com 47% de crescimento esperado este ano no último ano, implicando em uma receita adicional de US $ 12 bilhões.

A reabertura é mais lenta na América do Sul e uma jornada mais longa do que a maioria dos grandes mercados. Os latino-americanos e americanos estão de volta, mas não os asiáticos ou europeus, diz Pedro Morillas, dono de um hotel quatro estrelas de 350 quartos em Cusco, Peru. Diz Roque Sevilla, presidente da Metropolitan Touring, uma grande operadora de turismo do Equador, que possui três navios nas Ilhas Galápagos e se retira para uma nuvem na selva. Com passeios a partir de US $ 5.000, excluindo voos internacionais, para muitos “o Equador é a viagem da sua vida e eles querem ter certeza de que não sofrerão restrições e que estão seguros.” Muitos na indústria acreditam que as viagens não atingirão seu nível pré-pandêmico até 2024.

Para alguns, isso seria tarde demais. Uma pesquisa com 255 empresas conduzida pela Caribbean Hotel and Tourism Association em fevereiro mostrou que 14% delas provavelmente não reabrirão. Para outros, uma recuperação lenta significa uma luta para se adaptar. A taxa de ocupação do Hotel Morillas, normalmente 85%, com turistas estrangeiros quase todos os hóspedes, foi a zero, obrigando-o a despedir 150 funcionários. “O golpe foi repentino e severo”, diz ele. Sem receita, acumulou juros sobre as dívidas ao banco. Mas o hotel foi reaberto, recontratou 15 funcionários e negociou um período de carência no empréstimo bancário. “O hotel vai sobreviver”, diz ele.

Como parte de um grande grupo com bolsos fundos, o metropolita Turing estava em uma posição melhor. O Sr. Sevilla continuou a pagar a 850 trabalhadores 75% de seus salários por um ano antes de despedir 85 trabalhadores com relutância. Ele baixou os preços e encontrou um novo mercado para os turistas equatorianos. Latam e Avianca estão à beira da falência.

Os governos podem ajudar a acelerar a recuperação, diz Mooney, trabalhando com a indústria para coordenar medidas de proteção à saúde em toda a cadeia do turismo e conduzindo pesquisas de marketing e de mercado. “As pessoas viajarão de maneira diferente e exigirão coisas diferentes”, diz ele. Muitos países latino-americanos estão perto de ultrapassar o nível de produção econômica que tinham antes da pandemia. Mas a contratação está atrasada. Quanto mais rápido os turistas retornarem, mais rápido isso mudará.

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Este artigo apareceu na seção das Américas da edição impressa com o título “Esperando o retorno dos turistas”

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