Alvo poderia dar um salto gigante na missão da REE

A Alvo Minerals poderia se encontrar no centro de sua busca para quebrar o domínio da China sobre as terras raras, estudando o que parecem ser ricos depósitos de argila iônica.

Com habitações próximas ao único Tier 1 conhecido, depósito de energia renovável hospedado em argila iônica em construção fora da China – monstruoso depósito TREO Serra Verde de 911Mt @ 1200ppm – Alvo Minerais (ASX: A) Acabou de começar a perfurar o projeto Bluebush REE de 120 quilômetros quadrados no centro do Brasil.


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O caçador de terras raras Alvo está no início de seu projeto Bluebush e está procurando provar o que ele acredita ser um depósito de terras raras absorvente de íons (iônico) – como é o caso do projeto vizinho REE Serra Verde durante a greve.

Chegaremos a isso, mas primeiro, vamos dar uma olhada em por que os elementos de terras raras estão tão quentes agora.

Elementos de terras raras: por quê?

Bem, para começar, eles são difíceis de encontrar – a menos que você encontre uma maneira econômica de cavar fundo no manto da Terra.

Maquinações vulcânicas ao longo de milhões de anos empurraram elementos de terras raras (REE) através de falhas geológicas na crosta terrestre para locais espalhados perto da superfície em todo o mundo que podemos explorar economicamente.

Nas últimas décadas, o Ocidente tem dormido sobre eles.

No entanto, a China, que beneficiou da sua prolífica prosperidade económica na década de 1980, tornou-se uma potência na produção, processamento, refinação e fabrico de elementos de terras raras em produtos básicos utilizados em todo o mundo.

O domínio da China sobre estes elementos raros é conhecido há algum tempo – especialmente os óxidos magnéticos de terras raras (MREO), mais caros e altamente energéticos, que são utilizados numa série de tecnologias avançadas, desde smartphones de uso diário até tecnologias militares.

No entanto, tem havido pouco investimento por parte de países fora da China devido às tácticas de monopólio do Reino Médio, que mantiveram os preços globais das terras raras baixos durante mais de uma década, diminuindo os incentivos para explorar e desenvolver novos depósitos.

“As empresas chinesas ajustam rotineiramente as suas quotas de produção doméstica e subsidiam os preços das terras raras para inundar estrategicamente o mercado, expulsar concorrentes e dissuadir novos participantes no mercado”, afirma o Australian Strategic Policy Institute (ASPI).

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Este gráfico mostra a necessidade de apoiar cadeias de abastecimento de terras raras fora da China:

Fonte: Madeira Mackenzie.

Um guia rápido para abreviações de terras raras

Todo o pacote Rare Earths pode ser confuso, então aqui está um resumo rápido:

Prova de que isso pode ser feito

Linas (ASX:LEC) A sua presidente, Amanda Lacaze, disse que ouviu falar pela primeira vez em 1999 sobre a necessidade de criar uma cadeia de abastecimento de “minas magnéticas” fora da China para elementos de terras raras.

A LYC, que valorizou mais de 300% no preço das ações nos últimos cinco anos, resistiu à tempestade de quedas de preços impostas e classificou-se como um dos únicos grandes produtores fora da China.

Agora possui desenvolvimentos contínuos de projetos MREO na região de Kalgoorlie, na Austrália Ocidental, e na Malásia.

No entanto, aplaudo a perseverança da LYC, já que é actualmente o único grande produtor de terras raras no Ocidente a confrontar o sistema de produção baseado em quotas da China – e falando com… Cabeça de estoqueLacaze disse que o sucesso do desenvolvimento de uma indústria fora da China é importante para todos nós.

“Às vezes acho que o desejo é criar operadoras fora da China como se estivessem competindo entre si quando na verdade o jogo principal é a China, certo? Esses são os nossos concorrentes.

“Para o resto de nós, o nosso sucesso girará em torno da construção desta indústria fora da China. “Caso contrário, simplesmente produzimos materiais que acabam por ir para a China para acabamento e valor acrescentado.

“Espera-se que a procura cresça significativamente, de 260-280.000 toneladas por ano de energia renovável em 2022 para 340-370.000 toneladas por ano até 2027 – o que significa que será necessária mais produção.”

Não iônico, você não acha?

Peço desculpas aos fãs de Alanis Morissette. Vamos, ele esteve lá.

Ostentando uma pureza excepcionalmente elevada em comparação com depósitos de rocha dura, os depósitos iónicos e argilosos de terras raras estão maioritariamente próximos da superfície (geralmente a profundidades de apenas 10 metros) e podem ser extraídos de forma bastante simples utilizando níveis de pH em torno de 4 (que são os níveis da tabela sal). ) usando métodos de filtração – o que significa menor investimento e maiores retornos – se for iônico.

A salmoura quebra as ligações entre a própria argila e as entidades de terras raras, permitindo que os elementos se tornem solúveis – tornando-a um método de extração mais barato e mais ecológico do que outros.

Provar recursos é complexo, mas com a geologia certa, a abordagem certa e as pessoas certas, há muitas oportunidades para fazê-lo bem, diz Alvo MD Rob Smakman.


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“Você pode ter projetos de elementos de terras raras hospedados em argila, mas muitas vezes eles não são fáceis de extrair”, disse ele. “É aqui que entra o processo iônico – uma tecnologia de extração mais simples que é fundamental para as métricas de despesas de capital para iniciar esse tipo de projeto.

“Embora certamente ajude, muitas vezes não se trata dos teores em si, mas sim do tamanho do depósito e da possibilidade de extraí-lo. Prefere-se ter um depósito grande e de baixa qualidade que seja mais fácil de extrair do que o contrário .”

Junto com Bluebush e Serra Verde, outro projeto brasileiro hospeda mais um intrépido explorador australiano recursos de meteoritos (Bolsa de Valores Australiana:MEI).

A Meteoric, uma ação de baixo custo no ano passado, agora subiu para uma capitalização de mercado próxima a US$ 400 milhões a 20c/h, dado seu projeto de íons de 409Mt em um enorme projeto TREO Caldeira de 2.626 ppm.

O próximo depósito iônico de terras raras do mundo?

O momento não poderia ser melhor para explorar projetos concretos de terras raras, já que Alvo, embora ótimo com Bluebush, ainda está em um momento que proporcionará maior certeza sobre exatamente o que está dentro da linha da cerca.

Como observado acima, com moradias adjacentes ao único depósito de elementos de terras raras contendo argila iônica conhecido, de Nível 1, em construção fora da China – Serra Verde – a Alvo Minerals acaba de começar a perfurar o altamente prospectivo projeto Bluebush REE de 120 quilômetros quadrados, no centro do Brasil.

Os oito alojamentos de exploração do Bluebush estão localizados ao longo do local de intrusão de granito rico em biotita, Serra Dourada, que abriga o monstro Serra Verde 911Mt @ 1.200ppm TREO e MREO pesado.

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Alvo está tentando provar que o saprolito hospedado na superfície é um tipo de argila iônica de alto valor que coleta altas proporções de elementos de terras raras – particularmente elementos de terras raras que incluem terras raras magnéticas caras, como disprósio, térbio, neodímio e praseodímio.

O Brasil “tornou-se um dos principais destinos de mineração de minerais importantes e temos a sorte de estar na mesma estrutura geológica que o único local de terras raras do mundo que hospeda argilas iônicas”, diz Smackman.

O que Alvo está fazendo agora?

Desde a assinatura de uma opção de compra vinculativa de seis meses para as Residências Bluebush, em junho deste ano, os primeiros trabalhos de Alvo incluíram escavações prognósticas baseadas em dados históricos interpretados.

Em setembro, a Alvo relatou até 3.779 ppm de TREO (26% de MREO), incluindo 96 ppm de disprósio e 16 ppm de térbio provenientes de perfuração em terra no prospecto de Boa Vista.

A plataforma de perfuração diamantada foi mobilizada para o local e já começou a rodar para testar o perfil profundo da argila saprolítica nos horizontes de Boa Vista e São Bento para um programa inicial de aproximadamente 1.000 metros.

Projeto Bluebush REE da Alvo Minerals, Serra Verde e Projeto Palma VMS. Imagem: Alif

“O trabalho que estamos a fazer no terreno é testar a nossa teoria de que existem depósitos de argila de tamanho adequado em Bluebush”, diz Smackman.

“E realmente, queremos confirmar três coisas – tem potencial de tamanho para ser outro depósito do tipo Serra Verde, é classificado e é iônico?

“Percorremos um longo caminho para responder a essas duas primeiras perguntas. Os resultados que vimos até agora são que ele é bem graduado, aberto em profundidade e se estende em todas as direções.

“Outubro não verá apenas a perfuração de diamantes, mas também o início de uma campanha de exploração coordenada – com perfuração de extensão contínua e o início de uma pesquisa geofísica em Loupe para melhor traçar o perfil da argila e dos detritos rochosos, o que ajudará a preparar um alvo de exploração claro. .”

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