A torcida do Botafogo está chateada apesar de liderar o Campeonato Brasileiro?

Tim VickeryCorrespondente da América do Sul6 de maio de 2023, 11h03 ET5 minutos para ler

O Botafogo se revigorou sob o comando de John Textor, mas será que o projeto sobreviverá?Buda Mendez/Getty Images

Quando John Textor comprou o Botafogo em 2021, foi um momento de êxtase para os torcedores de um dos clubes mais históricos do Brasil. No entanto, a relação entre o acionista majoritário – o proprietário, na verdade – e os torcedores não foi fácil.

Dois meses atrás Textor desativou sua conta de mídia social, Citando o excesso de negatividade. É verdade que tudo isso não era do Botafogo. A Eagle Holdings da Textor possui uma participação significativa no Crystal Palace, Lyon e Molenbeek na Bélgica. Mas o Botafogo foi certamente o lugar onde a emoção em torno de sua chegada foi maior e, portanto, a comédia sempre foi mais forte. Mas sem uma recuperação completa, qualquer desavença entre Textor e os torcedores certamente poderia ser mitigada com uma olhada na tabela do campeonato brasileiro.

Após três rodadas, apenas um time tinha 100% de aproveitamento – o Botafogo, surpreendentemente assumindo a liderança. Os fãs podem dizer que isso é apenas colocá-los de volta em seu devido lugar. Afinal, de Garrincha, Nilton Santos, Zagallo e Didi a Amarildo e Jairzinho, o clube apresentou vários jogadores importantes para aquela época de ouro de 1958-70 para a seleção brasileira. Mas a distância entre a glória do passado e a nova realidade era insuportável.

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Apesar de ter uma torcida entusiasmada, o Botafogo tem sido essencialmente a quarta potência do Rio de Janeiro (atrás de Flamengo, Fluminense e Vasco da Gama) nas últimas décadas. Em campo fizeram visitas frequentes à segunda divisão. Eles acumularam dívidas grandes o suficiente para ameaçar a sobrevivência do clube.

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A chegada de Textor foi vista como uma forma de resolver tudo isso de uma só vez. Na verdade, sempre foi muito mais difícil do que isso. As primeiras expectativas dos fãs não eram realistas.

A era Textor é um teste para o futebol brasileiro. Tradicionalmente, os clubes sempre foram associações sociais, não organizadas em linhas comerciais. Isso mudou em 2021, quando uma nova lei permitiu que investidores privados, estrangeiros e locais, comprassem clubes brasileiros.

Mas Textor Ele expressou sua frustração com a aplicação da lei Como o clube negocia com os credores? Diante dessa incerteza, Textor perdeu o interesse em seus investimentos e considerou outras prioridades? Isso é particularmente relevante dada a natureza multiclube do investimento da Textor. Onde o Botafogo se enquadra na hierarquia?

Gevinho foi transferido do Botafogo para o Lyon neste inverno, com John Textor dominando os dois times.Gene Katoff / Getty Images

Um ponto baixo na relação entre torcedores e proprietários foi atingido quando o extremo Givennho, uma grande história de sucesso no ano passado, mudou-se para o Lyon. O Botafogo não foi mais do que um clube alimentador da moda europeia no Grupo Textor?

De certa forma, Textor quase certamente tornou as coisas mais difíceis para si do que deveria. Ele parecia ter se apaixonado pelo futebol por assistir ao jogo em um nível de elite, e esse foi o padrão que estabeleceu para seu novo clube.

Uma de suas primeiras jogadas foi demitir o técnico Anderson Moreira em fevereiro de 2022, que acabara de levar o clube ao título da segunda divisão, porque Textor podia. Você não vê evidências do que ele chamou de “método Botafogo”. Impressionado com a posse silenciosa de Bernardo Silva, o novo dono permitiu que até mesmo os torcedores mais empolgados sonhassem com alguma versão do Manchester City.

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Mas a realidade – pelo menos a curto prazo – nunca será tão idílica. O único objetivo real do clube em 2022 era montar às pressas um time que fosse bom o suficiente para levar seu time à primeira divisão.

E ao usar contactos e procurar jogadores em locais onde outros clubes não estavam, o treinador português Luís Castro conseguiu fazê-lo. Alguns torcedores ficaram satisfeitos. Não era muito. Eles venderam um projeto que era mais legal do que apenas pragmático. O murmúrio aumentou no início deste ano, quando o Botafogo terminou fora dos quatro primeiros no campeonato estadual do Rio de Janeiro.

Quando a muito mais competitiva Liga Nacional começou em abril, havia pouca fé – e aqui estamos nós, com o Botafogo sozinho no topo da tabela. Na verdade, eles poderiam ter perdido todas as três partidas. Na estreia, em casa contra o São Paulo, levou uma surra e venceu com um gol nos acréscimos. Uma vitória por 2 a 1 fora de casa contra o Bahia também foi conquistada com o pé atrás. E então, no último domingo, veio uma vitória épica por 3 a 2 sobre o gigante local Flamengo, uma partida em que o Botafogo precisou de toda a sua resiliência para desviar de um adversário talentoso.

O método das vitórias reflete a forma como a equipe é construída. Há ritmo nas laterais, o que permite ao Botafogo lançar ataques sem exagerar. Há poder aéreo em ambas as áreas, e muita garra à moda antiga também – o desafiador zagueiro Adrilsson e o veterano atacante Tequinio Soares foram algumas das melhores contratações do clube. Existe um grupo de jogadores que são fortes e têm inteligência para jogar dentro dos seus limites. E em Lucas Pere, há um goleiro excepcional. Esta não é uma combinação que sempre será boa o suficiente.

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Mas ajuda a ganhar tempo para o clube traçar uma estratégia de longo prazo – e para uma organização cuja existência estava em risco até a chegada de Textor, isso certamente é um progresso. O bando de irmãos e irmãs entusiasmados assistindo o clube das arquibancadas é suficiente? Em meio a um clima geral de pessimismo e protestos sobre os preços dos ingressos, pouco mais de 10.000 compareceram para a abertura da temporada contra o São Paulo.

A torcida do Atlético Mineiro no domingo deve ser bem maior. Um novo capítulo se abre nesta fascinante relação entre o dono de um clube norte-americano e um torcedor sul-americano.

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