A seleção masculina canadense de rúgbi espera por um novo começo, começando por Portugal

O caminho de Spencer Jones para a equipe canadense de rúgbi o levou para a Nova Zelândia, Europa, Texas e depois Victoria.

E agora Portugal.

Jones, de 24 anos, iniciará o meio-vôo no sábado, quando o Canadá, 23º colocado, enfrenta o 19º colocado, Portugal, em Lisboa. É a primeira partida dos canadenses desde que não conseguiram se classificar para a Copa do Mundo de Rúgbi, perdendo uma série para o 17º colocado nos Estados Unidos e o 26º no Chile.

O jogo de Portugal será o quinto jogo de Jones contra o Canadá. Ele deveria fazer parte do Canada Tour em julho, que viu o Canadá perder para a Inglaterra e País de Gales, mas ele se machucou enquanto jogava pelo Toronto Arrows pouco antes de partir.

Este será seu primeiro jogo canadense no meio do caminho, depois de quatro jogos pela posição. O técnico Kingsley Jones optou por transferir Peter Nelson, que jogou no décimo lugar nas quatro eliminatórias da Copa do Mundo, para o lateral, apenas para ver o jogador da França se aposentar devido a uma lesão. Em vez disso, Rob Buffy começará em 15º.

Nascido em Vancouver, filho de mãe canadense e pai Kiwi, Spencer Jones tinha 13 anos quando sua família se mudou para a Nova Zelândia, onde sua educação no rúgbi aumentou. Ele jogou pelos Hamilton Old Boys e fez parte da Equipe de Desenvolvimento de Waikato.

A oportunidade desempenhou um papel então.

Depois de um ano e meio na Universidade de Waikato, Jones, de 21 anos, estava mochilando na Europa quando conheceu em um albergue alguém que sugeriu que ele jogasse por um time em Austin. Isso o levou a uma residência no Texas antes que o rúgbi o levasse para Victoria. Ele foi notado pela equipe Arows, trazendo-o a bordo para a temporada inaugural de 2019.

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Jones, que voltou a assinar com o clube de rúgbi da liga nesta semana, jogou todos os 16 jogos em 2019, mas não pôde participar da campanha encurtada da pandemia em 2020 devido a uma lesão. Ele jogou em nove jogos nesta temporada.

Eu acumulei a carga da carruagem de 6 pés-1, 220 libras e 1.024 metros em 126 carruagens para três tentativas em seu tempo com o lado da MLR.

Jones encontrou um novo lar em Toronto com a equipe de estoque

“Todos estão meio juntos desde 2019, então construímos [a] Cultura realmente boa. ”“ Nós só construímos todos os anos, por isso é muito emocionante. ”

Ele também adora a agitação de Toronto, uma mudança de sua casa de campo na Nova Zelândia, Cambridge.

“Ir para Toronto e morar na cidade grande é um estilo de vida um pouco diferente, mas não me importo. Há muitos arredores agradáveis ​​também, então é bom.”

Os parentes de sua mãe estão em Alberta com a família de seu pai na Nova Zelândia. Jones não voltou à Nova Zelândia desde a pandemia, mas tem uma passagem aérea reservada para o final deste mês.

“Vou passar um mês em casa, o que é muito bom”, disse Jones. “Faz muito tempo que não vejo a família.”

Os problemas de lesão de Jones em 2019 foram o resultado de tendinite patelar “muito ruim”.

“Acabei rasgando meu menisco também. Não sei bem o que era, continuei jogando. E aí chegou o início da temporada de 2020, cheguei a um ponto em que não conseguia correr e nada. Então decidimos fazer duas cirurgias neles.

“Está melhorando lentamente, melhor, melhor e depois voltando e melhorando novamente. Então, é apenas algo que temos feito nos últimos dois ou três anos.”

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A pandemia de dispensa fez com que ele não perdesse muitas partidas em 2020. Mas ele diz que as dispensas ainda eram “muito difíceis”.

Nesta temporada, ele rompeu os ligamentos do tornozelo, o que o fez perder uma turnê pelo Canadá. “Notícias muito dolorosas de ouvir”, disse ele.

Jones é um dos oito dardos no Canadá a partir de sábado, 15, incluindo o Capitão Lucas Rampal. Há mais dois no banco.

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O Canadá venceu todos os quatro jogos anteriores com Portugal, vencendo por 52-8 em Lisboa em 2013 em seu último confronto. Mas Kingsley Jones avisou que esta equipa portuguesa seria difícil.

“Portugal parece ser o favorito para terminar o torneio como a seleção da Copa do Mundo do Campeonato Europeu, então é um grande desafio”, disse Jones em um comunicado. “Quero ver os nossos jogadores continuarem a aprender, especialmente na defesa. Esta é uma área que temos de melhorar.

“Há muitas coisas boas. Nossas bolas paradas têm sido excelentes. Quero ver isso continuar a crescer e quero ver os jogadores motivados para jogar e voltar de um resultado decepcionante da última vez.”

Portugal obteve uma vitória por 49-26 sobre a 22ª cabeça-de-chave da Rússia em julho, depois de bater a Espanha e a 24ª Holanda no início deste ano, também nas eliminatórias para a Copa do Mundo.

“Há muitos sete garotos neste time, então eles serão rápidos e fortes”, disse Jones. “Estamos esperando uma grande partida de despejo deles, então vamos apenas tentar fechá-los mais cedo e colocar muita pressão sobre eles. Espero que eles não esperem o que está por vir.”

Isaac Olson, do canadense Sevens, conseguiu tirar seu primeiro boné canadense do banco.

Jones fez sua estreia no Canadá em uma vitória por 34-21 sobre os Estados Unidos no dia 4 de setembro em St. John’s. Ele se lembra de pegar sua camisa primeiro.

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“Eu sentei lá e passei um tempo, olhei para o topo e pensei em todos os anos difíceis que passei, correndo para fora com seu pai. Meu velho estava me perseguindo no carro e me fazendo correr. E então , foi a primeira vez sem camisa e a correria, principalmente na frente da galera do St. John que era muito barulhento e logo atrás de você, um sentimento muito especial, com certeza. ”

Para o Canadá, que enfrenta a Bélgica em 28 de novembro em Bruxelas, a rodada de novembro marca um novo começo depois de uma campanha fracassada de qualificação para a Copa do Mundo, em que os canadenses perderão o show esportivo pela primeira vez.

“O clima no Chile estava muito baixo depois que perdemos, como esperado”, disse Jones. “Mas, vindo para Portugal, acho que os meninos estão jogando agora com muito mais liberdade. Todos estão furiosos agora, temos uma equipe muito jovem, então acho que é hora de todos nós nos unirmos e realmente darmos o nosso melhor para nos próximos seis anos. [leading to the 2027 World Cup]. “

Jones, que diz que a competição no time é acirrada, é fã de seu treinador homônimo, Kingsley Jones.

“Ele empurra você e é realmente bom em encontrar um monte de pequenas coisas que você provavelmente não vê com frequência no vídeo. Ele é um cara bom, ele é um bom treinador e ele realmente nos empurra e nos motiva a sermos melhores a cada dia”

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