A Rússia está usando cada vez mais sua força aérea na Ucrânia

Analistas disseram que os mísseis forçaram a Rússia a ajustar suas operações aéreas, mas não a impediram. Na segunda-feira, um alto funcionário da defesa dos EUA disse que a Rússia realizou cerca de 300 missões nas últimas 24 horas, acima da média de cerca de 200 no dia anterior à guerra.

“É muito provável que as Forças Aeroespaciais Russas tenham modificado a maneira como conduzem as operações”, disse Michael Kaufman, diretor de estudos russos da CNA, um think tank sediado na Virgínia. “Há um desgaste em uma grande porcentagem das defesas aéreas ucranianas, ou eles são mais cuidadosos sobre como essas missões são realizadas.”

Analistas disseram que o aumento nos voos russos provavelmente pode ser atribuído a vários fatores.

Embora existam lacunas de informação, disse Kaufman, a Ucrânia parece ter concentrado suas defesas aéreas de alta potência em alguns locais, incluindo a capital, Kiev, e a segunda maior cidade, Kharkiv. Isso deu à Rússia maior liberdade para realizar um número crescente de ataques aéreos em torno da cidade portuária de Mariupol, no sul, onde Luta urbana feroz A Rússia continua de olho no que será sua primeira vitória estratégica na guerra.

“Você não viu muitos aviões russos derrubados em torno de Mariupol, mas você pode ver que eles fizeram muitos ataques”, disse Kaufman. “Você sente que o exército ucraniano decidiu defender certas regiões em detrimento de outras.”

As enormes quantidades de MANPADS que a Ucrânia possui agora criaram desafios para a Rússia em helicópteros e jatos voando baixo, mas eles parecem ter sido modificados por ficarem fora de alcance com muita frequência.

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Um alto funcionário da defesa, que falou sob condição de anonimato sob as regras estabelecidas pelo Pentágono, disse que um “número significativo” de voos russos na guerra não deixa o espaço aéreo russo ou bielorrusso. A Rússia lançou ataques aéreos na Ucrânia várias vezes de fora do espaço aéreo ucraniano, incluindo mísseis de cruzeiro de bombardeiros de longo alcance. Em um centro de treinamento militar em Yavoriv, ​​no oeste da UcrâniaAutoridades de defesa dos EUA disseram. Outros aviões russos estão se aventurando no espaço aéreo ucraniano apenas por curtos períodos.

O Pentágono continuou a dizer que o espaço aéreo sobre a Ucrânia está em disputa, surpreendendo analistas que previam que a Rússia controlaria rapidamente os céus.

Alguns legisladores questionam a avaliação do Pentágono. Em uma carta que ele enviou ao presidente Biden no início deste mêseles escreveram que a Rússia já havia demonstrado superioridade aérea e disseram que, se a Ucrânia não recebesse assistência militar adicional, a vantagem da Rússia “em breve poderia se transformar em domínio aéreo”.

Rob Lee, um ex-oficial do Corpo de Fuzileiros Navais que agora é membro sênior do Instituto de Pesquisa de Política Externa, disse que parece que a Rússia opera principalmente aeronaves e helicópteros Su-25 no sul da Ucrânia. Eles operam o mais avançado Su-35 da Bielorrússia, ele me disse, e provavelmente derrubarão UAVs e aviões ucranianos.

O Su-25, apelidado de Frogfoot, opera um pouco como o A-10 americano, atacando alvos terrestres enquanto voa a uma altitude relativamente baixa no solo. Kaufman disse que tanto a Ucrânia quanto a Rússia perderam seus Su-25 na guerra, em parte porque tinham tecnologia “desatualizada” que os tornava vulneráveis.

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Kaufman disse que outros sistemas de armas que estavam em grande parte ausentes inicialmente da guerra apareceram em maior escala, incluindo o drone russo Orlan-10. Com uma envergadura de cerca de 10 pés, é usado pelas forças russas para fornecer reconhecimento aéreo de potenciais alvos terrestres. Várias imagens do drone, que não foram verificadas de forma independente, circularam nas mídias sociais nos últimos dias, depois que algumas delas foram aparentemente derrubadas.

“Eu realmente comecei a ver algumas capacidades que estavam muito ausentes desde a abertura da campanha russa”, disse Kaufman.

Como as imagens não verificadas do campo de batalha mostram que a Rússia começou a usar “munições ociosas” sobre a Ucrânia, espera-se que o Pentágono entregue à Ucrânia suas próprias munições ociosas em breve na forma de Drones de canivete.

As armas de uso único são mais baratas do que a maioria dos drones dos EUA e vêm em dois tamanhos, de acordo com a AeroVironment, fabricante. O Switchblade 300 pesa cerca de dois quilos e foi projetado para ser carregado em uma mochila para auxiliar pequenas unidades de infantaria. O Switchblade 600 pesa cerca de 50 libras e pode atingir veículos blindados. Não ficou claro qual cópia os Estados Unidos enviariam para a Ucrânia.

Embora os Estados Unidos e seus aliados tenham buscado outras maneiras de reforçar as defesas aéreas da Ucrânia, eles também impuseram restrições. Incluindo Rejeição de uma proposta da Polônia Os MiG-29 deveriam ser transportados para uma base dos EUA na Alemanha e depois enviados para a Ucrânia.

Autoridades dos EUA disseram que os aviões teriam valor limitado, considerando que a Ucrânia move seus aviões atuais apenas algumas horas por dia devido aos mísseis terra-ar russos. Autoridades disseram que a transferência também pode provocar um ataque a países da Otan pelo presidente russo, Vladimir Putin.

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David A. Deptula, general aposentado da Força Aérea, disse que era hora de reconsiderar essa decisão, à luz dos contínuos ataques de Putin a alvos civis.

“Tudo é justo no fornecimento de armas à Ucrânia, mesmo no envolvimento direto dos EUA/OTAN contra os russos nos combates”, disse Deptola, agora reitor do Instituto Mitchell de Estudos Espaciais, por e-mail. “Os ucranianos estão lutando em nome de todo o mundo livre e, portanto, devemos apoiá-los o máximo possível, principalmente o que podemos lidar de acordo com os advogados da Casa Branca e do Pentágono”.

O presidente ucraniano Volodymyr Zelensky também buscou sistemas de defesa aérea mais poderosos que as forças ucranianas já sabem usar, como o S-300, mas não há indicação de que o governo Biden tenha conseguido negociar um acordo para enviar algum.

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