A próxima missão da tripulação comercial da SpaceX será lançada em abril

Washington – A segunda missão da tripulação comercial da SpaceX agora irá para a Estação Espacial Internacional em meados de abril, com astronautas da Europa, Japão e Estados Unidos a bordo.

A NASA disse em 29 de janeiro que definiu uma data de lançamento para 20 de abril da missão Crew-2 na estação. Os astronautas da NASA Shane Kimbro e Megan MacArthur serão comandantes e pilotos, respectivamente, com os astronautas da Agência de Exploração Aeroespacial do Japão Akihiko Hoshid e a Agência Espacial Europeia Thomas Pesquet como especialistas em missões.

Os quatro substituirão os astronautas do Crew-1 que viajaram para a estação em novembro na primeira missão operacional do Crew Dragon. Os astronautas da NASA Michael Hopkins, Victor Glover, Shannon Walker e o astronauta da JAXA Soichi Noguchi retornarão naquela espaçonave no final de abril ou início de maio, assumindo que a Tripulação-2 será lançada de acordo com sua programação atual.

A NASA anunciou anteriormente uma data não anterior ao lançamento do Crew-2 em 30 de março. No entanto, a missão foi adiada para permitir que a missão comercial CST-100 Starliner da Boeing fosse lançada até 25 de março. Para uma tarefa de aproximadamente uma semana de duração. O Starliner e o Crew Dragon estão ambos ancorados em uma das duas portas da estação, uma das quais é operada pela nave Crew-1 Crew Dragon.

O atraso até 20 de abril também acomoda a espaçonave Soyuz, a Soyuz MS-18, com lançamento previsto para cerca de 10 de abril. Três astronautas russos serão trazidos para a estação, com o Soyuz MS-17 retornando à Terra uma semana depois com os astronautas russos Sergey Ryzhikov e Sergey Kod Svershkov e a astronauta da NASA Kate Robins a bordo.

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“No período de meados de março, vamos realmente começar a aumentar nossos preparativos para fazer algumas operações VVR”, disse Kenny Todd, vice-diretor do programa da Estação Espacial Internacional da NASA, durante um briefing em 22 de janeiro sobre uma próxima série de caminhadas espaciais. Na estação.

No briefing, ele não mencionou um cronograma para essas missões. “Ainda estamos trabalhando com nossos colegas russos, bem como com o Programa de Tripulação Comercial para confirmar os horários dos voos Soyuz 64S e Crew-2”, disse ele em uma declaração de 27 de janeiro à SpaceNews, usando a classificação da NASA para Soyuz MS. -18. Ambos os voos têm como objetivo a primavera de 2021, mas as datas de lançamento específicas ainda não foram definidas.

Dois astronautas do Crew-1, Hopkins e Glover, realizaram a primeira de uma série de caminhadas espaciais em 27 de janeiro, enquanto trabalhavam do lado de fora da unidade Columbus para apoiar a plataforma de carga útil externa de Bartolomeo e instalar uma nova antena de comunicações lá. No dia 1º de fevereiro, a segunda caminhada espacial concluirá a instalação de uma nova bateria para o sistema de energia da estação.

Todd disse na coletiva de imprensa que duas caminhadas espaciais estão provisoriamente agendadas para o final de fevereiro ou início de março. Isso acontecerá após a chegada da espaçonave de carga Cygnus, com lançamento previsto para 20 de fevereiro.

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