A primeira pesquisadora afegã do Programa Rhodes salvou seu pai e quer fazer mais

Oxford, Inglaterra – cinco dias após a data O Talibã capturou CabulSomaya Tora começa a temer que seu pai nunca deixe o Afeganistão. Ela ficava acordada quase o tempo todo, trabalhando em cada esquina para carregá-lo em um vôo de evacuação. Mas, sem um visto especial de imigrante, ele nunca recebeu um telefonema de autoridades americanas oferecendo-lhe um cobiçado assento em um avião militar.

“Foi quando realmente me dei conta, e foi a primeira vez que sentei e chorei”, relembra Tora, 24, contando a história na semana passada. “Porque percebi que não havia saída para meu pai. Ele estava preso.”

Mas o pai da Sra. Tora tinha uma vantagem que milhares de outros afegãos desesperados não tinham: sua filha era uma estudiosa na Escola de Rhodes e foi a primeira escolhida no Afeganistão. Ela conseguiu usar suas conexões na Universidade de Oxford e com uma fundação financiada por Eric Schmidt, o bilionário ex-CEO do Google, para conseguir o assento de seu pai e tio em um voo militar não americano que partiu de Cabul em 24 de agosto.

Nos próximos dias, a Sra. Tora espera encontrar seu pai no sul da Europa. (Ela solicitou que seu nome completo ou paradeiro exato não fossem revelados para proteger sua segurança.) Ela já definiu sua próxima tarefa – depois de obter seu diploma de mestre na Blavatnik State School em Oxford – uma que ela disse que poderia ocupar por causa disso. “A maior parte do resto da minha vida.”

A Sra. Tora começou uma organização para ajudar a evacuar pessoas deixadas para trás no Afeganistão, bem como para ajudar a reassentar refugiados afegãos agora no Catar, na Albânia e em outros lugares. Ela a batizou de Dusty Network e rebatizou um nome que usava para uma iniciativa anterior que havia educado meninas e mulheres jovens afegãs e paquistanesas sobre higiene feminina. Dosti significa amizade em urdu.

Embora a Sra. Tora disse que estava muito grata pela ajuda extraordinária que recebeu para seu pai – e reconhece o valor de histórias dramáticas como a dele – ela disse que está determinada a mudar o foco para o negócio normal de fazer com que afegãos comuns lidem com o papelada que eles fazem. Precisa começar uma nova vida.

READ  Yorkie protege seu dono de 10 anos de coiotes: nosso pequeno herói

“Precisamos pensar nas pessoas que deixamos para trás e fazer perguntas difíceis”, acrescentou a Sra. Tora. “São pessoas que não têm os documentos corretos, que não têm uma filha de um estudante de Rodes, que não têm uma rede em Oxford.”

É parte de um grupo de esforços bem conhecidos liderados pelos afegãos para tirar as pessoas de um país onde elas não se sintam mais seguras. Alguns são apoiados por afegãos ricos que se ofereceram para usar os aviões em cidades como Mazar-i-Sharif, Herat e outras. Outros são apoiados por benfeitores estrangeiros, como a fundação de Schmidt, Schmidt Futures, que organizou o transporte aéreo para 150 pessoas e espera evacuar mais.

Alguns grupos esperam retomar voos comerciais do aeroporto de Cabul. Outros exploram rotas terrestres para o Paquistão ou outros países vizinhos. A maioria deles opera sob o radar para evitar a retaliação do Taleban.

Yalda Hakim, uma jornalista da BBC afegã que dirige sua própria fundação, ajudou a evacuar o pai de Tora, além de colocar três alunas da Universidade Americana do Afeganistão no mesmo voo.

Os obstáculos para futuras evacuações são significativos: o controle cada vez maior do Taleban sobre o Afeganistão significa a proliferação de postos de controle ao longo das estradas para a fronteira. Sem soldados americanos protegendo o aeroporto e restaurando as operações de controle de tráfego aéreo, os voos de Cabul não são atualmente uma opção.

A Sra. Tora disse: “Mesmo que os voos comerciais comecem novamente, os passageiros ainda terão que ser examinados pelo Taleban. Não há garantia de que eles não farão mal a alguém.”

A história de seu pai ilustra os perigos. Ela disse que um dia depois de ele finalmente entrar no aeroporto de Cabul, um combatente do Taleban veio procurá-lo em sua casa. Um comerciante atacadista de frutas secas e nozes, o pai da Sra. Tora é conhecido por trabalhar com empreiteiros da Agência dos Estados Unidos para o Desenvolvimento Internacional.

Além disso, ela disse, seu destaque, de seu trabalho com meninas afegãs e paquistanesas, bem como a conta GoFundMe que ela criou para arrecadar fundos para ajudar a evacuar seu pai, que arrecadou mais de US $ 50.000 – tudo fez dele a figura de interesse para Novos governantes do Afeganistão. Um dos melhores amigos do pai da Sra. Tora foi preso pelo Talibã, mas foi libertado dois dias depois.

“Eu fazia muito barulho perto do meu pai”, disse a Sra. Tora. “É por isso que eu não conseguia dormir, comer ou fazer qualquer coisa, porque sabia que se alguém da minha família ou amigos se machucasse, era por causa do trabalho que eu estava fazendo.”

READ  O conselho editorial do Washington Post pede à China respostas sobre as origens da pandemia; Criticado, elogiado no Twitter

Mesmo depois que seu pai chegou ao aeroporto, ele passou três dias em um prédio abafado enquanto a equipe de Schmidt lutava para arranjar um vôo. Em Oxford, a Sra. Tora ignorou a oferta de um empreiteiro militar privado de dar a ele um assento de US $ 60.000.

Ela tem poucas ilusões sobre os desafios que virão. A família de Tora, uma uzbeque, fugiu do Afeganistão uma vez antes, na década de 1990, quando o Taleban tomou o poder após a saída da União Soviética. Ela passou a infância na cidade paquistanesa de Peshawar, onde morava em uma casa compartilhada com quatro famílias, antes de ganhar uma bolsa de estudos para um colégio no Novo México. Em seguida, ela frequentou o Earlham College em Richmond, Indiana.

A Sra. Toura inicialmente se recusou até mesmo a se inscrever para a Bolsa de Estudos Rhodes, devido ao legado de Cecil Rhodes de mesmo nome, um imperialista do século XIX cujas opiniões sobre a supremacia branca são vistas por alguns como um precursor do apartheid.

Mas ela concluiu que poderia usar o status e as conexões que vieram com a bolsa, que era originalmente restrita a homens dos Estados Unidos, Alemanha e Comunidade das Nações, para continuar seu trabalho com refugiados do Afeganistão, uma terra conhecida como Cemitério of Empires. .

“Cecil John Rhodes não ficaria feliz com isso”, disse ela, com uma risada rara.

Em 2019, a Sra. Tora passou cinco meses na Grécia, trabalhando como voluntária em abrigos para refugiados afegãos e requerentes de asilo. Antes da queda do Afeganistão, ela planejava voltar ao Paquistão para trabalhar com refugiados. Agora, diz ela, ela pode viajar para qualquer lugar do mundo onde os afegãos estejam esperando para serem reassentados.

“Todo o relato desta crise foi lamentável para os afegãos”, disse a Sra. Tora. “O que merecemos é a mesma dignidade e respeito.”

Deixe um comentário

O seu endereço de e-mail não será publicado. Campos obrigatórios são marcados com *