A primeira evidência de passeios a cavalo remonta a 5.000 anos

Arqueólogos descobriram a primeira evidência direta de passeios a cavalo – uma inovação que mudou a história – em esqueletos humanos de 5.000 anos na Europa central.

“Quando você monta em um cavalo e ele cavalga rápido, é emocionante – tenho certeza de que os humanos antigos sentiam o mesmo”, disse David Anthony, coautor do estudo e arqueólogo do Hartwick College. Antes das ferrovias, andar a cavalo era o mais rápido que um homem podia viajar.

Os pesquisadores analisaram mais de 200 restos de esqueletos da Idade do Bronze em coleções de museus na Bulgária, Polônia, Romênia, Hungria e República Tcheca para procurar sinais do que o coautor e antropólogo da Universidade de Helsinque, Martin Trautmann, chama de “síndrome do cavaleiro”. Sinais reveladores de que a pessoa provavelmente estava montando um animal, incluindo marcas de desgaste características nas articulações do quadril, fêmur e pelve.

“Você pode ler ossos como biografias”, disse Trautmann, que já havia estudado padrões de desgaste semelhantes em esqueletos de períodos posteriores, quando a equitação estava firmemente estabelecida no registro histórico.

Os pesquisadores se concentraram em esqueletos humanos – que são mais facilmente preservados do que ossos de cavalo em cemitérios e museus – e identificaram cinco possíveis cavaleiros que viveram cerca de 4.500 a 5.000 anos atrás e pertenciam a um povo da Idade do Bronze chamado Yamnaya.

“Existem evidências anteriores de cavalos sendo usados ​​e ordenhados, mas esta é a evidência direta mais próxima de passeios a cavalo”, disse o arqueólogo da Universidade de Exeter, Alan Outram, que não esteve envolvido na pesquisa, mas elogiou a abordagem.

O estudo foi publicado esta sexta-feira na revista Avanços da ciência.

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Pesquisadores dizem que a domesticação de cavalos selvagens nas planícies da Eurásia foi um processo, não um único evento.

ex-arqueólogos evidência encontrada De pessoas consumindo leite de cavalo nos restos de dentes e cabos de cavalos controlados por arreios e freios que datam de mais de 5.000 anos, isso não indica necessariamente que cavalos foram montados.

A cultura Yamnaya, conhecida por seus túmulos distintivos, originou-se no que hoje faz parte da Ucrânia e da Rússia Ocidental, uma região chamada Estepe Pôntico-Cáspio. Os cavalos que eles mantinham eram diferentes dos cavalos modernos – provavelmente mais assustadores e menos tolerantes com os humanos – embora possam ter sido ancestrais genéticos diretos dos cavalos. cavalos modernosQue apareceu depois de vários séculos, dizem os pesquisadores.

As Montanhas Yamnaya são as mais significativas, disse Volker Heide, arqueólogo e coautor da Universidade de Helsinque, devido à sua enorme expansão na Eurásia em apenas algumas gerações – movendo-se para o oeste na Hungria e para o leste na Mongólia.

“A disseminação das línguas indo-européias está ligada ao seu movimento e elas remodelaram a composição genética da Europa”, disse ele.

Os pesquisadores sugerem que sua relação com os cavalos pode ter permitido parcialmente esse movimento incrível. “Os cavalos expandem o conceito de distância – você começa a pensar em lugares que antes estavam fora de alcance como acessíveis”, disse o coautor Anthony, arqueólogo do Hartwick College.

Isso não significava que o povo Yamnaya fosse guerreiro a cavalo, disse ele, porque os cavalos que eles montavam provavelmente eram muito caprichosos em situações estressantes no campo de batalha. Mas os cavalos podem ter permitido aos Yamnaya enviar comunicações de forma mais eficaz, construir alianças e administrar os rebanhos de gado que eram fundamentais para sua economia.

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Como apenas uma pequena porcentagem dos esqueletos estudados mostrava claramente todos os seis sinais de equitação, “parece que uma minoria de pessoas na época eram cavaleiros – isso não indica que toda a sociedade foi construída sobre equitação”, disse ele. O arqueólogo molecular Ludovic Orlando, que trabalha no Centro de Antropologia e Genômica em Toulouse, na França, não participou da pesquisa.

No entanto, ele aplaudiu o trabalho por ajudar a definir melhor a possível gênese da equitação.

“Tem a ver com as origens de algo que influenciou a história humana como poucas outras coisas”, disse Orlando.

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