A montagem final da nave espacial Psyche começa – destinada à exploração de asteróides ricos em minerais

A missão Psyche da NASA a um asteróide metálico distante levará um pacote revolucionário de Deep Space Communications (DSOC). Este artista ilustra o conceito da nave espacial Psyche com um conjunto de cinco painéis. Crédito de imagem: NASA / JPL-Caltech / Arizona State Univ./ Space Systems Loral / Peter Rubin

A nave espacial Psyche da agência, com lançamento previsto para o próximo ano, irá explorar um asteróide rico em minerais no cinturão de asteróides principal entre Marte E Júpiter.

Um dos principais componentes de NASAA nave espacial Psyche da agência foi entregue ao Jet Propulsion Laboratory da agência no sul da Califórnia, onde a fase conhecida como montagem, teste e operações de lançamento está em andamento. No próximo ano, a espaçonave concluirá a montagem e passará por verificações e testes rigorosos antes de ser enviada ao Cabo Canaveral, na Flórida, para lançamento em agosto de 2022 no cinturão de asteróides principal.

A cápsula psicodélica Psyche da NASA chega ao Laboratório de Propulsão a Jato

No final de março de 2021, um componente importante da espaçonave Psyche da NASA foi entregue ao Laboratório de Propulsão a Jato, onde as operações de montagem, teste e lançamento estão em andamento. Crédito: NASA / JPL-Caltech

A Estrutura de Propulsão Solar Elétrica (SEP), construída pela equipe da Maxar Technologies em Palo Alto, Califórnia, é do tamanho de um caminhão e é responsável por mais de 80% (em massa) do hardware que acabará por compor a nave espacial Psyche. A grande estrutura quadrada fornece uma entrada interessante quando você entra em uma sala limpa com paredes brancas Laboratório de propulsão a jatoA baía de Hai de dois andares das instalações de montagem da nave espacial. Alguns dos recursos mais notáveis ​​incluem a antena de 2 metros de largura, estrutura que acomodará instrumentos científicos e capas de pára-choques vermelhas brilhantes para proteger dispositivos sensíveis.

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Um componente importante da espaçonave Psyche da NASA foi entregue ao Laboratório de Propulsão a Jato da agência no sul da Califórnia, onde a fase conhecida como montagem, teste e operações de lançamento está em andamento. No próximo ano, a espaçonave concluirá a montagem e passará por verificações e testes rigorosos antes de ser enviada ao Cabo Canaveral, na Flórida, para lançamento em agosto de 2022 no cinturão de asteróides principal. Crédito: NASA / JPL-Caltech

Disse Lindy Elkins-Tanton, da Universidade do Estado do Arizona, que como investigadora principal lidera a missão de psicologia. “Construir esta complexa e delicada peça de engenharia durante o ano COVID é definitivamente um triunfo do design e excelência humanos.”

Respiração de asteróide

Uma ilustração que mostra o alvo da missão Psique da NASA: o asteróide rico em minerais Psique, no cinturão de asteróides entre Marte e Júpiter. Crédito de imagem: NASA / JPL-Caltech / ASU

O alvo de Psique é um asteróide de mesmo nome rico em minerais, que orbita o Sol no cinturão de asteróides principal entre Marte e Júpiter. Os cientistas acreditam que Psique é em grande parte ferro-níquel e poderia ter sido o núcleo de um planeta primitivo. A exploração do asteróide Psique (cerca de 140 milhas de largura, ou 226 quilômetros) pode fornecer informações sobre como a Terra e outros planetas foram formados.

Nos próximos doze meses, a equipe do projeto trabalhará sem parar para cumprir os prazos de preparação para o lançamento.

Estrutura da nave espacial Psyche JPL

Engenheiros e técnicos estão se preparando para transferir o casco da espaçonave Psyche da NASA de seu contêiner de transporte para o contêiner de montagem da espaçonave JPL imediatamente após o casco ser entregue pela Maxar Technologies no final de março de 2021. Crédito: NASA / JPL-Caltech

“É empolgante ver tudo isso junto e é parte do ciclo de vida do projeto que tanto amo”, disse Henry Stone, gerente do projeto Psyche, do Jet Propulsion Laboratory. “Mas também é uma fase difícil. É uma coreografia complexa e, se uma atividade tiver problemas, pode afetar todo o processo. Cumprir o cronograma neste ponto da tarefa é fundamental.”

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A arquitetura SEP chega ao JPL com a maioria dos sistemas de hardware de engenharia já integrados. A equipe da Maxar construiu todo o chassi e incorporou o hardware necessário para o sistema elétrico de alta potência, sistemas de propulsão, sistema térmico, sistema de direção e navegação. A missão Psyche aproveitará as vantagens do sistema de propulsão elétrica ultraeficiente de Maxar para impulsionar Psiquê através do espaço profundo. A Maxar também fornecerá os grandes painéis solares de núcleo duplo e cinco painéis que fornecem energia aos sistemas de espaçonaves.

“A transferência da estrutura do SEP para o Laboratório de Propulsão a Jato da NASA é um feito incrível para nós da Maxar”, disse Stephen Scott, Diretor do Programa de Psique da Maxar. “Estou muito orgulhoso de nossa equipe. Conseguimos projetar e construir uma espaçonave SEP para uma jornada de bilhões de milhas em um ambiente de baixo consumo de energia, ao mesmo tempo em que priorizamos a saúde e a segurança de nossa equipe durante uma pandemia global. A colaboração entre a Maxar , Arizona State University e o Jet Propulsion Laboratory da NASA é um modelo de sucesso. E estamos honrados em fazer parte da missão de Psyche. “

Ilustração da NASA da espaçonave psicológica

Uma ilustração, criada em março de 2021, da nave espacial Psyche da NASA, que visa lançá-la ao cinturão de asteróides principal em agosto de 2022 para investigar o asteróide rico em minerais Psyche. Crédito de imagem: NASA / JPL-Caltech / ASU

Construção e teste

A fase de montagem, teste e lançamento começou em 16 de março, quando engenheiros se reuniram em High Bay 1 para começar a examinar os subsistemas fornecidos pelo JPL, computador de vôo, sistema de comunicação e sistema de distribuição de baixa potência para se certificar de que estavam trabalhando juntos. Agora que o chassi está instalado, os engenheiros do JPL e da Maxar começarão a instalar o hardware restante e a fazer os testes à medida que avançam.

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As três ferramentas científicas da missão chegarão ao JPL nos próximos meses. O magnetômetro verificará o campo magnético potencial do asteróide. Um fotógrafo multiespectral tira fotos de sua superfície. O espectrômetro analisará nêutrons e raios gama da superfície para determinar os componentes do asteróide. O Jet Propulsion Laboratory também fornece uma ferramenta de demonstração de tecnologia que testa comunicações de laser de alta taxa de dados que podem ser usadas em futuras missões da NASA.

O casco da nave espacial Psyche ancora com segurança

Depois de ser entregue ao JPL no final de março de 2021, o casco Psyche da NASA foi acoplado a uma nave giratória, que será combinada com instrumentos de vôo adicionais e três instrumentos científicos. Depois de montada, a espaçonave será enviada para o Cabo Canaveral, Flórida, para lançamento em agosto de 2022. Crédito: NASA / JPL-Caltech

Assim que a espaçonave estiver totalmente montada, o orbitador se moverá da instalação de montagem da espaçonave para a grande câmara térmica de vácuo do Laboratório de Propulsão a Jato – uma tarefa gigantesca por si só – para simular o ambiente hostil no espaço profundo. A sala é onde os engenheiros do JPL começarão os testes pesados ​​para garantir que a máquina inteira possa sobreviver no espaço profundo, ser impulsionada por propulsão elétrica, fazer medições científicas e se comunicar com o solo.

Na próxima primavera, o Psyche totalmente montado será enviado ao Centro Espacial Kennedy da NASA antes da data de lançamento prevista de agosto de 2022. A espaçonave voará perto de Marte para auxiliar a gravidade em maio de 2023 e no início de 2026 entrará em órbita ao redor do asteróide, onde ele vai gastar 21 meses na coleta de dados científicos.

Mais sobre a missão

A Arizona State University está liderando o caminho. O Laboratório de Propulsão a Jato é responsável pela administração geral da missão, engenharia do sistema, integração e testes, e operações da missão. A psique é 14O décimo A missão foi escolhida como parte do Programa de Descoberta da NASA.

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