Asteróides raros próximos à Terra podem se tornar alvos de mineração espacial

Desenho artístico de asteróides no cinturão de asteróides.

NASA

Os cientistas acabam de calcular que um dos dois asteróides de metal flutuando perto da Terra pode conter metais preciosos no valor de cerca de US $ 11,65 trilhões. Na verdade, uma massa sólida cara pode conter mais ferro, níquel e cobalto do que todas as nossas reservas minerais globais.

Chamados de asteróides próximos à Terra ricos em minerais, esses depósitos minerais raros e massivos têm até uma milha de largura. Um conta como um código-mãe de metal denominado 1986 DA, e o outro, 2016 ED85.

De acordo com Nova análise publicada sexta-feira No Journal of Planetary Science.

A mineração espacial ganhou impulso na comunidade científica porque os especialistas acreditam que esse feito pode ser alcançado Metais de baixo custo para uma colônia na Lua ou Marte, eventualmente expandindo o alcance da humanidade na exploração espacial. Com uma mina cósmica, os materiais de construção não terão que suportar o caro transporte da Terra para o espaço.

Além disso, a equipe responsável pela matemática sugere que esses corpos celestes únicos podem lançar uma luz muito necessária sobre a autenticidade de outro tesouro metálico, a NASA em 2022 O misterioso e brilhante cientista espacial conhecido como 16 Psyche.

16 Psyche tem sua própria atração para os entusiastas da mineração espacial.

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A ilustração de um artista mostra a aparência do asteroide 16 Psyche.

Maxar / ASU / P.Rubin / NASA / JPL-Caltech

Em vez de árvores, oceanos ou trechos de solo, pensa-se que o OVNI consiste em colinas e vales feitos de metal puro. Os cientistas confirmam que é o núcleo remanescente de um antigo planeta rochoso que já foi destruído. Curiosamente, o núcleo coberto da Terra parece praticamente o mesmo.

Os valiosos pequenos asteróides descritos no novo estudo, chamados de “pequenos psish”, são peças putativas que se separaram de um centro nu semelhante, embora a equipe de pesquisa observe que eles não acreditam que esses fragmentos sejam ramos de 16 almas em particular.

No entanto, 16 Psyche tornou-se um tema bastante quente para discussão entre Cientistas até em geral Suspeita-se que contenha minerais no valor de 10.000 quatrilhões de dólares. Deixe-o penetrar.

A figura exorbitante, porém, nasceu grande dúvida Porque os cientistas não podem ter certeza do que são feitas as 16 almas até que uma espaçonave as examine. É muito longe realizar uma análise espectroscópica precisa, um método científico que aumenta a emissão eletromagnética e os sinais de absorção para aprender sobre a composição dos objetos.

Até que tal verificação seja feita, que é algo que a missão da NASA pretende fazer, os pesquisadores terão que considerar a opção de que é apenas algum tipo de cúmulos.

Isso é o que torna os dados dos Mini Psyches tão indispensáveis ​​- eles podem fornecer uma primeira olhada em seus recursos homônimos. A proximidade com o nosso planeta torna mais fácil para os cientistas capturar as informações espectrais das rochas da Terra.

“É gratificante termos descoberto essas ‘pequenas psiques’ tão perto da Terra ‘”, disse Vishnu Reddy, professor associado do Laboratório Lunar e Planetário da Universidade do Arizona e investigador principal da bolsa da NASA que financiou o trabalho. na situação atual.

Peneirando os dados coletados, os pesquisadores descobriram que os blocos orbitais são feitos de 85% de metais, como ferro e níquel, e apenas 15% de silicatos, que são rochas essencialmente comuns.

Como tal, parte do mistério em torno do 16 Psyche pode em breve ser amenizado graças a versões menores dele – incluindo se ele irá adicionar ao tesouro da tripulação de futuros mineiros espaciais.

Apesar de tudo, embora a Trilogia Metálica certamente pareça sugerir nossas fantasias de ficção científica de mineração espacial caminhando lentamente em direção à realidade, uma coisa é absolutamente certa: eles são um esquadrão bastante sólido.

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