A missão Europa Clipper da NASA levará um poema e milhões de nomes à lua oceânica

Inscreva-se no boletim científico da Wonder Theory da CNN. Explore o universo com notícias de descobertas fascinantes, avanços científicos e muito mais.



CNN

Quando o Europa Clipper da NASA pretende lançar a sua tão aguardada missão a uma lua gelada em Outubro, a nave espacial terá um design único gravado com nomes, poesia e obras de arte que simbolizam a humanidade.

A agência espacial dos EUA tem uma longa história de envio de nomes e designs altamente significativos a bordo de missões, incluindo as sondas Voyager, o rover Perseverance e a Parker Solar Probe. Agora é a vez da Europa Clipper continuar a tradição de transmitir o design que demonstra porque os humanos são motivados a explorar o universo.

Esta última missão dirige-se à lua de Júpiter, Europa, um dos vários mundos oceânicos lunares considerados os melhores lugares para procurar vida extraterrestre. Os cientistas estimam que existe um oceano global que contém mais do dobro da água que os oceanos da Terra, por baixo da espessa crosta de gelo da Europa. Os oceanos da Terra contêm cerca de 321 milhões de milhas cúbicas (1,3 bilhão de quilômetros cúbicos) de água, de acordo com um relatório Administração Nacional Oceânica e Atmosférica.

O painel triangular, decorado em ambos os lados e feito do raro metal tântalo, selará os componentes eletrônicos sensíveis da espaçonave dentro de um cofre para protegê-los da forte radiação de Júpiter.

Dentro do cofre há um microchip de silício impresso com mais de 2,6 milhões de nomes enviados pelo público. O microchip está no centro do design, que mostra uma garrafa flutuando na órbita de Júpiter e suas luas para simbolizar uma mensagem cósmica em uma garrafa.

Técnicos do Laboratório de Propulsão a Jato da NASA em Pasadena, Califórnia, usaram feixes de elétrons para desenhar nomes menores que um milésimo da largura de um fio de cabelo humano.

No fundo do frasco, o desenho traz o poema original Em louvor à obscuridade: uma ode à Europa Escrito pela poetisa americana Ada Lemon, gravado com sua própria caligrafia, junto com um retrato da falecida pioneira da ciência planetária Ron Greeleyprofessor da Universidade Estadual do Arizona que desempenhou um papel crucial no estabelecimento das bases para o desenvolvimento de uma missão na Europa.

A lateral da placa voltada para o interior da abóbada também inclui uma inscrição da equação de Drake, desenvolvida pelo falecido astrônomo Frank Drake da Universidade da Califórnia em Santa Cruz em 1961 para estimar a possibilidade de encontrar vida avançada fora da Terra. A equação continua a ser uma parte importante da investigação astrobiológica à medida que os cientistas procuram evidências de vida fora do nosso planeta.

A parte externa da pintura apresenta formas de onda, ou representações visuais de ondas sonoras, representando a palavra “água” em 103 idiomas de todo o mundo. No centro da espiral está um símbolo que significa “água” na linguagem de sinais americana. Áudio de idiomas falados coletados por linguistas da NASA está disponível em seu site.

O outro lado da placa de metal é coberto com formas de onda representando a palavra

As primeiras investigações da NASA, por exemplo Pioneiro 10 A Voyager continuou a inspirar obras de arte transportadas a bordo de outras missões científicas planetárias.

Quando as sondas gêmeas Voyager da NASA partiram para explorar o sistema solar com apenas algumas semanas de intervalo, em 1977, elas carregavam registros dourados idênticos, concebidos como a primeira mensagem interestelar registrada da raça humana para uma possível vida inteligente no universo. As gravações contêm arquivos de áudio e vídeo destinados a capturar a diversidade da vida e da cultura na Terra, incluindo saudações em 59 línguas humanas e 115 fotografias de vida.

A pintura Europa Clipper foi projetada com esse espírito em mente para homenagear a conexão potencial entre os oceanos da Lua e os oceanos da Terra, segundo a NASA.

“O conteúdo e o design do painel do cofre do Europa Clipper são banhados de significado”, disse Lori Glaze, diretora da Divisão de Ciência Planetária da NASA, em comunicado. “A pintura reúne o que de melhor a humanidade tem a oferecer em todo o universo – ciência, tecnologia, educação, arte e matemática. A mensagem de conexão através da água, essencial para toda a vida como a conhecemos, ilustra perfeitamente a conexão da Terra com este misterioso oceano mundo que nos propusemos a explorar.”

Depois de uma viagem de 2,6 mil milhões de quilómetros até Europa, o Europa Clipper passará os próximos anos a voar pela lua coberta de gelo para ver se o oceano por baixo poderia sustentar vida. O Europa Clipper está programado para fazer quase 50 sobrevôos por Europa, chegando a 25,7 quilômetros acima de sua espessa crosta gelada para inspecionar quase toda esta lua.

A espaçonave usará câmeras, espectrômetros, radar de penetração no gelo e um instrumento térmico para entender como a Lua se formou e se poderá existir vida em mundos oceânicos gelados.

“Colocamos tanta reflexão e inspiração no design deste painel quanto na própria missão”, disse Robert Pappalardo, cientista do projeto no JPL, em um comunicado. “Foi uma jornada de décadas e mal podemos esperar para ver o que o Europa Clipper nos mostrará neste mundo aquático.”

Deixe um comentário

O seu endereço de e-mail não será publicado. Campos obrigatórios são marcados com *