A Grande Mancha Vermelha de Júpiter não é apenas larga – também é profunda

A Grande Mancha Vermelha de Júpiter aparece como uma panqueca ligeiramente estendida, uma mancha oval no maior planeta do sistema solar. Como a maior tempestade anti-Júpiter – isto é, aquela em que o ar é empurrado para baixo através do centro em direção à superfície, como parte de um sistema maior de alta pressão – é certamente a maior tempestade em nosso sistema solar, assim como a característica mais visível do gigante gasoso maciço. Como o principal investigador da missão Juno da NASA disse aos repórteres na quinta-feira, os cientistas anteriormente o imaginavam como plano – você sabe, como uma torta.

Mas, de acordo com novos estudos, a mancha vermelha oval de Júpiter realmente se assemelha a uma enorme camada coberta por uma tampa e xarope. Em outras palavras, não tem apenas 1,25 da largura da Terra – é profundo também.

Scott Bolton, que também é diretor do Departamento de Ciência e Engenharia Aeroespacial do Southwest Research Institute em San Antonio, explicou durante uma entrevista coletiva. Bolton estava se referindo a Um par de novos estudos Este, embora publicado recentemente na Science, baseia-se em dados com mais de dois anos. Quando a espaçonave Juno da NASA (que entrou na órbita de Júpiter em 2016) sobrevoou a Grande Mancha Vermelha em fevereiro e julho de 2019, ela o fez para ver a profundidade desse vórtice de 10.000 milhas abaixo do topo das nuvens que podemos ver.

No processo, eles aprenderam, entre outras coisas, que a Grande Mancha Vermelha é cerca de 40 vezes mais profunda que a Fossa das Marianas, o local mais profundo do oceano da Terra. Na verdade, os cientistas do primeiro estudo acreditam que ela pode se estender por mais de 190 quilômetros de profundidade. No segundo estudo, os pesquisadores previram que ele poderia atingir uma profundidade máxima de mais de 480 quilômetros.

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A principal implicação aqui é que a atmosfera interna e profunda de Júpiter pode estar conectada por processos que ainda não foram compreendidos. Nesse caso, isso sugere que Júpiter – que é 11 vezes maior que a Terra – pode ser o lar de eventos meteorológicos em escalas maiores do que os cientistas esperavam. Em ambas as estimativas, a Grande Mancha Vermelha se estende além da região da atmosfera de Júpiter, onde os cientistas acreditam que a água e a amônia se condensaram em nuvens.

Marzia Barizzi, cientista pesquisadora do Laboratório de Propulsão a Jato da NASA em Pasadena, Califórnia: “A Grande Mancha Vermelha é tão profunda quanto a Estação Espacial Internacional é tão profunda quanto a Estação Espacial Internacional está acima de nossas cabeças.” Repórteres. No entanto, a Grande Mancha Vermelha ainda é mais rasa do que as gigantescas faixas de vento que a alimentam, já que essas regiões se estendem a profundidades superiores a 1.800 milhas.

Além de descobrir mais sobre a Grande Mancha Vermelha, a missão Juno também descobriu que Júpiter tem cinco tempestades ciclônicas no Pólo Sul e oito no Pólo Norte. Consequentemente, o último tem a forma de um pentágono e o primeiro tem a forma de um octógono. Juno também observou os dezesseis padrões de circulação do vento na atmosfera de Júpiter que funcionam de forma semelhante Células Ferrell na Terra (Apenas dois deles). Enquanto as células Ferrell da Terra se estendem por 6 milhas da superfície, Júpiter começa no nível de suas nuvens e se estende para baixo por pelo menos 320 milhas.

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A Grande Mancha Vermelha tem sido um ímã para os humanos por quase dois séculos, como foi observado pela primeira vez em 1831. Desde então, os astrônomos notaram essa atraente característica mudando de tamanho, e nos últimos anos parece que Psiquiatra. Embora tivesse o dobro do diâmetro da Terra em 1979, encolheu cerca de um terço nos 42 anos seguintes. Apesar de ser um elemento de um gigante gasoso, a Grande Mancha Vermelha pode eventualmente encolher até desaparecer. No momento, ainda contém muitos mistérios.

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