A espaçonave Boeing Starliner foi lançada minutos antes da decolagem

A primeira tentativa da Boeing de pilotar sua espaçonave Starliner com astronautas a bordo foi cancelada no sábado, menos de quatro minutos antes da decolagem. O atraso é acionado por um sistema computacional automatizado, que assume a sequência do voo nos minutos finais da contagem regressiva.

A NASA disse na tarde de sábado que adiaria o lançamento para a próxima semana, possivelmente quarta ou quinta-feira, para ter mais tempo para avaliar o problema do computador. Anteriormente, o país havia dito que poderia tentar lançar o míssil no domingo.

Em entrevista coletiva logo após o abandono da missão no sábado, o CEO da ULA, Torey Bruno, disse que um dos três sistemas de computador que orquestram a sequência de lançamento nos minutos finais da contagem regressiva – liberando os grampos que mantêm o foguete no lugar, por exemplo – O acesso à Internet era lento. Como resultado, o sistema automatizado encerrou a contagem regressiva. ULA é uma joint venture entre Boeing e Lockheed Martin.

A Boeing estava ansiosa para lançar a missão. Ele enviará os astronautas da NASA Sunita Williams e Butch Wilmore à Estação Espacial Internacional por cerca de uma semana para testar como a espaçonave funciona com humanos a bordo.

“Eu sei que é um pouco decepcionante”, disse Steve Stich, que dirige o Programa de Tripulação Comercial da NASA, sobre o atraso. “Estávamos todos entusiasmados, e Butch e Sonny estavam entusiasmados para voar. É assim que o voo espacial funciona… Cada vez que você vai para a cabine de comando tripulada ou para qualquer voo, você tem a chance de limpar.

Ele acrescentou: “Você pode ver hoje o quão próximos estamos. Estamos muito perto de ter essa capacidade pronta para funcionar. “Estávamos a três minutos e 50 segundos de distância e a espaçonave Starliner estava pronta para o lançamento.”

Devido ao fato de a espaçonave nunca ter voado com pessoas a bordo, as equipes da NASA e da Boeing afirmaram repetidamente que procederão com cautela e não tentarão realizar a missão até sentirem que podem fazê-lo com segurança.

O teste de voo com tripulação a bordo estava inicialmente agendado para 6 de maio. Mas o voo foi atrasado devido a uma válvula defeituosa no segundo estágio do foguete. A válvula já foi substituída e as autoridades disseram que estava funcionando bem no sábado.

O lançamento faz parte do Programa de Tripulação Comercial da NASA, que terceirizou o transporte para a estação espacial para a Boeing e a SpaceX.

A SpaceX tornou-se o fabricante dominante de foguetes comerciais e naves espaciais; Ele voou primeiro com astronautas, completando sua primeira missão de teste tripulada em maio de 2020. Esse voo foi um grande golpe para a NASA porque lhe proporcionou uma maneira de transportar tripulações para o espaço. Em 2011, o ônibus espacial foi aposentado, forçando a NASA a contar com a Rússia para transportar pessoas para a estação até que a SpaceX pudesse começar a voar.

O Boeing Starliner enfrentou contratempos e atrasos. Teve que fazer dois voos de teste sem tripulação a bordo, em vez de um voo como esperado. A primeira, no final de 2019, foi interrompida porque o computador de bordo do foguete ficou desligado por 11 horas e a espaçonave nunca chegou à estação. Chegou à estação espacial na tentativa seguinte, em 2022. Mas a empresa descobriu então que a fita usada para cobrir os fios elétricos da cápsula era inflamável e que seus paraquedas precisavam ser atualizados.

Antes do voo de sábado, funcionários da Boeing e da NASA expressaram confiança, dizendo que tinham feito tudo ao seu alcance para garantir o sucesso da missão.

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