A demissão do Ministro dos Transportes de Singapura após ser acusado de corrupção é a primeira do género na cidade-estado

Kham Huiying/Bloomberg/Getty Images

O ex-Ministro dos Transportes de Singapura, S Iswaran, foi acompanhado por advogados nos Tribunais Estaduais de Singapura na quinta-feira, 18 de janeiro de 2024.



CNN

O Gabinete do Primeiro Ministro de Singapura disse que o Ministro dos Transportes, S. Iswaran renunciou na quinta-feira após ser acusado de corrupção, ressaltando um desenvolvimento histórico para uma cidade-estado que se orgulha de ter um governo totalmente limpo.

As acusações contra Iswaran fazem parte da maior investigação de corrupção envolvendo o Partido de Ação Popular, no poder em Singapura, em décadas. O escândalo que Ele também caiu na armadilha de um magnata da hotelaria Mais conhecido por trazer o Grande Prêmio de Fórmula 1 para a cidade, foi uma de uma série de controvérsias sobre o governo no ano passado que causou ondas de choque por todo o país.

Iswaran é o primeiro ministro do país a ser acusado de um crime.

O promotor público Tan Kiat Feng disse no tribunal na quinta-feira que Iswaran, cuja carreira política durou quase 30 anos, enfrenta 27 acusações, incluindo corrupção e obstrução da justiça.

De acordo com as acusações vistas pela CNN, estas acusações incluíam alegações de que ele recebeu um presente do bilionário malaio Ong Peng Seng, mais de 160 mil dólares de Singapura (119 mil dólares) em subornos em troca de promover os seus interesses comerciais. Esses presentes supostamente incluíam voos em classe executiva, estadias em hotéis de luxo e ingressos para corridas do Grande Prêmio de Fórmula 1, jogos da Premier League inglesa e musicais do West End.

O ex-ministro foi acompanhado por sua equipe jurídica no tribunal na manhã de quinta-feira e se declarou inocente. Ele está atualmente sob fiança.

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Em comunicado enviado à CNN, Iswaran disse que rejeita as acusações e alegações contra ele. “Renunciei ao cargo de Ministro de Gabinete, Membro do Parlamento e Membro do Partido da Acção Popular porque acredito que é a coisa certa a fazer”, dizia o comunicado.

“Os últimos meses foram muito difíceis para mim e para a minha família”, acrescentou Iswaran. “Sou inocente e agora vou me concentrar em limpar meu nome.”

Iswaran foi preso ao lado do magnata da hotelaria Ong em julho. Ong também é o único acionista do Grande Prêmio de Cingapura, organizador do importante evento esportivo. Como Ministro dos Transportes de Cingapura, Iswaran atuou como consultor do Comitê Diretor do Grande Prêmio.

Singapura há muito que tem uma reputação de governação limpa e está atualmente em quinto lugar no ranking mundial da Transparência Internacional. Índice de Percepção de Corrupção.

As investigações de corrupção envolvendo ministros são raras num país onde os funcionários são bem pagos para desencorajar a corrupção. Salário médio anual dos ministros Vale cerca de S$ 1,1 milhão (cerca de US$ 834 mil), segundo o governo.

O último caso de corrupção envolvendo um ministro de Singapura ocorreu em 1986.

Teh Chiang Wan, que serviu como Ministro do Desenvolvimento Nacional e era conhecido por propor a proibição da venda de pastilhas elásticas em Singapura, foi investigado por aceitar subornos de empresas privadas. Embora insistisse em sua inocência, ele morreu antes de ser acusado.

A agência anticorrupção de Singapura, o Corrupt Practices Investigation Bureau, que reporta diretamente ao primeiro-ministro Lee Hsien Loong, está a liderar a investigação do caso de Iswaran.

Lee disse em comunicado na quinta-feira que aceitou a renúncia de Iswaran, que concordou em devolver o salário do governo que recebeu desde o início da investigação em julho passado.

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“O governo tratou esta questão estritamente de acordo com a lei e continuará a fazê-lo. Estou determinado a defender a integridade do Partido e do governo e a nossa reputação de honestidade e incorrupção”, disse Li no comunicado.

Lee é o filho mais velho de Lee Kuan Yew, primeiro primeiro-ministro e fundador de Cingapura.

A investigação de corrupção sobre Ong e Iswaran chega num momento delicado para mim, já que ele planeia demitir-se depois de quase 20 anos à frente do país. Singapura está programada para realizar a sua próxima volta de eleições gerais em 2025.

“Este caso prejudicou realmente o governo do PAP (que) terá de redobrar os seus esforços para reconstruir a confiança dos cingapurianos”, disse à CNN Eugene Tan, antigo membro nomeado do parlamento de Singapura e professor adjunto de direito na Universidade de Gestão de Singapura. .

“O que funciona a seu favor é que o governo está a agir de forma decisiva e a sofrer um golpe porque um dos seus próprios membros afirma estar muito abaixo dos padrões de vida pública que dele se esperam.”

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