A crise de Covid na Índia mostra negligência, problemas e falta de investimento na saúde pública

Uma família aguarda em uma ambulância com um paciente com teste positivo para COVID-19, para internação em um hospital em Calcutá, Índia, em 10 de maio de 2021.

Deparshan Chatterjee | Norphoto | Getty Images

A atenção do mundo está agora voltada para a Índia, o epicentro da pandemia global enquanto o país luta com uma segunda onda mortal de Covid-19.

O desenrolar da tragédia humana expôs os problemas profundamente enraizados que assolam o sistema de saúde pública da Índia após décadas de negligência e subinvestimento.

A crise deixou o sistema de saúde pública da Índia de joelhos. Cenas de hospitais ficando sem leitos, de pessoas procurando desesperadamente por oxigênio para salvar vidas ou suprimentos médicos vitais para seus entes queridos foram manchetes internacionais.

Benefícios de saúde reduzidos

O país do sul da Ásia relatou mais de 10% 300.000 novas infecções diárias nas últimas semanas. Cumulativamente, as infecções por Covid atingiram quase 24,7 milhões, com mais de 270.284 mortes no domingo, de acordo com dados do Ministério da Saúde.

No entanto, especialistas em saúde alertam que os números provavelmente não serão relatados e que a verdadeira magnitude da infecção de Covid e o número humano podem nunca ser oficialmente conhecidos.

no Um relatório recente da Fitch SolutionsA empresa de pesquisa disse que, apesar de muitas reformas de saúde, a Índia continua em uma posição precária para enfrentar a rápida propagação da epidemia.

“Com 8,5 leitos hospitalares por 10.000 habitantes e 8 médicos por 10.000, o setor de saúde no país está mal preparado para tal crise. Além disso, ineficiências, disfunções e escassez aguda de sistemas de prestação de cuidados de saúde no setor público são não compatível com as necessidades crescentes da população. “

Os números são péssimos para um país como a Índia, com 1,4 bilhão de habitantes, que representam 18% da população mundial.

Falta de vontade política

A segunda onda começou na Índia por volta de fevereiro e se acelerou em março e abril. O vírus se espalhou rapidamente devido à satisfação em usar máscaras em cerimônias religiosas e reuniões políticas que atraíam grandes multidões em todo o país.

Embora a pandemia tenha destacado deficiências estruturais no sistema de saúde público da Índia, esses problemas sempre estiveram presentes, disse Chandrakant Lahariya, uma Especialista em políticas médicas e sistemas de saúde, com sede em Nova Delhi.

Acho que a vontade política está mais forte agora, depois da longa e dolorosa experiência da pandemia.

Chandrakant Lahariya

Especialista em políticas médicas e sistemas de saúde

Segundo ele, isso se deve principalmente à falta de vontade política dos sucessivos partidos políticos e do governo no poder para não priorizar a saúde pública.

“A saúde pública nunca foi uma prioridade política e uma agenda eleitoral”, disse ele. “Por meio de uma abordagem de laissez-faire, o governo enviou uma espécie de mensagem de que a saúde é uma responsabilidade individual. As pessoas não percebem que os governos eleitos e os líderes políticos devem ser responsáveis ​​pela garantia dos serviços de saúde”.

Laharia observa que é aí que surge o problema.

“Isso permitiu que o setor privado de saúde crescesse aos trancos e barrancos, enquanto o setor público continua subfinanciado e com baixo desempenho”, disse ele em um e-mail. “Agora, estamos nesta situação.”

Poucos indianos têm seguro saúde

Os hospitais privados na Índia são altamente comercializados e orientados para o lucro, e se concentram no tratamento de doenças. Para piorar a situação, a maioria dos indianos não tem plano de saúde e paga os serviços de saúde do próprio bolso.

De acordo com o relatório da Fitch, mais de 80% da população da Índia ainda não tem cobertura de seguro saúde significativa e cerca de 68% têm acesso limitado ou nenhum acesso a medicamentos essenciais.

Embora a pandemia possa sobrecarregar quase qualquer sistema de saúde, incluindo o sistema com mais recursos, a situação atual na Índia não é inevitável, observou Vageesh Jain, um profissional de saúde pública em treinamento com base no Reino Unido.

“A questão subjacente continua sendo que o sistema hospitalar privado comercialmente pago não está procurando fornecer cuidados contínuos e de longo prazo para pessoas com o objetivo de prevenir e controlar doenças”, disse Jane, que atualmente trabalha com a Public Health England na proteção da saúde. Resposta à Covid-19.

Ele acrescentou que lidar com esses problemas é difícil em qualquer contexto, dadas as soluções complexas e multiagências necessárias.

“Mas é particularmente difícil na Índia, onde pode haver outras vitórias rápidas em políticas públicas, que são mais dignas de atenção imediata”, acrescentou.

Um alerta para a Índia?

O primeiro-ministro indiano, Narendra Modi, foi amplamente criticado por não tomar medidas urgentes para conter o ressurgimento do vírus.

Em uma rara repreensão, o jornal médico britânico The Lancet criticou recentemente o governo de Modi Esbanjando sucessos iniciais Para controlar a Covid e “liderar um desastre nacional autoproclamado”.

“Acho que a vontade política está mais forte agora, depois da longa e dolorosa experiência da pandemia”, disse Reddy, da Public Health India. Ele acrescentou que o recente orçamento central e as recomendações emitidas pelo Comitê de Finanças são indicadores positivos.

A situação devastadora criada pela onda contínua provavelmente será esquecida. Mas não deve ser esquecido.

No anúncio do orçamento de fevereiro, a Ministra das Finanças da Índia, Nirmala Sitraman Mais do que o dobro dos cuidados de saúde sugeridos na Índia Os gastos com luxo chegaram a US $ 30,1 bilhões (2,2 trilhões de rúpias).

Isso inclui o fortalecimento das instituições nacionais e a criação de novas instituições para detectar e tratar novas doenças. Há também um novo esquema federal para desenvolver a capacidade do estado de atenção primária, secundária e terciária.

No entanto, especialistas dizem que ainda não se sabe se a crise vai despertar a Índia para levar sua saúde pública a sério.

“Com essa epidemia prolongada, haverá uma impressão mais forte e duradoura na memória pública e nos formuladores de políticas. Deve haver um lembrete constante, mesmo após o fim da pandemia, de que a economia continuará caindo nas cascas de banana por causa de problemas de saúde pública se Reddy disser: ‘Não o fazemos Nós investimos em sistemas de saúde pública e de saúde sólidos. “

Lahariya acrescentou que já houve muitos desastres de saúde pública e emergências de saúde na Índia antes. Mas a maior parte disso levou a mudanças mínimas nos sistemas de saúde, se é que ocorreram.

Ele disse: “É hora de implementar uma responsabilidade robusta dos cidadãos da Índia para com os líderes eleitos. As perguntas devem ser feitas a eles pelas pessoas que os elegeram. Só então podemos esperar alguma mudança.”

“A situação devastadora criada pela onda contínua provavelmente será esquecida. Mas não deve ser deixada esquecida.”

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