A Amazônia não é segura sob o novo presidente do Brasil

Os conservacionistas deram um suspiro de alívio quando Luiz Inácio Lula da Silva venceu a eleição presidencial brasileira no outono de 2022.

Seu antecessor, Jair Bolsonaro, abriu grandes áreas da Amazônia para os negócios, obstruindo as leis ambientais e fechando os olhos para a grilagem de terras. Não deveria ser surpresa que o desmatamento tenha mostrado um aumento acentuado.

No entanto, enquanto Lula supervisionou um declínio de 70% no desmatamento durante seu primeiro mandato como presidente no início dos anos 2000, o futuro da floresta tropical permanece altamente incerto.

Isso ocorre em parte porque os governos brasileiros, tanto de direita quanto de esquerda, promoveram um projeto ambicioso para impulsionar as exportações e a economia chamado Iniciativa para a Integração da Infraestrutura Regional Sul-Americana (IIRSA).

A iniciativa se concentra em novas estradas, represas e indústrias que podem ameaçar o frágil ecossistema de floresta tropical da região – e prejudicar o clima mundial no processo.

Problema de infraestrutura na floresta

À primeira vista, a IIRSA pode parecer um progresso. Seu objetivo é melhorar a economia da Amazônia, desenvolvendo seus recursos e criando um melhor acesso aos mercados globais.

Para isso, a iniciativa planeja reabilitar e ampliar a malha rodoviária existente e construir barragens, portos, hidrovias industriais e ferrovias.

No entanto, evidências de minha pesquisa na Amazônia nos últimos 30 anos e de outros cientistas mostram que novos métodos levam a mais desmatamento, o que causa grande estresse na floresta tropical.

Fora das áreas protegidas, quase 95 por cento de todo o desmatamento ocorre dentro de 3,4 milhas (5,5 quilômetros) da estrada, ou menos de dois terços de uma milha (1 quilômetro) do rio.

As taxas de desmatamento diminuíram durante a primeira presidência de Lula, principalmente porque o Brasil expandiu seu programa de áreas protegidas e fez cumprir as leis ambientais.

No entanto, o desmatamento voltou a crescer durante o governo de sua protegida, a presidente Dilma Rousseff.

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Lula e Dilma Rousseff avançaram na agenda da IIRSA com a construção de barragens no rio Madeira e no rio Xingu, com a barragem de Belo Monte desviando um córrego vital para a sobrevivência das comunidades indígenas.

Eles também reduziram as áreas protegidas para abrir espaço para seus projetos. Dilma Rousseff chegou a reduzir o tamanho do Parque Nacional da Amazônia, o primeiro parque desse tipo na Amazônia.

Ao todo, 181 milhas quadradas (469 quilômetros quadrados) foram removidos, quase 5% da área total. A parte mais cênica do parque foi tomada ao longo da margem do rio Tapajós para abrir espaço para o represamento.

Ao retornar ao cargo, Lula sinalizou a aprovação de um grande projeto da IIRSA: a revitalização da BR-319, rodovia federal entre Porto Velho e Manaus.

Se concluído, esse projeto abriria a bacia amazônica central para mais desmatamento.

ponto de inflexão amazônico

Acho que isso deve causar preocupação. Pesquisas mostram que muito desmatamento pode levar uma floresta a um ponto crítico do qual ela nunca poderá se recuperar.

Ninguém sabe exatamente onde está a linha, mas a vasta Amazônia que as pessoas imaginam hoje com sua extraordinária biodiversidade e densas florestas não existiria.

Tal desastre parecia um sonho ruim para os Guerreiros da Morte, mas há evidências crescentes de que a selva está em apuros.

As florestas tropicais úmidas se sustentam reciclando a chuva de volta à atmosfera por meio da evaporação, fornecendo mais umidade.

A reciclagem da precipitação responde por cerca de 50 por cento da precipitação da bacia hoje.

O desmatamento excessivo pode resultar em pouca reciclagem da chuva para preservar a floresta.

Os cientistas inicialmente estimaram que o ponto crítico ocorreria quando cerca de 40% das florestas da Amazônia fossem desmatadas. Essa estimativa tem caído ao longo do tempo devido à intensificação dos incêndios e ao surgimento de mudanças climáticas que podem ser observadas na própria bacia.

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Além disso, a floresta apresenta resiliência diminuída, o que significa que é menos capaz de se recuperar de condições climáticas extremas.

Os cientistas já observaram mudanças generalizadas para espécies de árvores mais tolerantes à seca.

Olhando para as evidências, os cientistas revisaram o ponto de inflexão do desmatamento entre 20% e 25%.

Mesmo que apenas um quinto da floresta seja perdido, o restante pode se deteriorar rapidamente em um ecossistema de gramíneas adaptadas ao fogo e árvores arbóreas que não produzem nada como as enormes árvores nativas da floresta tropical.

O desmatamento em toda a Amazônia está agora em pouco mais de 16%. Na minha opinião, isso é muito próximo do conforto, especialmente com o impulso do programa IIRSA.

Mais do que um ponto de viragem?

O problema do desmatamento não é o único estresse na floresta – as florestas amazônicas também estão lidando com o calor e a seca causados ​​pelo aquecimento global.

Evidências sugerem que a mudança climática global pode ser suficiente para levar grandes partes da floresta tropical ao limite.

Uma preocupação é que a estação seca está ficando mais longa, uma mudança que parece ser impulsionada pelo aquecimento global. Isso afeta a precipitação anual reduzindo o número de dias chuvosos e torna o fogo mais prejudicial ao alongar a estação em que as árvores podem queimar facilmente.

Atualmente, o prolongamento da estação seca é mais pronunciado na bacia sul. No entanto, mudanças no padrão de precipitação do sul podem reduzir a precipitação nas partes mais úmidas da bacia a oeste. Uma estimativa sugere que uma estação seca mais longa pode fazer com que o ponto de inflexão passe até 2064.

O que ele pode fazer?

Evitar a iminente catástrofe amazônica exigirá esforços da comunidade global.

No passado, o Brasil controlava o desmatamento por meio de sua Lei Florestal e pela designação de áreas protegidas.

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Para voltar atrás, Lola deve começar a aplicar a lei da selva novamente, limitando o desmatamento à propriedade privada. Ele também terá que convencer o Congresso brasileiro a parar de criar incentivos para a grilagem de terras – a tomada de terras públicas para uso privado.

Embora Lula tenha dificuldade em restaurar terras já ocupadas, expandir as áreas protegidas pode reduzir o desmatamento. Claramente, a redução do tamanho das áreas protegidas na Amazônia deve parar.

Finalmente, Lula precisará reconsiderar o programa IIRSA e buscar projetos que alcancem o desenvolvimento econômico sem desmatamento excessivo.

A pesquisa que estou desenvolvendo atualmente com a Amazônia equatoriana está focada em um tipo específico de área protegida, o território indígena.

Argumentamos que proteger os direitos territoriais dos povos indígenas fornece aos governos nacionais na Amazônia aliados efetivos para a conservação.

Isso porque os indígenas querem defender suas pátrias. Infelizmente, os governos nacionais nem sempre apoiam os direitos indígenas, especialmente quando suas terras contêm riqueza mineral.

No entanto, a desaceleração da mudança climática global exigirá uma cooperação internacional em uma escala sem precedentes. Felizmente, já existe um fórum para isso com o Acordo de Paris.

amazonas

A bacia amazônica abriga 35 milhões de pessoas, muitas das quais vivem na pobreza. Eles têm todo o direito de querer uma vida melhor, e esse é um dos motivos pelos quais a IIRSA conta com um apoio local tão grande.

No entanto, embora a iniciativa possa trazer benefícios no curto prazo, ela também corre o risco de destruir os próprios recursos que pretendia desenvolver. Isso poderia deixar a região em situação de pobreza da qual não pode ser mitigada.

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