Uma seca no Canal do Panamá levou a Maersk a começar a usar a ponte terrestre para transportar cargas

Vista de barcos encalhados no Lago Alhajuila durante a seca de verão, na província de Colón, 50 km ao norte da Cidade do Panamá, Panamá, em 21 de abril de 2023. O Lago Alhajuila é um dos principais lagos que abastecem as eclusas do Canal do Panamá. Está no nível mais baixo dos últimos anos.

Luís Acosta | AFP | Imagens Getty

As condições de seca no Canal do Panamá levaram a gigante da navegação Maersk Informar aos clientes esta semana que os navios que transportam cargas da Oceania (Austrália e Nova Zelândia) não transitarão mais pelo canal devido ao contínuo baixo nível das águas. A Maersk atenderá os contêineres do cliente usando uma “ponte terrestre”.

Em vez de passar pelo Canal do Panamá, os navios farão escala nos portos de Balboa, no Panamá, no lado do Pacífico – desembarcando cargas com destino à América Latina e América do Norte e carregando cargas com destino à Austrália e Nova Zelândia. O porto de Manzanillo, no Panamá, localizado no lado Atlântico, será utilizado para descarregar cargas destinadas à Austrália e Nova Zelândia e transportar cargas destinadas à América Latina e do Norte. Uma vez no porto, os contêineres serão carregados ou descarregados e depois transportados pelas ferrovias existentes por 80 quilômetros através do Panamá para serem recolhidos por outro navio. A mudança no serviço abrange duas travessias por semana, segundo a Maersk.

A grave seca levou a restrições na profundidade da água e no peso dos navios que passam pelo Canal do Panamá, e à imposição de sobretaxas de contentores às companhias marítimas durante vários meses.

“Com base nos níveis de água atuais e projetados no Lago Gatún, a Autoridade do Canal do Panamá (ACP) precisava reduzir a quantidade e o peso dos navios que podem passar pelo canal. Enquanto continuamos a trabalhar em estreita colaboração com a ACP, e a fim de Para alinhar nossas operações para corresponder às mudanças, fizemos alterações nos serviços para garantir que nossos clientes sejam afetados o mínimo possível”, disse o comunicado ao cliente da Maersk.

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A Maersk confirmou que não haverá atrasos, já que os embarques para o norte param na Filadélfia e em Charleston. Empresas como Mc DonaldsEles importam carne Wagyu da Austrália e usam essa rota para importar carne bovina para a Costa Leste.

Para navios com destino ao sul, a Maersk alertou que os clientes podem enfrentar alguns atrasos.

A empresa também está cancelando a rota de envio Para Cartagena, Colômbia.

A Autoridade do Canal do Panamá aumentou o número de slots de trânsito para 24 diariamente este mês, depois de anunciar pela primeira vez uma redução no trânsito de navios para 18 em fevereiro. Mas isto é muito menos do que a travessia diária de 36.

O Canal do Panamá é popular no comércio da Costa Leste porque é mais rápido do que outras opções. O tempo de envio de carga marítima de Shenzhen, na China, para Miami, na Flórida, usando o Canal de Suez, é de 41 dias. Viajar pelo Canal do Panamá leva apenas 35 dias. Os últimos problemas de nível de água no canal ocorrem no momento em que se espera que ele receba tráfego adicional de navios, à medida que os navios-tanque evitam o Mar Vermelho devido à ameaça de um ataque Houthi em andamento, com a Maersk entre as companhias de navegação recentemente forçadas a interromper o tráfego no Mar Vermelho. .

40% de todo o tráfego de contêineres dos EUA passa pelo Canal do Panamá a cada ano, que no total movimenta quase US$ 270 bilhões em carga anualmente.

Final de dezembro a abril é a tradicional estação seca no Panamá.

De acordo com a Autoridade Reguladora Pública, são necessários cerca de 50 milhões de galões de água doce para movimentar um navio através de uma das eclusas. As eclusas Panamax perdem mais água do que as eclusas New Panamax. As eclusas Neo-Panamax possuem um sistema de recuperação de água que pode recuperar 60% da água utilizada durante o trânsito da embarcação pelas eclusas. As eclusas Panamax não possuem a capacidade de recuperação de água das eclusas Neo-Panamax.

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A Maersk enfatizou que geralmente não contorna o Canal do Panamá, mas sua decisão em relação ao transporte marítimo para a Oceania afetará o volume reduzido de carga que passa pelo Canal do Panamá. Em 2023, 510 milhões de toneladas de carga transitaram pelo canal, oito milhões de toneladas a menos do que em 2022. Mesmo com volumes mais baixos, a autoridade do canal registou receitas recordes de outubro de 2022 a 20 de setembro de 2023. Adicionar trânsitos no canal aumentou as receitas. De 1º de outubro de 2022 a 30 de setembro de 2023, o PCA recebeu US$ 3,3 bilhões. Isso foi US$ 319 milhões a mais que no ano anterior.

A Autoridade do Canal do Panamá não respondeu imediatamente a um pedido de comentário.

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