Um novo estudo de um naufrágio do século XVI em Portugal revela a sua valiosa carga

Há dez anos, uma forte tempestade levou os despojos de um naufrágio do século XVI à costa da Praia do Belinho, em Portugal, uma hora a norte do Porto. Após uma década de estudos no próprio navio, os pesquisadores finalmente analisaram a valiosa carga do navio em resultados publicados No Revista de Arqueologia Marinha.

Luis Miguel Calheiros e João Sá, um escultor local, vasculhavam a Praia do Plinio à procura de objectos encontrados quando se depararam com o que pensaram serem capacetes antigos. Eles notificaram as autoridades locais, que ficaram impressionadas com a enorme quantidade de material arqueológico encontrado. O município de Esposende procurou a Texas A&M University, o Laboratório de Conservação da Câmara Municipal de Vila do Conde e o Museu de Diogo de Souza para ajudar na limpeza e catalogação dos escombros. A cidade contratou um técnico de restauração em 2019 e, no ano seguinte, algumas das relíquias apareceram numa exposição comemorativa da circunavegação de Magalhães.

Duas colunas de sete painéis de estanho em uma variedade de cores prateadas e pretas, cada uma desgastada e visivelmente rachada pelo tempo.

Pratos de estanho. Imagem: Tânia Casimiro, https://doi.org/10.1007/s11457-024-09388-5.

A partir desta semana, a carga útil do Belinho 1, ainda não identificada, recebeu a mesma atenção que sua artilharia e casco. Até agora, os académicos que estudam a construção do navio dataram-no na Península Ibérica por volta do século XVI, com base nas suas assinaturas arquitectónicas.

Mas estudos recentes questionam esta conclusão. Em primeiro lugar, não foi encontrado nenhum dos artefactos típicos que confirmam a identidade ibérica, como jóias ou moedas. Em vez disso, os pesquisadores registraram 490 objetos de estanho e 254 tigelas de estanho, a maioria pratos, mas também três utensílios Boehringer, alguns com alças florais, e duas colheres. Embora o estanho apareça frequentemente entre os naufrágios dos primeiros navios modernos, geralmente pertencia a marinheiros, uma vez que o estanho é forte o suficiente para viagens marítimas. Uma análise minuciosa das placas revelou marcas de fabricantes consistentes com as oficinas europeias do século XVI.

Um diagrama pictórico de 22 assinaturas, a maioria das quais são decorações diferentes em torno do mesmo formato de letra

As marcas dos fabricantes são identificadas em folhas de flandres. Foto: A. Dempsey depois de C. Dostal, https://doi.org/10.1007/s11457-024-09388-5.

A equipa estudou ainda 125 objetos de cobre correspondentes a 34 pratos, antigos pratos de esmola de grande qualidade, com base na sua decoração detalhada. Nuremberg foi o principal produtor dessas antiguidades. Aparecem cinco desenhos bíblicos, como a tentação de Adão e Eva e São Jorge lutando contra um dragão para salvar uma princesa.

Os itens restantes incluíam sete itens de ferro tão deteriorados que os pesquisadores não conseguiram identificá-los sem raios X, que mostraram que consistiam em duas cabeças de machado, pelo menos duas espadas e um prego. Também chegaram à costa 32 projéteis de canhão de diversas pedras, origens e tamanhos, além de dois fragmentos de cerâmica polida.

Imagem de oito placas de cobre, tingidas de verde e danificadas pelo tempo, com tamanho pequeno

Placas de cobre. Imagem: Tânia Casimiro, https://doi.org/10.1007/s11457-024-09388-5.

a Estudo de 2014 Suponha que Blenhour 1 possa ser um transportador de vinho Nossa Senhora da RosaQue os registros dizem que afundou em 1577. Mas o novo estudo refuta isso de forma inconclusiva. Em vez disso, ela acredita que este navio pertencia a um comerciante de sucesso do século XVI que pretendia vender estes tesouros minerais para uso em outros navios. As mercadorias do norte da Europa encontradas aqui desmentem um navio ibérico partindo de uma latitude mais elevada. O estudo acrescentou: “A coesão da coleção, especialmente das peças de estanho e cobre, indica que provavelmente foram carregadas em um único momento”. Eles não sabem o seu destino.

“Não importa”, concluiu o estudo. “O valor destes objetos indica que este naufrágio foi uma enorme perda económica para alguém.” Continua sendo um tesouro hoje. A carga não é frequentemente usada para ajudar os pesquisadores a compreender naufrágios como este. O município de Esposende está a trabalhar para conseguir espaço para armazenar a malfadada mercadoria.

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