Um funcionário disse que o Pentágono exclusivo está em negociações com os militares chineses pela primeira vez durante a era Biden

Bandeiras chinesas e americanas tremulam do lado de fora de um prédio corporativo em Xangai, China, 14 de abril de 2021. REUTERS / Aly Song // Arquivo de foto

WASHINGTON (Reuters) – Um alto funcionário do Pentágono manteve conversações com os militares chineses pela primeira vez desde que o presidente Joe Biden assumiu o cargo em janeiro para se concentrar na gestão de riscos entre os dois países, disse um funcionário dos EUA à Reuters na sexta-feira.

Os Estados Unidos colocaram o confronto com a China no centro de sua política de segurança nacional durante anos, e o governo Biden considerou a rivalidade com Pequim o “maior teste geopolítico” do século.

As relações entre a China e os Estados Unidos estão cada vez mais tensas, com as duas maiores economias do mundo entrando em confronto por tudo, desde Taiwan e o histórico de direitos humanos da China até sua atividade militar no Mar do Sul da China.

Apesar das tensões e da retórica latente, as autoridades militares dos EUA há muito buscam abrir linhas de comunicação com seus colegas chineses para poder mitigar possíveis surtos de confrontos ou lidar com quaisquer incidentes.

Michael Chase, subsecretário adjunto de defesa para a China, falou na semana passada com o major-general chinês Huang Zuiping, vice-diretor do Escritório de Cooperação Militar Internacional do Exército de Libertação do Povo.

“(Eles) usaram a ligação telefônica de defesa entre os Estados Unidos e a República Popular da China para conduzir uma videoconferência segura”, disse a autoridade norte-americana, que falou sob condição de anonimato.

“Ambos os lados concordaram sobre a importância de manter canais abertos de comunicação entre os dois exércitos”, acrescentou o funcionário.

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Autoridades disseram que o secretário de Defesa dos Estados Unidos, Lloyd Austin, ainda não falou com seu homólogo chinês, em parte porque houve uma discussão sobre quem o funcionário chinês seria homólogo de Austin.

A vice-presidente Kamala Harris disse na quinta-feira que os Estados Unidos dão boas-vindas à competição e não buscam conflito com Pequim, mas vão falar sobre questões como disputas marítimas no Mar do Sul da China.

China, Vietnã, Brunei, Malásia, Filipinas e Taiwan reivindicam partes do Mar da China Meridional, que é atravessado por rotas marítimas vitais e contém ricos campos de gás e pesqueiros.

Biden intensificou as sanções contra a China por alegações de abusos dos direitos humanos em Xinjiang e Hong Kong.

Afastando-se de seu antecessor como presidente, Donald Trump, Biden tem procurado amplamente reunir aliados e parceiros para ajudar a combater o que a Casa Branca diz serem as políticas externa e econômica cada vez mais coercitivas da China.

(coberto por Idris Ali). Edição de Sandra Mahler e Daniel Wallis

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