Um antigo crânio com câncer no cérebro preserva evidências da medicina egípcia

As taxas flutuantes de doenças, os tratamentos inovadores e os rumores de “sucessos” na Casa Branca podem fazer com que o cancro pareça um flagelo moderno. Mas uma nova descoberta esclarece como os humanos têm lidado com a doença e procurado uma cura desde a época dos antigos egípcios.

Cientistas liderados Edgar CamarosUm paleontólogo da Universidade de Santiago de Compostela, na Espanha, estava estudando um crânio egípcio com cerca de 4.600 anos quando encontrou sinais de câncer no cérebro e seu tratamento.

“Houve um silêncio desconfortável na sala, porque sabíamos o que havíamos acabado de descobrir”, disse Camaros.

Usando um microscópio, ele e Tatiana Tondini, da Universidade de Tübingen, na Alemanha, e Albert Isidro, do Hospital Universitário Sagarat Cor, na Espanha, os outros autores do estudo, encontraram marcas de corte nas bordas do crânio, cercando dezenas de lesões que Pesquisadores anteriores Estava ligado ao câncer cerebral metastático. O formato das peças indica que foram confeccionadas com ferramenta de metal. Esta descoberta foi contida em um estudo publicado na quarta-feira na revista Jornal de Fronteiras em MedicinaEle ressalta que os antigos egípcios estudavam o câncer cerebral por meio de cirurgia. Se os cortes foram feitos enquanto a pessoa estava viva, podem ter tentado curá-la.

Paleopatologistas como o Dr. Camaros estudam o desenvolvimento de doenças, bem como tentam entendê-las ou tratá-las. Por exemplo, sabemos que os humanos pré-históricos desenvolveram cancros que já não existem. Ele e os seus colegas esperam que a revelação da natureza mutável do cancro ao longo de milhares de anos revele informações que possam ajudar a conceber tratamentos hoje.

Embora o câncer provavelmente não fosse bem compreendido, a medicina no Egito era avançada em comparação com grande parte do mundo antigo. Documento egípcio chamado Papiro de Edwin Smith, escrito há aproximadamente 3.600 anos, refere-se ao que alguns pesquisadores acreditam ser um caso de câncer. Esse texto Descrever “Uma doença grave” para a qual “não há cura”.

As pessoas no antigo Egito também realizavam cirurgias no crânio de outras maneiras. A equipe do Dr. Camaros também relatou no estudo que encontrou evidências de tratamento bem-sucedido de uma lesão traumática em outro crânio, de 2.600 anos.

Casey L. Kirkpatrick, bioarqueólogo e pesquisador de pós-doutorado no Instituto Max Planck de Antropologia Evolutiva, na Alemanha, disse que a nova pesquisa fornece a primeira evidência física de um potencial tratamento do câncer pelos antigos egípcios.

Ao documentar evidências históricas antigas adicionais da doença, o Dr. Kirkpatrick disse que o estudo tem outro benefício.

“Também pode lembrar-nos que o cancro não é uma doença moderna, o que pode ajudar a aliviar alguma da culpa daqueles que vivem actualmente com cancro e que estão preocupados com o papel que o seu estilo de vida desempenhou no seu desenvolvimento”, disse ela.

Tal como o tratamento do cancro era uma fronteira para os antigos egípcios, a exploração do passado remoto pelos investigadores modernos está repleta de incertezas. Os pesquisadores dizem que é impossível determinar se as marcações cirúrgicas no crânio foram feitas antes da morte – indicando tratamento – ou depois. Muitos tipos de câncer também surgem em tecidos moles, sem que os ossos sejam afetados. Isto representa um desafio para os cientistas modernos porque os ossos são tudo o que normalmente permanece no registo fóssil.

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Apesar destes obstáculos, o Dr. Camaros disse que a nova descoberta deu aos cientistas uma nova perspectiva sobre o que procurar. Ele planeja em seguida procurar evidências semelhantes em locais antigos no Quênia.

“Tenho certeza de que este é apenas um exemplo”, disse ele.

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