Starliner da Boeing não fará um próximo vôo de teste até 2022

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foto: Bill Ingalls / NASA (Getty Images)

A NASA e a Boeing finalmente revelaram a próxima data possível para um lançamento de teste não tripulado da espaçonave CST-100 da empresa. Nave espacial Starliner para a Estação Espacial Internacional: primeiro semestre de 2022.

A próxima missão do Starliner foi testar o vôo orbital 2 desde então agostoQuando envolve uma falha técnica Oxidante de 13 válvulas No sistema de propulsão da espaçonave Não abriu durante a contagem regressiva, forçando a agência espacial e funcionários da empresa a cancelar seus planos. As válvulas são conectadas aos propulsores Starliner, que controlam as funções de manobra em órbita e abortam.

Na época, a NASA disse que o teste seria realizado após o lançamento de um foguete sonda espacial lucy asteróide, que está programado para ir ao espaço no sábado, 16 de outubro. Mas a Boeing não tinha certeza se poderia ser implementado este ano.

No final das contas, parece que a Boeing estava certa. NASA e Boeing irão analisar o potencial CIA aérea Oportunidades no próximo ano junto com a United Launch Alliance, o fabricante por trás do foguete Atlas V que lançará o Starliner, e faixa orientalA entidade da Força Espacial responsável pelo lançamento da Costa Leste.

Funcionários da NASA escreveram em Atualização do blog. “A equipe está trabalhando atualmente em oportunidades no primeiro semestre de 2022, dependendo da prontidão dos instrumentos, do manifesto do foguete e da disponibilidade da estação espacial.”

Funcionários da NASA e da Boeing continuam a progredir na investigação do problema da válvula oxidante, disse a NASA. Boeing descobriu que tA causa mais provável parece estar relacionada às reações de oxidação e umidade.

“A Boeing demonstrou funcionalidade de válvula bem-sucedida usando tecnologias de aquecimento localizado e carregamento elétrico”, explicou a NASA. “A solução de problemas na plataforma, no complexo de lançamento e na planta de produção Starliner no Kennedy Space Center resultou no movimento de todas as válvulas travadas originais, exceto uma. Esta válvula não foi movida intencionalmente para manter a análise forense direta da causa raiz.”

Nas próximas semanas, a Boeing conduzirá testes da espaçonave e componentes para analisar mais a fundo os fatores potenciais que contribuíram para as falhas de válvula e determinar o tratamento. Além disso, ele removerá três válvulas da espaçonave para exames adicionais.

A empresa traçou caminhos diferentes, cada um dependendo dos resultados de seus testes, para evitar que o problema se repita. Essas soluções incluem uma pequena reforma do módulo de serviço existente para usar outro já em produção, de acordo com uma atualização da NASA.

Starliner, parte do programa da NASA que visa transportar astronautas para a Estação Espacial Internacional, Ele apenas completou mais um vôo de teste não tripulado para o que parece ter sido há muito tempo. Em 2019, ela conseguiu chegar ao espaço, mas não conseguiu chegar à Estação Espacial Internacional devido a um defeito de software.

Atualmente, a NASA tem apenas duas opções disponíveis para enviar astronautas à Estação Espacial Internacional, a espaçonave russa e o Crew Dragon da SpaceX.

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