Revelando a consciência no cérebro moribundo

Um pequeno estudo fornece evidências preliminares de aumento da atividade cerebral durante o processo de morte, potencialmente relacionado à consciência. A pesquisa observou quatro pacientes em estado de coma, após parada cardíaca, que estavam sob monitoramento de EEG no momento de sua morte. Em dois desses pacientes, o aumento da atividade de onda gama associada à consciência foi registrado após a remoção do stent do ventilador. Essa atividade foi identificada na “zona quente” do cérebro, associada a sonhos e estados alterados de consciência. No entanto, devido ao pequeno tamanho da amostra e ao fato de os pacientes não terem sobrevivido, a equipe alertou contra tirar conclusões definitivas, observando que estudos maiores são necessários para entender completamente esses padrões de ondas cerebrais.

Novas pesquisas descobriram padrões interessantes de ondas cerebrais em pacientes em coma que morreram após parada cardíaca.

Relatos de experiências de quase morte – com contos de luz branca, visitas de entes queridos que partiram e ouvir vozes, entre outros atributos – capturam nossa imaginação e estão profundamente enraizados em nossa paisagem cultural.

O fato de esses relatos compartilharem tantos elementos comuns levanta a questão de saber se há algo fundamentalmente real por trás deles – e que aqueles que conseguem escapar da morte fornecem vislumbres de uma consciência que não desaparece completamente, mesmo depois que o coração para de bater.

Um novo estudo publicado em 1º de maio de 2023, em Anais da Academia Nacional de Ciências (PNAS)fornece evidências precoces de aumento da atividade associada à consciência no cérebro moribundo.

O estudo, liderado por Jimo Borjigin, PhD, professor associado do Departamento de Fisiologia Molecular e Integrativa e do Departamento de Neurologia, e sua equipe é uma continuação de estudos em animais conduzidos há quase dez anos em colaboração com George Mashhour, MD, PhD , diretor fundador do Michigan Science Center.

Sinais semelhantes de ativação gama foram registrados nos cérebros moribundos de animais e humanos após a perda de oxigênio após parada cardíaca.

“Como uma experiência viva pode emergir de um cérebro disfuncional durante o processo de morte é um paradoxo neurocientífico. O Dr. Borjigin liderou um importante estudo que ajuda a lançar luz sobre os mecanismos neurofisiológicos subjacentes”, disse Mashour.

A equipe identificou quatro pacientes que morreram de parada cardíaca no hospital durante o monitoramento de EEG. Os quatro pacientes estavam em coma e sem resposta. Eles finalmente foram determinados a não receber assistência médica e, com a permissão de suas famílias, foram removidos dos aparelhos de suporte de vida.

Quando o suporte ventilatório foi removido, dois dos pacientes apresentaram um aumento na frequência cardíaca junto com o aumento da atividade de onda gama, que é a atividade mais rápida do cérebro e está associada à consciência.

Além disso, foi detectada atividade no chamado hotspot neuronal da consciência do cérebro, a junção entre os lobos temporal, parietal e occipital na parte posterior do cérebro. Essa região tem sido associada a sonhos e alucinações visuais na epilepsia e estados alterados de consciência em outros estudos cerebrais.

Esses dois pacientes tiveram relatos anteriores de convulsões, mas nenhuma convulsão durante a hora antes de suas mortes, explicou Nusha Mihaylova, MD, PhD, professora assistente clínica no Departamento de Neurologia que colabora com o Dr. Borjigin desde 2015 coletando dados de EEG de falecidos pacientes sob cuidados de unidade de terapia intensiva. Os outros dois pacientes não apresentaram o mesmo aumento na frequência cardíaca quando removidos do suporte de vida e a atividade cerebral não aumentou.

Devido ao pequeno tamanho da amostra, os autores advertem contra fazer qualquer declaração global sobre as implicações dos resultados. Eles também apontam que é impossível saber o que os pacientes deste estudo experimentaram porque não sobreviveram.

“Não podemos fazer associações entre as assinaturas neurais de consciência observadas com uma experiência semelhante nos mesmos pacientes neste estudo. No entanto, os resultados observados são certamente empolgantes e fornecem uma nova estrutura para nossa compreensão da consciência subliminar em seres humanos moribundos.”

Estudos multicêntricos maiores, incluindo pacientes de UTI sob monitoramento de EEG que sobreviveram à parada cardíaca, podem fornecer dados muito necessários para determinar se essas explosões de atividade gama são evidências de consciência sutil mesmo perto da morte.

Referência: “A mutação no acoplamento neurofisiológico e na condutância das oscilações gama no cérebro humano moribundo” por Zhang Xu, Timnoska Mihailova, Duan Li, Fangyun Tian, ​​​​Peter M. Varehe e Jack M. e Jimo Borjigin, 1º de maio de 2023, disponível aqui. Anais da Academia Nacional de Ciências.
DOI: 10.1073/pnas.2216268120

Autores adicionais neste artigo são Zhang Xu, Duan Li, Fangyun Tian, ​​​​Peter M. Farehy, Jack M. Parent e Michael Wang.

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