Problema de banheiro com vazamento no SpaceX forçará os astronautas a usar ‘cuecas’ sobressalentes

Em vez disso, a tripulação terá que depender de “roupas íntimas”, disse Steve Stitch, gerente do programa da tripulação comercial da NASA, a repórteres na sexta-feira à noite.

A SpaceX descobriu pela primeira vez um problema com o banheiro de sua nave espacial no mês passado, enquanto examinava uma cápsula diferente do Crew Dragon. A empresa descobriu que o tubo usado para desviar a urina para um tanque de armazenamento havia se desamarrado, causando um vazamento bagunçado escondido sob o piso da cápsula. É uma história que a esta altura afetou as três espaçonaves operadas pela empresa.

NASA não disse quanto tempo Quatro astronautas – Shane Kimbrough da NASA, Megan MacArthur, astronauta francês Thomas Pesquet da Agência Espacial Europeia e Akihiko Hoshied do Japão – terão que estar a bordo da cápsula Crew Dragon com um banheiro que não funciona. Até agora, apenas duas espaçonaves Crew Dragon retornaram da Estação Espacial Internacional com pessoas a bordo, o primeiro vôo durou 19 horas, e o segundo vôo levou apenas seis horas.

Stich acrescentou que o tempo vai depender de vários fatores, incluindo como a dinâmica orbital e o clima afetam o voo de retorno, mas “estamos trabalhando para sempre reduzir esse tempo desde o desencaixe até o pouso, e é isso que vamos fazer com este vôo. ” .

O problema com o banheiro do Crew Dragon foi o primeiro Determinado durante a missão Inspiration4 da SpaceX Em setembro, ele levou quatro pessoas em sua primeira missão de cruzeiro à órbita, onde passaram três dias.

Jared Isakman, o líder e financiador da missão Inspiration4, como foi chamada, disse à CNN Business no mês passado que um alarme disparou durante a missão, alertando a tripulação sobre um problema com o ventilador do banheiro. Ele disse que ele e seus companheiros de viagem estavam trabalhando com consoles SpaceX em terra para solucionar problemas.

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O problema não causou problemas sérios para a equipe do Inspiration4, nem houve casos de gotejamento de fluidos corporais na cápsula. Mas depois que a tripulação do Inspiration4 retornou à Terra, a SpaceX desmontou sua espaçonave para inspecionar o erro potencial.

Existe um tanque de armazenamento onde a urina é armazenada [and] Um tubo foi desconectado ou foi desconectado da emenda, disse William Gerstenmaier, um ex-administrador associado da NASA que agora atua como chefe de garantia da missão da SpaceX. o sistema.”

A situação destaca como espaçonaves que fizeram todos os voos de teste necessários, verificados e aprovados, e até mesmo completaram missões completas, ainda podem provar ser riscos de projeto.

Hélices são usadas em banheiros de naves espaciais para criar sucção e controlar o fluxo de urina porque, no ambiente de microgravidade do espaço, os resíduos podem – e até mesmo ir – em todas as direções possíveis.

Neste caso particular, a tripulação do Inspiration4 não percebeu nenhum excremento flutuando ao redor da cabine porque o vazamento ainda estava descendo em áreas fechadas no subsolo, disse Gerstenmaier.

A SpaceX está trabalhando para limpar e corrigir o problema com a espaçonave Inspiration4, chamada Resilience. Uma cápsula do Crew Dragon totalmente nova, batizada de Endurance, que está programada para levar mais quatro astronautas à Estação Espacial Internacional na quarta-feira, será construída para revisão interna.

Um alarme disparou no vôo espacial turístico da SpaceX.  O problema estava no banheiro

Mas o grupo de quatro astronautas que já estava a bordo da Estação Espacial Internacional partiu para lá em abril, antes que problemas de banheiro fossem descobertos. Sua cápsula, Crew Dragon Endeavour, permaneceu ligada à Estação Espacial Internacional, servindo como um barco salva-vidas em potencial e pronta para levá-los para casa. E quando os astronautas inspecionaram recentemente a cápsula, eles descobriram que ela também tinha um vazamento no vaso sanitário e havia evidências de vazamento de urina nas paredes. Mas, como ainda estão no espaço, não há como resolver o problema imediatamente.

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A estação espacial tem seus próprios banheiros, então isso não deve ser um problema, desde que os astronautas ainda estejam a bordo do laboratório orbital. Mas assim que eles voltarem a bordo da cápsula e começarem a viagem de volta – o que pode acontecer ainda neste fim de semana, de acordo com a NASA – eles terão que contar com a opção de roupa íntima improvisada.

A espaçonave deve permanecer relativamente segura para voar, se não menos confortável do que antes.

SpaceX conduziu uma série de testes de solo para confirmar A estrutura de alumínio do Crew Dragon pode resistir ao vazamento de urina e o material não se tornou gravemente corrosivo.

Essencialmente, os pesquisadores da SpaceX molharam alguns pedaços de metal na urina misturados com oxon – a mesma substância usada para remover a amônia da urina a bordo do Crew Dragon – para ver como ele reage com o alumínio. Gerstenmaier disse que eles o colocaram dentro de uma câmara para imitar o vazio do espaço e encontraram erosão limitada.

“Vamos verificar as coisas novamente, verificaremos as coisas três vezes e temos mais algumas amostras, vamos retirá-las dos quartos e verificá-las”, disse ele na semana passada. “Mas estaremos prontos para partir e garantir que a tripulação esteja segura para retornar.”

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