Portugal: O País Mais Rico do Mundo | colunistas

Portugal tem a mesma fronteira definida desde 1139, tornando-se o país mais antigo da Europa.

Há quinhentos anos, Portugal vivia a sua idade de ouro – literal e figurativamente. A maior parte da riqueza de Portugal era resultado direto da habilidade de seus navegadores.

Terry e eu visitamos Portugal pela primeira vez em novembro passado. Depois de alguns dias sozinhos em Lisboa, capital de Portugal, juntamo-nos ao roteiro da Road Scholar, começando por Lisboa e seguindo para norte até ao Porto, a segunda cidade mais visitada do país. As fotos destas páginas fornecem uma pequena amostra da diversidade e beleza de Portugal.

Embora nunca tenha cruzado os mares, o Infante D. Henrique (1394-1460) é considerado um dos maiores governantes de Portugal pela forma como ajudou os exploradores a navegar até aos confins do mundo conhecido e desconhecido – à custa de grandes perdas de vidas. Mas também com inúmeras recompensas de tesouro.

O príncipe Henry ganhou o apelido de “O Navegador” porque procurou especialistas náuticos para projetar novos navios, mapas e instrumentos de navegação. Ele então financiou expedições para usar esse conhecimento para explorar e reivindicar novas terras, especialmente ao longo da costa da África Ocidental.

Além do ouro, da prata e das pedras preciosas, os tesouros humanos – povos escravizados – trouxeram grandes riquezas a Portugal.

Portugal era o país mais rico do mundo quando seu império colonial na Ásia, África e América do Sul estava no auge (de 1490 a 1540). A riqueza foi desperdiçada em estilos de vida extravagantes e guerras mal concebidas.

Mais danos econômicos foram causados ​​pela Inquisição (pessoas que ousaram se desviar dos estritos ensinamentos da Igreja e pensar por si mesmas foram torturadas e mortas) e a expulsão de judeus e muçulmanos.

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Portugal gradualmente se tornou um dos países mais pobres da Europa Ocidental nos séculos 19 e 20, mas agora, como membro da União Europeia, está florescendo.

Hoje, Portugal é conhecido pelo seu clima ameno, belas paisagens, baixo custo de vida, vinho do porto, pessoas amigáveis ​​e litoral deslumbrante, atraindo surfistas e amantes do marisco de todo o mundo.

Ela também é conhecida por sua linguagem. Por causa das muitas ex-colônias portuguesas, o português é a língua oficial de nove países. Mais de 236 milhões de pessoas em todo o mundo (mas principalmente no Brasil) falam português. Ocupa o sexto lugar entre as línguas do mundo em termos de número de falantes. Os outros idiomas principais, com base no número de falantes nativos, são chinês, espanhol, inglês, hindi e árabe.

Felizmente para os visitantes de língua inglesa em Portugal, em Lisboa e no Porto a maioria das pessoas na indústria hoteleira fala inglês muito bem e, em geral, a comunicação não é um problema.

Embora Portugal ofereça belas paisagens marítimas, vinhas, vales verdes, arquitetura inesquecível, mercados vibrantes e azulejos coloridos que adornam as paredes interiores e exteriores de casas e edifícios públicos, fiquei mais fascinado pela arte a pé.

Comecei a olhar para baixo não por causa da arte, mas para ajudar a garantir que meus pés estivessem firmes. Depois de um tempo, percebi que olhar para baixo era mais do que me impedir de cair. Eu fui atraído por designs cativantes. O mosaico de pedra em preto e branco muitas vezes engana os olhos, fazendo-os pensar que o píer estava rolando em ondas ou ondas. Algumas das minhas “artes sob os pés” favoritas estão nestas páginas.

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Costumo perguntar sobre docas e aprendi alguns fatos interessantes. Por exemplo, a maioria deles foi projetada e feita mais ou menos “estilo livre” e às vezes por prisioneiros.

Espero que não se tornem uma arte perdida porque estão entre as minhas memórias favoritas do nosso tempo em Portugal.

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