Porque é que a Somália está tão irritada com o novo acordo portuário da Etiópia no Mar Vermelho? | Notícias do comércio internacional

Um acordo ao abrigo do qual a Somalilândia concordou em arrendar um porto marítimo no Mar Vermelho à Etiópia provocou indignação na Somália. A Somalilândia é um estado separatista autónomo, que a Somália afirma fazer parte do seu território norte.

Mogadíscio chamou de volta o seu embaixador na Etiópia na terça-feira para realizar “deliberações” sobre a questão, observando que o acordo portuário assinado no dia anterior aumentaria as tensões e colocaria em perigo a estabilidade na região mais ampla do Corno de África.

O sentimento em relação ao acordo portuário já está elevado. Os somalis saíram às ruas de Mogadíscio para protestar contra o acordo na quarta-feira.

Qual é o problema?

O acordo, assinado em Adis Abeba pelo primeiro-ministro etíope, Abiy Ahmed, e pelo líder da Somalilândia, Musa Bihi Abdi, dá à Etiópia um arrendamento de 50 anos de uma base naval com acesso ao porto de Berbera, na Somalilândia, para operações marítimas comerciais.

Em troca, a Etiópia afirma que irá fornecer uma “avaliação aprofundada” da candidatura da Somalilândia ao reconhecimento formal como um Estado independente – a primeira vez que qualquer outro país se ofereceu para o fazer. Uma declaração do governo etíope revelou que a Somalilândia também receberá uma participação na estatal Ethiopian Airlines, embora os detalhes sobre esta parte do acordo, especialmente no que diz respeito a quaisquer pagamentos adicionais em dinheiro, sejam escassos.

Numa declaração separada publicada no X, o gabinete de Abiy descreveu o acordo como “histórico” que permitiria a Adis Abeba “diversificar o seu acesso aos portos marítimos”. Ela acrescentou que isto também permitirá que as duas partes aprofundem as relações nos sectores económico e político.

Foi um acordo há muito esperado. Em 2019, a Etiópia comprou uma participação de 19 por cento no porto de Berbera, enquanto a Somalilândia reteve 30 por cento, enquanto a empresa e gestora portuária do Dubai DP World detinha 51 por cento. Em troca do financiamento do desenvolvimento contínuo do porto em aproximadamente US$ 442 milhões, a DP World administrará o porto por 30 anos. O investimento do grupo dos Emirados Árabes Unidos em Berbera já havia gerado controvérsia na Somália, com o Parlamento votando em 2018 para declarar o acordo nulo e sem efeito. Esta medida teve pouco efeito na paralisação do projeto.

O porto abrirá a Etiópia ao Mar Vermelho e ao Canal de Suez, dando-lhe acesso à Europa. Detalhes sobre quando o arrendamento entrará em vigor não são claros.

Porque é que a Somália está zangada com este acordo?

A Somália e a Somalilândia têm uma história longa e amarga, uma vez que Mogadíscio, uma região autónoma com uma população de quatro milhões de pessoas, faz parte do seu território.

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A Somalilândia, que a Grã-Bretanha governou como protetorado até 1960, tornou-se brevemente independente antes de se fundir com a Somália para formar uma república.

A região separou-se da Somália em 1991, depois de travar uma guerra de independência em grande parte baseada em linhas étnicas. Estas feridas ainda não sararam entre as famílias somalis de ambos os lados da fronteira.

Desde então, a Somalilândia tem funcionado de forma independente, apesar das poucas receitas e da falta de acesso ao comércio ou financiamento internacional. A capital da Somalilândia, Hargeisa, imprime os seus próprios passaportes, emite xelins da Somalilândia e realiza eleições. Alguns especialistas consideram a região um dos países “mais estáveis” de facto do mundo.

Mas Mogadíscio considera qualquer reconhecimento internacional da Somalilândia um ataque à soberania da Somália. O governo somali descreveu o acordo portuário com Adis Abeba como “ultrajante” e “não autorizado”.

“O Governo Federal da Somália considera esta uma medida hostil… constituindo uma flagrante violação e interferência na independência, soberania e independência territorial da República Federal da Somália”, afirmou um comunicado do governo divulgado na terça-feira.

“Não ficaremos de braços cruzados e veremos a nossa soberania ser ameaçada”, disse o presidente Hassan Sheikh Mohamud ao Parlamento na terça-feira.

O acordo entre a Somalilândia e a Etiópia surgiu poucos dias depois de Mogadíscio e Hargeisa terem concordado em retomar as mediações lideradas pelo Djibuti com o objectivo de convencer as duas partes a resolverem as suas questões profundas. Muitas destas rondas de conversações não produziram resultados no passado.

Mustafa Ahmed, um investigador independente que fala de Hargeisa, disse à Al Jazeera que com este último desenvolvimento, essas negociações podem estagnar novamente. “Os dois lados trocaram diferentes interpretações sobre o que as negociações implicam”, disse Ahmed. “Mogadíscio disse que estava a falar de reunificação, e a Somalilândia disse que decidiria o seu destino como Estado independente. Estava fadado ao fracasso, mas a crise actual catalisou o seu colapso.

Por que a Etiópia quer acesso ao mar?

A Etiópia é um dos países mais populosos de África, com uma população de 120 milhões, mas a sua economia é limitada pela falta de acesso ao mar.

O país da África Oriental foi isolado do Golfo de Aden após uma guerra de três décadas que levou à secessão da Eritreia em 1993, levando consigo toda a antiga costa do país.

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Desde então, a Etiópia tem dependido principalmente do pequeno Djibuti para as suas operações portuárias. O Porto de Djibouti movimenta mais de 95% das importações e exportações etíopes. Adis Abeba conseguiu até operar uma linha marítima a partir do porto de Djibuti.

Em 13 de Outubro, Abiy disse ao Parlamento que o mar era importante para a sobrevivência da Etiópia.

Ele disse: “A Etiópia é uma ilha rodeada de água, mas é um país sedento”. “O Mar Vermelho e o Nilo definirão a Etiópia. Estão interligados com a Etiópia e serão os fundamentos que conduzirão ao desenvolvimento da Etiópia ou ao seu desaparecimento.

A sua declaração despertou preocupação em toda a África Oriental. Os analistas interrogaram-se se ele se referia a uma possível invasão militar dos vizinhos da Etiópia numa região que já atravessa múltiplas crises políticas e eventos relacionados com as alterações climáticas, como a seca. Mas Adis Abeba esclareceu mais tarde que o primeiro-ministro não se referia a qualquer tipo de acção militar contra os seus vizinhos.

No entanto, pode não ser possível evitar repercussões regionais à medida que os países avaliam que lado apoiar nesta última disputa, disse o investigador Ahmed. A Etiópia contribui para a missão de manutenção da paz das Nações Unidas na Somália e este acordo pode estar ameaçado. Ahmed disse que o conflito interno pode marcar pontos para o conturbado governo etíope.

“Isso dará a Abiy a oportunidade de reabilitar a sua imagem impopular no país devido às suas guerras na região de Tigray, às insurgências violentas nas regiões de Amhara e Oromo, bem como à estagnação económica que o país enfrentou nos últimos anos. O acesso ao mar tem sido apresentado como uma questão existencial para os líderes etíopes no Ao longo dos anos, este novo acordo daria a Abiy ganhos políticos internos.

Povo somali marcha contra o acordo portuário Etiópia-Somalilândia no Estádio Yarisu em Mogadíscio, Somália, em 3 de janeiro de 2024 [Feisal Omar/Reuters]

Existe risco de conflito armado?

Com a retórica tensa e provocativa, há receios de uma rixa diplomática de longo prazo entre a Etiópia e a Somália. Mas não houve conversas sobre conflito armado em nenhum dos lados.

Há uma história de conflito regional entre os dois países. Em 1977, a Somália invadiu a região de Ogaden, uma região fronteiriça disputada agora localizada na Etiópia. Com o apoio da União Soviética e de Cuba, que procuravam estabelecer uma aliança socialista em todo o continente, a Etiópia respondeu e acabou por vencer a guerra. A dizimação e derrota do exército somali e a eventual rebelião que provocou internamente estão ligadas à secessão da Somalilândia da Somália.

Neste momento, a Somália não consegue igualar a Etiópia. A Somália tem um exército de 20 mil soldados, enquanto a Etiópia tem mais de 130 mil soldados.

Ambos os países já enfrentam uma grande instabilidade interna. Mogadíscio está envolvido numa longa guerra com o movimento armado Al-Shabaab. A Etiópia está a lidar com as repercussões da guerra de Tigray, bem como com um novo conflito na região de Amhara.

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Uma guerra total também poderá perturbar as operações da Missão de Transição da União Africana na Somália, que inclui milhares de soldados etíopes, que provavelmente serão retirados.

Como o mundo respondeu?

Vários países e organizações internacionais lutaram neste conflito, a maioria dos quais apoia a Somália. A União Africana, o Egipto, o Qatar, a Turquia e os Estados Unidos emitiram declarações esta semana instando a Etiópia a respeitar a soberania de Mogadíscio.

O mesmo fizeram a União Europeia, a Organização de Cooperação Islâmica e a Liga dos Estados Árabes. Numa declaração no site X, a associação, da qual a Somália é membro, aconselhou a Etiópia a “aderir às regras e princípios da boa vizinhança”.

A Autoridade Intergovernamental para o Desenvolvimento (IGAD), um bloco comercial na África Oriental, recusou-se a tomar partido na quarta-feira, apelando, em vez disso, a todas as partes para que resolvam a questão amigavelmente. Mogadíscio criticou esta resposta, dizendo que não atingiu o nível de uma condenação apropriada.

E então?

Apesar da controvérsia e das preocupações com a escalada das tensões, os somalilandeses comemoraram nas ruas na segunda-feira, após o anúncio do acordo portuário. Geralmente, ficam entusiasmados com a perspectiva de reconhecimento da sua região por outros países e com as oportunidades económicas que acreditam que os aguardam fora da esfera de influência de Mogadíscio.

“O sentimento agora na Somalilândia é de otimismo cauteloso”, disse o analista Ahmed. “As pessoas estão felizes pelo facto de a busca da Somalilândia pelo reconhecimento internacional se ter tornado uma realidade, mas ao mesmo tempo estão cautelosas quanto às incertezas que se avizinham, incluindo a forma como as potências regionais e globais irão apoiar ou opor-se ao reconhecimento.”

Todos os olhares estão agora voltados para a Somália para ver como ele irá desafiar este acordo. Até agora, Mogadíscio não identificou quaisquer medidas legais claras que pretenda tomar, a não ser indicar que o arrendamento do porto na Somalilândia é ilegal.

Em vez disso, cortou relações diplomáticas com a Etiópia e pressionou os países através de telefonemas oficiais a fazerem declarações contra o acordo portuário. Também leva órgãos regionais, como a Autoridade Intergovernamental para o Desenvolvimento, a denunciar o acordo.

Entretanto, a Etiópia redobrou na quarta-feira com uma longa declaração sublinhando que nenhuma lei foi violada quando o acordo portuário foi assinado. A declaração soou num tom de simpatia pela situação da Somalilândia, observando que a região não foi reconhecida como um estado, embora Adis Abeba e outros países tenham relações consulares com Hargeisa.

O acordo permite que “a Somalilândia receba o tipo de assistência e parceria que não pode obter de qualquer outro país e também responde às suas exigências de longa data”, afirma o comunicado.

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