Phil Spencer e a batalha pela alma do Xbox

Pare-me se você já ouviu isso antes: o Xbox pisou novamente no rake.

Pela enésima vez na última década, a Microsoft se viu do lado errado das más notícias. Como sempre, é feito por você mesmo. Assim como o Team Green está começando a ganhar impulso positivo – Fallout é o maior programa de TV e impulsionando todos os jogos Fallout junto com ele – o lançamento de Senua’s Saga: Hellblade 2 é iminente e pode ser o tipo de jogo single-player de prestígio e aventura de ação em terceira pessoa baseada em No lado narrativo que há muito faltava à marca, o próximo Xbox Showcase foi anunciado em 9 de junho, onde poderemos finalmente ver a tão esperada próxima entrada da série Gears of War, o próximo Call of Duty: Black Ops e mais – os consoles iluminaram o sentimento dos clientes e talvez de seus desenvolvedores. anúncio Fechando três estúdios (Tango Gameworks, Arkane Austin e Alpha Dog) e fundindo um quarto estúdio (Roundhouse).

Os fãs foram rápidos em apontar citações recentes e agora hipócritas de executivos do Xbox, como o chefe de marketing Aaron Greenberg ditado No ano passado, o recém-abandonado Hi-Fi Rush da Tango Gameworks foi um enorme sucesso para nós e nossos jogadores em todas as principais métricas e expectativas. Não poderíamos estar mais felizes com o que a equipe da Tango Gameworks entregou com este lançamento surpresa.

No documentário do Xbox de 2021, Power On, Sarah Bond Ele disse A equipe de liderança se perguntou como aprender com o erro de adquirir um estúdio (neste caso, o desenvolvedor original do Fable, Lionhead) e não repeti-lo, para depois desligá-lo. E há um ano, após o lançamento desastroso de Redfall, o chefe do Xbox, Phil Spencer Ele disse“A única coisa que não farei é pressioná-lo [the] As aspirações criativas de nossas equipes. Quando uma equipe como a Rare quer fazer Sea of ​​​​Thieves, quando uma equipe como a Obsidian quer fazer Grounded, quando o Tango quer [Gameworks] Ele quer fazer hi-fi [Rush] Quando todos pensaram que poderiam fazer The Evil Inside 3… Quero dar às equipes uma plataforma criativa para lançar, aprimorar suas capacidades e impulsionar suas aspirações.

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Na melhor das hipóteses, essas citações antes tranquilizadoras soam vazias hoje. Na pior das hipóteses, são mentiras descaradas. Percorremos um longo caminho desde que os fãs do Xbox declararam orgulhosamente: “In Phil We Trust” e publicar Botões “Eu acredito em Phil Spencer” photoshopados no estilo Dark Knight.

Muito, Bloomberg Relatórios dizem que a Microsoft pode não terminar de fazer cortes. Portanto, isso pode piorar antes de melhorar. Para os desenvolvedores, isso significa mais perdas de empregos. Para os jogadores, isso pode significar (in)acessibilidade ao Xbox Game Pass Ultimate Aumento de preço. Como chegamos aqui então? Por que o Xbox não para de tropeçar? Com a empresa Xbox crescendo exponencialmente na última meia década e estendendo seu alcance não apenas aos consoles, mas a qualquer dispositivo capaz de jogar videogame, será que a alma do Xbox pode ser salva?

Falei com dois ex-funcionários do Xbox, separadamente, e ambos lamentaram o estado atual do negócio. “Tive longas conversas com um grupo de fundadores do Xbox e todos chegamos à mesma conclusão: não é mais o Xbox, é o Microsoft Gaming”, disse-me um deles, antes do terrível encerramento do estúdio esta semana. Oh.

O outro conversou longamente comigo após o massacre de Bethesda e acredita que o Xbox agora é grande demais para colocar sua casa em ordem com rapidez ou facilidade. “Há uma área de superfície muito grande. Você tem, efetivamente, três grandes empresas na competição e a Microsoft nunca termina. [the] Integração com Betesda. [And] A Activision tem três vezes o tamanho do Xbox. Eles acrescentaram: “O Xbox 360 foi lançado com algumas centenas de pessoas. A última vez que ouvi, o Xbox agora tem quase 30 mil pessoas.

Este crescimento, na opinião deste veterano do Xbox, levou a uma maior supervisão e interferência do topo da cadeia alimentar da Microsoft. “A razão pela qual isso parece inconsistente com as declarações anteriores da equipe de liderança do Xbox é que Phil pode não ter tomado essas decisões. [Microsoft CEO] Satya [Nadella] E [Microsoft CFO] Amy Hood, e tudo decorre da aquisição da Activision.

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“A situação em que o Xbox se encontrava quando fizeram aquela ligação era muito diferente”, continuou o ex-usuário de longa data do Xbox. [They] Não consegui manter os consoles em estoque, ganhando dinheiro com o crescimento do Game Pass – [the Activision acquisition] Parecia um acéfalo.

“Agora, as vendas de consoles caíram. Recessão pós-coronavírus. Uma desaceleração no Game Pass. A aquisição foi mais cara e demorada do que se esperava. E focar no combate à FTC provavelmente custou-lhes tempo que teriam gasto pensando nas pessoas e implicações do estúdio.

“Tive longas conversas com um grupo de fundadores do Xbox e todos chegamos à mesma conclusão: não é mais o Xbox, é o Microsoft Gaming.”

“Acredito 100% que esta é uma decisão do conselho. O Xbox era um grande centro de lucro, então Satya concordou com uma fusão massiva. Agora, os jogos estão desacelerando, as ações da Microsoft estão disparando e não há como Satya deixar o Xbox. arraste-o para baixo.

“Esta é a minha opinião, claro, mas… tenho quase certeza de que essas decisões não são tomadas apenas pela liderança do Xbox.”

Isto não é para absolver Spencer do seu papel em tudo isto (em contraste com a pergunta inédita de “Ninguém pensa em CEOs milionários?”). Responder Do ex-top do Xbox Mike Ybarra). Afinal, ele é o responsável por toda a organização. Buck parou com ele. As aquisições da Bethesda e da Activision-Blizzard ocorreram sob sua supervisão. Como tal, ele não está mais protegido de críticas por ser, pela maioria dos relatos (incluindo o meu), um cara mais legal do que uma estrela do esporte profissional devido ao seu fraco desempenho em campo/quadra, apesar de dar autógrafos regularmente para crianças antes dos jogos.

Mas independentemente de quem é o culpado pelo peso da Activision-Blizzard que parece desequilibrar a balança do Xbox, agora é justo imaginar se e como Spencer pode salvar a alma do Xbox. O Xbox se tornará uma marca de jogos que ainda significa alguma coisa para os jogadores? Ele conseguirá enfrentar a Sony e a Nintendo? Se a resposta a essas perguntas for sim, o que torna o Xbox especial? É o Xbox Game Pass? São grandes franquias exclusivas como Halo, Forza, Gears of War, Fable e (talvez, deveriam se tornar exclusivas) The Elder Scrolls, Fallout e Doom? Os jogos podem ser jogados em qualquer lugar, de forma integrada, com suporte para PC, dispositivos móveis, nuvem e dispositivos móveis invisíveis para o usuário final? Poderia ser tudo isso? Tem que ser tudo isso ou o Xbox se tornará um pau para toda obra, mestre de ninguém? Afinal, quando você pensa em PlayStation ou Nintendo, é seguro dizer que você pensa em uma coisa e apenas em uma coisa: jogos exclusivos consistentemente incríveis. É isso.

A aquisição da Activision-Blizzard-King pode ser exatamente o que desvendará a marca Xbox.

Se o conselho empurrar o Xbox nessa direção, Spencer irá recuar? Essas decisões – não importa quem as tome – custam ao Xbox uma quantidade incrível de talentos e confiança da comunidade. Spencer sabe disso e cabe a ele resolver o problema.

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Nesse ponto, eu diria que até esta semana, o mandato de dez anos de Spencer como chefe do Xbox poderia ser resumido assim: Iniciativas que priorizam o jogador, como compatibilidade com versões anteriores, acessibilidade, jogo cruzado e Xbox Game Pass – mas ele ainda não apresentou o único jogo de grande sucesso que captura o zeitgeist ou o fluxo constante de jogos exclusivos de alta qualidade que geram fidelidade à plataforma. Mas é provável que ele seja lembrado agora principalmente pela forma como lidou com esse momento: ele poderia organizar um monólito de cinco empresas (Xbox, Bethesda, Activision, Blizzard, King) em uma única entidade que deixaria jogadores e acionistas felizes? Isso é possível?

Se não conseguir, a aquisição da Activision-Blizzard-King pode acabar sendo mais problemática do que vale a pena.

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