Pequenas empresas no Reino Unido foram atingidas pela falta de ajuda orçamentária

As pequenas empresas britânicas esperavam mais ajuda do governo enquanto lutavam com altos impostos, custos crescentes e escassez de mão de obra. Três diretores corporativos dos setores de engenharia, bens de consumo e tecnologia descrevem os desafios que enfrentam e oferecem suas opiniões sobre o orçamento do consultor Jeremy Hunt.

Swiftool Engenharia de Precisão

Para Sam Handley, CEO da SPE Swiftool Precision Engineering, ele disse que o aumento do imposto corporativo no próximo mês foi o maior golpe para os lucros já prejudicados por custos mais altos de fornecimento e energia. Ela disse que Hunt deveria ter usado o orçamento para cortar impostos para incentivar as empresas a investir e crescer.

“Um aumento no imposto corporativo de 19 para 25 seria problemático, o momento está errado. Em última análise, resultará em menos lucros retidos que empresas como a nossa podem reinvestir para continuar a estimular o crescimento.”

Mas ela disse que a decisão de oferecer despesas totais para permitir que as empresas deduzam o custo total dos investimentos do imposto sobre seus ganhos foi “extremamente útil”. Sua preocupação agora é até que ponto o alívio fiscal vai durar, e ela instou o governo a produzir uma estratégia industrial mais ampla e de longo prazo.

“As estratégias de investimento na manufatura não surgem da noite para o dia”, disse ela. “Os planos estratégicos de investimento em automação e digitalização levam de 12 a 36 meses para serem totalmente planejados e implementados.”

O fornecedor de componentes de alta tecnologia com sede em Nottingham para os setores nuclear, petrolífero e aeroespacial pretende reinvestir pelo menos um quinto de sua receita a cada ano. Emprega 135 pessoas e tem como mercados de exportação os Estados Unidos e o Brasil.

Ela disse que a empresa cresceu mais de 50% nos últimos cinco anos, apesar das difíceis condições de negócios, que variam de escassez de mão de obra a interrupções na cadeia de suprimentos e aumentos de preços. Diante da escassez de trabalhadores qualificados, a SPE criou um programa de aprendizagem liderado pelo empregador para oferecer suas próprias qualificações.

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Handley disse que a principal política de assentamentos do governo, destinada a reduzir as disparidades econômicas regionais, não percebeu Nottingham e exigiu mais ajuda para a cidade e áreas vizinhas. Ela disse que o anúncio de mais acordos de dinheiro na quarta-feira parece ter ultrapassado o East Midlands novamente.

“Norte de Nottinghamshire.

Alyssa Smith, uma joalheria em Hertfordshire, descreve a Budget como ‘apenas para grandes empresas’ © Daniel Jones / FT

casa de alyssa smith
“É um pesadelo sangrento”, disse Alyssa Smith, uma joalheria em Hertfordshire, sobre os desafios enfrentados pelas pequenas empresas no Reino Unido. “Às vezes sinto que o governo está fazendo tudo o que pode para tornar as coisas mais difíceis para nós.”

Smith montou seu negócio de joias há 15 anos, depois de se formar na Universidade de Hertfordshire com um investimento de £ 500 de um amigo da família.

Agora vende por meio de butiques independentes e cria joias sob medida para vender aos fãs de esportes por meio de relacionamentos com clientes, incluindo o clube de futebol da Premier League Wolverhampton Wanderers. Sua principal preocupação é o aumento dos custos e a queda nos gastos do consumidor, que “caíram drasticamente”, acrescentando: “Realmente tivemos que cortar novamente”.

Dados os aumentos de impostos planejados e “muito pouco” apoio do governo, ela disse que as pequenas empresas têm “pouco incentivo” para investir. Ela disse que o governo deveria ter cortado impostos para ajudar as pequenas empresas a crescer este ano.

Ela descreveu o orçamento como “apenas para grandes empresas”, acrescentando que “não ajuda os proprietários de pequenas empresas”, pois as pequenas e médias empresas têm menos probabilidade de usar os novos incentivos fiscais.

Smith gostaria de ajudar com o impacto do aumento dos salários nas pequenas empresas, incluindo um aumento no subsídio do empregador no Seguro Nacional para £ 7.500 e uma taxa reduzida de imposto corporativo para os primeiros £ 100.000 de lucros. Ela acrescenta que isso normalmente representa os ganhos do proprietário/gerente da empresa.

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Ela disse que as pressões inflacionárias elevaram os salários tão rapidamente que seus resultados estão encolhendo “e quando temos lucro, somos punidos com impostos mais altos”.

Embora ela tenha elogiado os esforços para incentivar as pessoas a voltarem ao trabalho, ela gostaria de ver um apoio mais rápido aos pais que fazem propostas de 15 horas gratuitas de creche por semana, que só começarão em setembro de 2024. “Se eles realmente querem ajudar, por que não podem eles fazem isso mais cedo?” ?

George Fairhol
Georges Verhaul, fundador e CEO da WAC, saudou as ações do consultor, mas acrescentou: “Tem havido muita conversa sobre a importância da tecnologia e inovação sem ver muita ajuda no terreno”. © Joan Crawford / FT

WAC

George Fairhall, fundador e executivo-chefe do WAC, um aplicativo gratuito para gerenciar os negócios e a vida financeira de trabalhadores horistas, disse que o governo precisa falar menos e fazer mais para apoiar o setor de tecnologia se quiser alcançar suas ambições de tornar o Reino Unido um concorrente do Vale do Silício.

A startup sediada em Leeds, com 3 funcionários, começou em 2019 a prestar um serviço a trabalhadores horistas, que têm dificuldade em gerir o trabalho por turnos. Mais de 200.000 pessoas baixaram o WAC, principalmente no Reino Unido, com usuários em 36 países.

O aplicativo ajuda trabalhadores com baixa remuneração em todos os setores, incluindo hotelaria, varejo e NHS, a acompanhar suas horas e salários. Ele também fornece suporte com rastreamento de folha de ponto e informações sobre os direitos dos funcionários.

Ela disse que mais assistência do governo é necessária para ajudar as startups a garantir financiamento nos primeiros anos. “Foi realmente decepcionante ver a enorme redução proposta nos créditos fiscais de P&D”, disse ela. “Isso nos permitiu chegar onde estamos e ajudar as pessoas com quem trabalhamos.” Fairhall também ficou desapontado com o aumento do imposto corporativo.

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Mas ela saudou a promessa de Hunt de um “ambicioso pacote de medidas” para abrir o investimento em fundos de pensão no outono. Ela disse que a ajuda é necessária para convencer os investidores a apoiar as startups britânicas novamente depois que uma recente crise no setor de tecnologia os deixou “com medo”.

“Falou-se muito sobre a importância da tecnologia e da inovação sem ver muita ajuda no terreno”, acrescentou.

Verhall disse que o governo também deve procurar injetar mais dinheiro em outras áreas de apoio destinadas a startups, incluindo aumentar as alocações disponíveis em esquemas de investimento institucional, bem como expandi-los.

“Muitas startups incríveis que não podem correr o risco de crescer mais rápido sem a ajuda do governo. A disponibilidade de fundos não cobre a lacuna entre lucro e quebra.” Encontrar a equipe certa também é um desafio, disse ela, considerando o quão “caro contratar” pode ser.

Como Handley, Fairhaul também questionou o que aconteceu com a promessa do governo de aumentar o financiamento. “Leeds está crescendo, mas parece que sim, apesar da ajuda do governo às vezes.”

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