Os restaurantes de sushi estão a prosperar na Ucrânia, proporcionando empregos e uma “fatia de vida normal”.

Soldados visitam Om-Nom-Nom, um restaurante de sushi e pizza em Slovyansk, Ucrânia. Os restaurantes de sushi são muito populares na Ucrânia e representam uma sensação de normalidade durante a guerra.

Claire Harbage/NPR

ESLOVIANSK, Ucrânia – A cerca de 30 minutos de carro da região de Bakhmut, ocupada pela Rússia, repleta de escombros, em um restaurante bem iluminado em uma rua sem luz, dois soldados ucranianos estão esperando para comer comida para viagem. Rolos de sushi. Sessenta e quatro peças variadas.

“Somos seres humanos vivos”, diz um soldado, um artilheiro apelidado de “Choque”. “É muito importante poder voltar [from the front lines] “E temos um pouco de nossas vidas normais.”

“Jantares como estes nos unem”, diz ele.

Em quase qualquer lugar que se vá na Ucrânia – mesmo nas cidades da linha da frente devastadas pela artilharia – a desgastada mas vibrante economia de consumo do país ainda está a um ritmo acelerado.

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Rolinhos de sushi são servidos com cream cheese, ingrediente comum no sushi ucraniano, no Island Sushi em Zaporizhia, Ucrânia.

Rolinhos de sushi são servidos com cream cheese, ingrediente comum no sushi ucraniano, no Island Sushi em Zaporizhia, Ucrânia.

Claire Harbage/NPR

Através de sirenes antiaéreas e ataques de mísseis, as pessoas continuam a gastar dinheiro em centros comerciais, mercearias e salões de manicura. Apesar da migração em massa de pessoas, os cafés, bares e restaurantes continuam com excesso de pessoal nas cidades grandes e pequenas.

De todas as empresas ainda em atividade, os populares restaurantes de sushi do país são talvez os mais improváveis.

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Dependendo de ingredientes importados, como peixe fresco, os restaurantes tiveram de enfrentar problemas de abastecimento, protestos na fronteira e cortes de energia. A escassez de pessoal, um problema de longa data na indústria da restauração ucraniana, piorou à medida que os jovens fogem ou são recrutados.

Oleksandr Lapshonkov dirige o restaurante Island Sushi em Zaporizhia.

Oleksandr Lapshonkov dirige o restaurante Island Sushi em Zaporizhia.

Claire Harbage/NPR

“As pessoas poderiam fazer filmes sobre como as empresas ucranianas se adaptaram e sobreviveram a tudo isto”, diz Oleksandr Labshonkov, gestor da Island Sushi em Zaporizhia. “Provamos que podemos sobreviver a qualquer coisa.”

A economia ucraniana foi duramente atingida, mas não derrotada

A invasão russa da Ucrânia devastou a economia do país. No primeiro ano após a invasão russa em grande escala, as Nações Unidas estimaram que a economia ucraniana encolheu 100%. Mais de 30 por cento. O Ministério das Finanças ucraniano disse que esta é a maior recessão que o país sofreu desde a sua independência da União Soviética em 1991.

2023 foi melhor. Ajudada por dezenas de milhares de milhões de dólares em ajuda externa, a economia estabilizou, com as empresas a adaptarem-se às suas realidades de guerra. Num artigo de opinião, Yulia Sverdenko, Ministra da Economia da Ucrânia, escreveu que esperam que isto Crescimento de 4,6 por cento Em 2024.

A ilha de Sochi, em Zaporizhya, está localizada a cerca de 32 quilômetros das trincheiras e campos minados que agora pontilham o sul da Ucrânia.

A ilha de Sochi, em Zaporizhya, está localizada a cerca de 32 quilômetros das trincheiras e campos minados que agora pontilham o sul da Ucrânia.

Claire Harbage/NPR

Mas as questões sobre a continuação da ajuda financeira dos Estados Unidos e da União Europeia suscitam preocupações. Svyrydenko disse que a Ucrânia está a fazer Planos de emergência Para manter a economia funcionando.

Manter a economia de consumo e as trocas monetárias em funcionamento é crucial para a sobrevivência da Ucrânia numa guerra prolongada. As pessoas precisam de empregos. O governo precisa de receitas fiscais. Mas também proporciona aos civis uma aparência de normalidade.

“Estar num restaurante e sentar-se num restaurante é quase como uma psicoterapia”, diz Olha Nasonova, consultora de restaurantes em Kiev e cofundadora da Associação Nacional de Restaurantes da Ucrânia. “É a maneira como sentimos que a vida é normal quando a vida não é normal perto de você.”

Olha Nasonova, consultora de restaurantes e cofundadora da Associação Nacional de Restaurantes da Ucrânia, sentada em um restaurante de sushi no centro de Kiev.

Olha Nasonova, consultora de restaurantes e cofundadora da Associação Nacional de Restaurantes da Ucrânia, sentada em um restaurante de sushi no centro de Kiev.

Claire Harbage/NPR

O que nos traz de volta ao sushi. A popularidade dos pratos japoneses aumentou na Ucrânia após o fim da União Soviética. Os sabores, a apresentação e os pauzinhos eram considerados exóticos.

O sushi rapidamente se tornou um prato que representava os esforços da Ucrânia para se distanciar do seu insípido passado soviético, disse Nasanova, e se tornou popular em ocasiões especiais e feriados.

Importar componentes tem sido um desafio

Hoje você encontrará restaurantes de sushi em quase todos os cantos da Ucrânia. Às vezes em grande número.

Fornecer-lhes ingredientes frescos – especialmente nos primeiros meses da invasão russa em grande escala – foi um desafio.

As empresas de transporte rodoviário, cautelosas com ataques de mísseis e bloqueios de estradas, relutaram durante grande parte do primeiro ano em enviar suprimentos. O bloqueio russo aos portos ucranianos no Mar Negro continua a sufocar o comércio ao longo da costa sul do país.

Um armazém de abastecimento alimentar em Zaporizhia recebe um carregamento de peixe fresco que será vendido a restaurantes de sushi.  Eles também vendem outros ingredientes de sushi, incluindo molho de soja, arroz e cream cheese, que é muito popular nos rolos de sushi ucranianos.

Um armazém de abastecimento alimentar em Zaporizhia recebe um carregamento de peixe fresco que será vendido a restaurantes de sushi. Eles também vendem outros ingredientes de sushi, incluindo molho de soja, arroz e cream cheese, que é muito popular nos rolos de sushi ucranianos.

Claire Harbage/NPR

Mais recentemente, os protestos na fronteira polaca abrandaram significativamente as importações para a Ucrânia, o que custou caro à economia do país. Mais de US$ 150 milhões.

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Para os fãs de sushi ucranianos, os protestos não afectaram a sua capacidade de obter peixe fresco e outros ingredientes de sushi, como wasabi, algas marinhas e queijo cremoso, diz Serhiy Fedorchenko, director de uma empresa de fornecimento de alimentos em Zaporizhia.

“Os japoneses não sabem o que colocamos no nosso sushi”, ele brinca, apontando para os baldes empilhados de cream cheese no que eles chamam de canto de sushi em seu armazém. “Mas as pessoas adoram, então é bom para os negócios.”

Serhiy Fedorchenko é o diretor do armazém de abastecimento de alimentos em Zaporizhia.

Serhiy Fedorchenko é o diretor do armazém de abastecimento de alimentos em Zaporizhia.

Claire Harbage/NPR

Os cortes de energia devido a ataques russos contra infra-estruturas energéticas na Ucrânia forçaram os fornecedores de alimentos e restaurantes a investir em geradores eléctricos. Fedorchenko diz que foram implementadas políticas para permitir que alimentos perecíveis, como o peixe, ultrapassem as longas filas na fronteira polaca.

“Não é normal, mas nos adaptamos”, afirma.

Adaptar-se é o que gerentes de restaurantes como Lapchonkov também estão tentando fazer. Como os funcionários estavam com fome, os restaurantes foram forçados a aumentar os salários e a criar outros incentivos para as pessoas trabalharem.

O sushi tornou-se um prato que representa os esforços da Ucrânia para se distanciar do seu passado soviético.

O sushi tornou-se um prato que representa os esforços da Ucrânia para se distanciar do seu passado soviético.

Claire Harbage/NPR

Os negócios na Island Sushi vão bem, em parte devido à crescente presença militar no sul da Ucrânia, diz Lapshonkov. Isto deve-se em parte ao facto de, após quase dois anos de guerra, os civis ansiarem por um sentimento de normalidade.

“A filosofia dos ucranianos em geral é alimentar os nossos hóspedes e alimentar-nos a nós próprios. Adoramos comida”, diz ele. “Tentamos dar às pessoas uma fatia da vida normal.”

Hannah Palamarenko da NPR contribuiu com reportagens.

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