O rover Perseverance captura novas imagens de evidências de rios antigos

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Pasadena, Califórnia
CNN

Um rio caudaloso pode ter atravessado Marte bilhões de anos atrás.

O rover capturou novas imagens que parecem revelar evidências geológicas de um rio de fluxo rápido que alimenta a Cratera Jezero, local de um antigo lago marciano.

O Perseverance começou a explorar os remanescentes do ambiente dentro da cratera, que agora se assemelha a um leito de lago seco, após pousar no Planeta Vermelho em fevereiro de 2021.

O rover começou a estudar depósitos em forma de leque na área de 250 metros, que provavelmente são remanescentes de um antigo delta de rio, cerca de um ano atrás. Primeiro, ele estudou a persistência do desgaste do bordo de ataque da hélice. Agora, o rover subiu acima do leque para explorar rochas sedimentares que podem estar preservando evidências de água e vida passada, se é que alguma vez existiram.

“Este ventilador realmente representa a história principal da água na cratera”, disse Katie Stack Morgan, vice-cientista do projeto Perseverance no Laboratório de Propulsão a Jato da NASA, à CNN. “Com o rover, estamos realmente nos movendo por diferentes ambientes aos quais a água já foi associada. Portanto, aqui em Jezero, temos evidências de antigos lagos, deltas e rios.”

As camadas curvas do leque indicam que ele foi moldado por água corrente, e as imagens mais recentes obtidas pelo rover indicam um rio mais profundo se movendo mais rápido do que os cientistas esperavam em Marte. É a primeira vez que os cientistas veem ambientes como este em Marte.

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Os cientistas há muito têm curiosidade sobre os diversos tipos de vias navegáveis ​​que existiam em Marte há mais de 3 bilhões de anos, quando o planeta era muito mais quente e úmido. Observações anteriores do rover Curiosity, que pousou em Marte em 2012 e está explorando a Cratera Gale a cerca de 3.700 quilômetros de distância, revelaram riachos rasos em vez de rios fortes.

Os resultados de persistência mais recentes, coletados em duas imagens de mosaico, mostram seixos e sedimentos de granulação grossa.

“Eles se referem a um rio de alta energia que transporta e transporta muitos detritos. Quanto mais forte o fluxo de água, mais facilmente ele pode mover pedaços maiores de material”, disse Libby Ives, pesquisadora de pós-doutorado do JPL, em uma afirmação.

Os rios provavelmente carregaram rochas maiores e detritos de outras regiões de Marte para a Cratera Jezero, disse Morgan.

Um dos mosaicos mostra um depósito chamado Santuário Skrinkle, onde as águas correntes esculpiram camadas de rocha que permaneceram depois de bilhões de anos. Os cientistas não têm certeza se as fileiras de rochas que parecem ondular na paisagem lembram as margens inconstantes do rio Mississippi ou os bancos de areia semelhantes a ilhas do rio Platte, em Nebraska.

NASA/JPL-Caltech

Os grupos rochosos nesta foto de “Skrinkle Haven” tirada pelo rover Perseverance podem ter sido formados por um rio de fluxo rápido. O rover tirou 203 imagens entre 28 de fevereiro e 9 de março para criar este mosaico.

Os estratos rochosos provavelmente eram muito mais altos no passado, mas foram erodidos pelo vento ao longo do tempo.

“O vento agiu como um bisturi que cortou o topo desses sedimentos”, disse Michael Lamb, especialista em rios e colaborador da equipe Perseverance Science do Caltech, em comunicado. “Vemos depósitos como este na Terra, mas eles nunca foram expostos como aqui em Marte. A Terra é coberta por vegetação que esconde essas camadas.”

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Também notado é o “Pinestand”, uma formação de colina isolada preenchida com camadas de rocha sedimentar confinada que se curva para o céu até 20 m de altura.

NASA/JPL-Caltech/ASU/MSSS

O rover também capturou um mosaico de “Pinestand”, onde camadas de rocha sedimentar podem ter sido formadas por um rio profundo e de fluxo rápido.

“Essas camadas são anormalmente longas para os rios da Terra”, disse Ives. “Mas, ao mesmo tempo, a maneira mais comum de criar esses tipos de terreno é pelo rio.”

perseverança e busca pela vida

Os cientistas usam todas as ferramentas da suíte Perseverance para chegar ao fundo do rio misterioso, incluindo o radar de penetração do rover para o Mars Subsurface Experiment, ou RIMFAX, para pesquisar abaixo do local. A equipe do Perseverance também está analisando outras imagens tiradas pelo rover.

NASA/JPL-Caltech

Um helicóptero Ibdaa, servindo como batedor aéreo do rover, capturou uma foto do Perseverance durante seu voo 51 em 22 de abril. O rover pode ser visto no canto superior esquerdo da imagem.

As amostras de rocha e sujeira coletadas pela sonda acabarão voltando para a Terra por meio da aspiração Programa de Devolução de Amostras de Marteuma série de missões sucessivas programadas para a próxima década que irão se aventurar no Planeta Vermelho, capturar amostras do cache do Perseverance e devolvê-las aos cientistas para análise em laboratórios ao redor do mundo.

“Uma das razões pelas quais escolhemos Jezero como local de pouso é porque quanto mais diversas as rochas tivermos, mais chances teremos de aprender mais sobre os processos que ocorreram em Marte e moldaram Marte”, disse Morgan. “Temos diferentes tipos de ambientes habitáveis ​​registrados nessas rochas”.

Amostras de rochas e solo marcianos podem revelar se alguma vez existiu vida em Marte.

“Para responder a essa pergunta, temos que trazer essas rochas de volta à Terra, onde temos instrumentos e laboratórios realmente sofisticados que podem investigar profundamente essa questão”, disse Morgan. É uma pergunta difícil de responder. Nós até lutamos com as primeiras rochas da Terra para responder a essa pergunta. Mas a tarefa do Perseverance é identificar aquelas rochas que têm as melhores chances de vida nelas, e conseguimos fazer isso.”

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