O político que disse que os políticos não deveriam dirigir a NASA quer dirigir a NASA

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Mais Zoom / Então o deputado Bill Nelson (democrata da Flórida, abaixo) recebeu treinamento de gravidade zero a bordo de um KC-135 junto com outros astronautas treinados em 1985. À sua direita está a professora Christa McAuliffe, que morreu junto com outros seis membros da tripulação em Desafiador Desastre.

Bettmann | Getty Images

Na segunda-feira, um boato surgiu em Washington por várias semanas – que o ex-senador dos EUA Bill Nelson, um democrata da Flórida, era o principal candidato ao próximo administrador da NASA.

Breaking Defense postou publicamente Compartilhe o boato no TwitterRessaltando que Nelson tem uma relação “forte” com o presidente Biden e entende como funciona o Congresso. Nelson, 78, perdeu sua candidatura de 2018 à reeleição para o Senado. Ele serviu seis mandatos como membro da Câmara dos Representantes e três mandatos no Senado.

Duas fontes disseram a Ars que Nelson está se esforçando muito para se tornar um gerente e está aproveitando sua relação amigável com Biden para isso. “Isso é mais do que apenas um boato”, disse uma fonte. No entanto, também não é uma barganha acabada, já que depois que rumores se espalharam, houve uma reação na comunidade espacial sobre a nomeação de Nelson para o cargo, que tem uma longa e às vezes controversa história na comunidade espacial.

Simon Porter, um astrofísico da missão New Horizons que fala abertamente no Twitter, pode ter resumido parte da ansiedade. Por escritoLiteralmente, esta é a “nomeação de executivos do petróleo para responder pelos níveis ruins e corruptos da EPA”. Isso deveria ser empurrado pelos lobistas para os contratantes do SLS, e se Biden pensa sobre isso, ele está ouvindo lobistas, não profissionais ”.

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Nelson Astronaut

Nelson certamente trará muita experiência e familiaridade para o papel de Administrador da NASA. Além de representar o Kennedy Space Center no Congresso por décadas, ele voou como um especialista em carga útil no ônibus espacial. Colômbia Em janeiro de 1986.

No entanto, grande parte da indústria espacial viu a missão de Nelson como um político influente abrindo caminho agressivamente para o ônibus espacial para fins de auto-otimização. No livro dele Monte um fogueteO ex-astronauta da NASA Mike Mullan narra de forma colorida o comportamento de Nelson, que Mulan disse que buscava qualquer tentativa possível de obter publicidade favorável.

Mulan escreveu: “Ele queria ser um membro colaborador da equipe e fazer algo realmente importante.” Havia apenas um problema. Nenhum dos principais investigadores de qualquer um dos experimentos apresentados na missão queria colocar Nelson perto de seu equipamento. Eles tiveram uma chance de fazer seus experimentos e estão trabalhando com os astronautas há meses para descobrir a melhor forma para operar o Equipamento, e eu não tinha desejo de um político não técnico no último minuto para estragar as coisas. “

No final das contas, Nelson ganhou um apelido problemático de seus companheiros de tripulação pelo papel que acabou desempenhando na missão do ônibus espacial –Lastro.

Sistema de lançamento espacial

Mais recentemente, Nelson desempenhou um papel importante no desenvolvimento da NASA de Míssil do sistema de lançamento espacial caro. No início de sua presidência, Barack Obama procurou cancelar os esforços da NASA para construir um grande foguete, o Ares V, e ver se o setor privado poderia construir veículos de lançamento com mais eficiência. Isso vai liberar o orçamento da NASA para o desenvolvimento de tecnologia e outros propósitos, à medida que empresas como a SpaceX estão começando a surgir.

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Nelson juntou-se aos principais republicanos na oposição a este plano e na mobilização de votos contra. Como resultado, a NASA foi direcionada para construir outro grande foguete, o Sistema de Lançamento Espacial, como um substituto para o Ares V. (mais de uma década e $ 20 bilhões depois, o foguete SLS ainda não foi lançado). Nelson também liderou a missão de reduzir o financiamento para a tripulação comercial, uma iniciativa da NASA para que empresas como a SpaceX e a Boeing entreguem astronautas à Estação Espacial Internacional depois que o ônibus espacial for aposentado.

Trabalhando com o senador Richard Shelby, um republicano do Alabama, Nelson viu que o programa Commercial Crew recebeu menos da metade do dinheiro que a Casa Branca buscava para equipes comerciais de 2011 a 2014. Em vez disso, o Congresso investiu esse dinheiro em um míssil SLS.

Enquanto isso, nos bastidores, Nelson continuou a culpar a NASA por seu apoio às empresas comerciais, especialmente a SpaceX. Depois que o fundador da SpaceX, Elon Musk, anunciou o desenvolvimento do Falcon Heavy – um concorrente de baixo custo do SLS – Nelson Buttonholed os funcionários da NASA em apoio à empresa. Ele disse a eles, de acordo com duas fontes, mantenham seu “filho” na linha.

Não é um político

Em 2017, Nelson também liderou a oposição de Jim Bridenstein a se tornar administrador da NASA. Nelson então disse, como um membro sênior do Comitê de Comércio, Ciência e Transporte do Senado, que supervisiona a NASA, que Bridenstein era muito partidário e político para liderar a NASA. Ele também acusou Bridenstine de não ter experiência para isso.

“O chefe da NASA deve ser um especialista espacial, não um político” Nelson disse De Bridenstine, então um congressista por dois mandatos de Oklahoma.

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Bridenstein teria permanecido um respeitado diretor da agência espacial, quase sem mostrar nada além de uma parceria bipartidária enquanto dirigia os esforços da agência espacial na exploração humana e na pesquisa científica.

Agora há preocupações entre os cientistas de que Nelson não compartilha do entusiasmo de Bridensten pelo avanço da agência como um todo ou pela exploração científica. Isso porque, como congressista da Flórida, Nelson geralmente buscava financiamento apenas para o Kennedy Space Center e programas como o foguete SLS, que usava tecnologia da era do ônibus espacial e apoiava empregos locais.

Quando questionada sobre seus pensamentos sobre Nelson como um potencial diretor da NASA, Lori Garver, que atuou como vice-diretora da agência espacial durante o governo Obama, mostrou-se menos entusiasmada. “Agora não é hora de voltar no tempo na NASA”, disse ela.

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