O módulo lunar Peregrine e sua carga provavelmente queimarão na atmosfera da Terra

Parece que o local de descanso final do módulo lunar Peregrino será em casa, onde começou. A malfadada espaçonave, que sofreu uma anomalia logo após o lançamento e desde então vazou propelente, deverá queimar na atmosfera da Terra. Astrobótico ele escreveu em uma atualização no X neste fim de semana. A empresa planeja realizar uma conferência de imprensa com a NASA na quinta-feira, 18 de janeiro, às 12h00 horário do leste dos EUA, para discutir o destino do módulo de pouso.

Peregrine está em espera há muito mais tempo do que se esperava depois que o vazamento foi descoberto em 8 de janeiro, e a Astrobotic tem postado atualizações de status 24 horas por dia. A empresa descartou há dias um pouso suave na Lua, mas há alguma incerteza sobre o local exato onde ele irá parar. Peregrine conseguiu alcançar a distância lunar 238.000 milhas da Terra na sexta-feira e 242.000 no sábado – mas devido ao local onde a Lua está atualmente em sua órbita, não havia nada para encontrá-la.

Se tudo tivesse corrido conforme o planejado, o Peregrine teria encontrado a Lua cerca de 15 dias após o lançamento, momento em que a transição da órbita da Terra para a órbita lunar poderia ter começado. Apenas seis dias se passaram, e é improvável que o suprimento cada vez menor de combustível de Peregrine dure mais nove dias. “Nossos esforços analíticos têm sido difíceis devido a um vazamento de propulsor, que adicionou incerteza às previsões da trajetória do veículo”, escreveu a Astrobotic em sua última atualização no sábado. “Nossa última avaliação mostra agora que a espaçonave está a caminho da Terra, onde provavelmente irá queimar na atmosfera terrestre.”

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Sempre houve um risco conhecido de que a Peregrine Mission One terminasse assim; Sabe-se que pousar na Lua é muito difícil. Esta missão comercial foi a primeira deste tipo contratada no âmbito do programa Commercial Lunar Payload Services (CLPS) da NASA, e numa conferência de imprensa de pré-lançamento na semana passada, Chris Colbert, gestor do programa CLPS da NASA, disse: “Percebemos que o sucesso não pode ser garantido .” “.

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